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科学
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发表于2017年05月27日 20时31分 星期六
来自人家是为了吃的安心才不管碳排放
有机农业得到了许多人的拥护,有机农产品的价格通常比传统农产品更贵。根据有机农业组织的定义,“有机农业是一种能维护土壤、生态系统和人类健康的生产体系,她遵从当地的生态节律、生物多样性和自然循环,而不依赖会带来不利影响的投入物质。”然而大多数有关有机农产品和食物的信念并没有科学证据支持。人们以为有机农业不使用杀虫剂,但其实它们使用;人们以为有机食物更健康,但其实未必;还有人认为有机食物更味美,但其实人们区分不了有机食物和非有机食物。有机农业被认为对环境更友好,但这也不是真的。德国和瑞典的一组研究人员发现,有机农业和传统农业的碳足迹基本一致,但有机农业需要的土地比传统农业多 40%
科学
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发表于2017年05月27日 20时07分 星期六
来自掠夺性期刊
出版科学期刊是一门利润极为丰厚的生意,一些欺骗者创建了低质量的期刊去吸引面临发表或死亡难题的研究人员投稿。但一个期刊需要编辑,这些期刊的运营者对于主动自我推荐当编辑的人几乎来者不拒,无论是不存在的人还是一条狗。Dr Olivia Doll — aka Staffordshire terrier Ollie — 是7 家国际医学期刊的编委,包括担任一家期刊的副主编,还曾被请求评议一篇癌症论文,问题在于它是一只五岁大的狗。它的主人 Mike Daube 教授用它来测试期刊运营者是如何寻找编辑的。
科学
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发表于2017年05月27日 18时40分 星期六
来自有前提
人们几乎普遍相信,婚姻具有改造能力。结婚的人被认为比单身的人更健康。但一项新研究动摇了结婚有益健康的说法。瑞士社会学家卡尔敏(Matthijs Kalmijn)的小组用时16年对具有全国代表性的 1.1 万多名瑞士成人进行了调查。参与者每年要回答一套关于自己整体健康状况的问卷,以及另一套关于疾病的问卷。如果婚姻有益健康,那么人们婚后报告的整体健康状况应该好于单身时,疾病应该少于单身时。如果婚姻所谓的益处具有累积效应,那么人们应该在婚姻过程中变得更加健康。但事实并非如此。人们婚后报告的健康状况比单身时更差了一点。随着时间的推移,他们的健康状况没有改善,而是往往在恶化——即使将衰老引起的健康状况变化考虑在内。在疾病方面,婚姻根本没有产生任何影响。与单身时相比,婚后人们所患的疾病并没有增加或减少,他们的疾病水平也没有随着婚姻的延续而发生变化。
科学
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发表于2017年05月26日 21时12分 星期五
来自圣地
4.5 万年前,在现在属于埃塞俄比亚的地区,古代人类在石灰岩悬崖底部发现了一个宽敞的洞穴,将其改造成某种特殊的作坊,堆积了超过 40公斤的富含氧化铁的红石,使用各种工具将红石研磨成不同颜色的粉末,有深红、荧光黄和玫瑰灰。他们通过加热或混入其它成分去处理粉末,创造出世界最早的涂料。这个洞穴今天被称为 Porc-Epic,在至少 4500 年里,人们一直回到这里在洞壁上作画。一些人类学家将这个洞穴称为是最早的艺术家作坊。根据发表在 PNAS 上的研究,古人类学家认为这个洞穴提供了一种途径去理解中石器时代的文化连续性。Porc-Epic 提供了罕见的连续记录展现人类如何在数十代之间传递知识和礼仪。
太空
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发表于2017年05月26日 20时01分 星期五
来自发现有很多情人
NASA 公布了 Juno 木星探测器的首批科学观测结果,向人类展现了一个全新的木星。Juno 探测器于 2011 年 8 月 5 日发射,2016 年 7 月 4 日进入木星轨道。探测器原计划执行为期 20 个月的数据收集任务,然后坠毁在木星表面。但这一计划可能需要调整,因为引擎阀门的故障,探测器目前停留在飞行一周需要 53 天的轨道上,没有按计划转移到飞行一周只需要 13 天的轨道上。Juno 至今对木星的观察已经改变了行星科学家对这颗气态行星的观点。Juno 观察到,在木星的大多数地方氨气的浓度非常低,但在赤道深处发现了一个富含氨的气柱。这一发现令科学家大惑不解。NASA JPL 的行星科学家 Cheng Li 认为,氨气在木星的分布类似水汽在地球的分布,沿着赤道的湿度更高,在高纬度地区浓度较低。Juno 的磁强计还探测到了一个强大但不一致的磁场,比模型估计的更强更多变。
长城
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发表于2017年05月26日 18时37分 星期五
来自生意链
Springer 于 4 月 20 日宣布期刊《Tumor Biology》撤回 107 篇论文,撤回原因是出版道德委员会 (COPE) 认定这些论文的同行评议过程存在作假。Springer 发现,论文提交的评审人建议中,使用了评审人的真实姓名,但假冒了其电子邮件地址,这让编辑以为文章发送给了真正的评审人。在昨天举行的新闻发布会上,中国科协党组书记尚勇表示,这次撤稿事件严重损害了中国科技界的声誉。现在调查分析已取得初步成果。实际撤稿数量是 106 篇,其中有 1 篇是重复的。论文涉及 2012 年到 2016 年,其中 80% 以上是 2015 年以前提交的论文。这里面涉及的主要是在一线工作的医疗、卫生、科技工作者。他表示,查实结果后将依法依规严肃处理,绝不姑息、绝不护短,结果会向社会公布。此外,新闻发布会还透露,“截止 2014 年统计,全国科技工作者数量是 8100 万,预计到 2016 年底的数量可能要超过 1 个亿,而且这些年还有一个趋势,从海外留学人员回国的数量已经超过每年到海外留学学习的人员数量。”
科学
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发表于2017年05月26日 17时05分 星期五
来自子非鱼
鲸鱼庞大的体型令人惊叹,人们也在一直好奇:它们是如何变得如此巨大的?根据发表在《Proceedings of the Royal Society B》期刊上的一项研究,研究人员发现,这种海洋哺乳动物是在较为近期,仅在过去 450 万年间才变成巨无霸的。原因是一场导致这种巨型生物大量进食的气候变化。在数千万年间,鲸鱼只保持着相对较大的体型。论文作者佩尔森(Nick Pyenson)和同事测量了超过 140 个鲸鱼化石样本,然后将数据输入统计模型。结果显示,有几个特殊谱系的须鲸是在大约同一时间、分别变得巨大无比的。约从 450 万年前开始,巨型蓝鲸开始出现在全世界的海洋中,同一时间出现的还有巨型弓头鲸及巨型长须鲸。研究人员怀疑,该时期或许曾发生过一场环境变化,从根本上导致了这些须鲸身型变大。经过一番研究,他们发现在这个时期与北半球开始被冰川越来越多覆盖的时间相一致。冰川径流可能将诸如铁这样的营养物质冲入沿海水域,季节性的上升流周期也使得深海里的冷水上涌,将有机物质带至海面。在特定的时间和地点,这些生态效应将大量营养物质带入水中,对海洋中的食物链造成了层叠效应。
月球
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发表于2017年05月25日 19时51分 星期四
来自历史
苏富比将于 7 月 20 日——阿波罗 11 号登月纪念日,这天尼尔阿姆斯特朗与巴兹奥尔德林成为了首次踏上月球的人类——拍卖阿姆斯特朗收集月尘样本的包。拍卖价格预计在 200 万到 400 万美元之间。阿波罗 11 号登月留下的纪念物绝大部分都保存在 Smithsonian 博物馆,月尘包是唯一保存在私人手中的纪念物。美国政府曾宣布该包是国宝,然后它就丢失了,直到 2003 年才再度现身,它被发现藏在一位经营一座太空博物馆的男子的车库里。但它随后又不小心被错误标记为另一个不太重要的任务的纪念物,被公开拍卖,律师 Nancy Carlson 在 2015 年以 995 美元的价格将其拍下。在将包寄给 NASA 测试后,Carlson 得知它是阿姆斯特朗使用过的包,而政府想要把它拿回来。Carlson 与政府打了一场官司,最终法官判决她可以保留包。Carlson 决定再次将其拍卖,将部分拍卖所得做做慈善。NASA 仍然想要拿回它。
科学
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发表于2017年05月25日 12时47分 星期四
来自细胞编程
根据发表在《自然》期刊上的研究,科学家首次在实验室培育出人工造血干细胞。造血干细胞是目前治疗血液病的重要物质。类似白血病这种血液病,主要和骨髓内造血功能的破坏有关,而部分高危病人则需要进行骨髓移植,获得他人骨髓内正常的造血干细胞。但要找到匹配的类型较为困难,如果捐献者和对象患者多项指标不一致,便会发生拒绝反应,导致出现移植物抗宿主病,无法进行骨髓移植。这项研究成果给需要骨髓移植但无法找到捐献者的血液病患者提供了希望。
科学
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发表于2017年05月24日 21时20分 星期三
来自能长寿
科学家发现了新的证据证明节食未必有助于减肥。根据发表在 eLife 期刊上的一项研究,剑桥大学的研究人员发现大脑会阻止通过减少食量的方法燃烧脂肪。研究是在小鼠身上进行的,研究人员测试了其下丘脑区的一组神经元,这组神经元的名字叫刺鼠相关神经肽神经元。当它们被激活时,动物就有胃口进食,当它们完全受到抑制时,就导致厌食症。研究人员发现该神经元是有关体重管理的热量代谢调节开关,决定着我们能燃烧多少卡路里。当这些神经元被激活时,我们就会感到饥饿,从而进食,但是当缺乏食物时,它们就会指引身体开始消耗能量,同时限制卡路里的燃烧产热。论文作者称,“我们的研究结果告诉大家一个事实,节食对减肥来说影响很小,我们的身体自动的补偿了一部分因食物短缺造成的卡路里消耗。”
生物技术
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发表于2017年05月24日 13时33分 星期三
来自越多越好还是越少越好
欧洲和美国的一个科学家团队宣布,他们在心理能力研究方面取得了重大进展,在近 8 万人中确定了 52 个与智力相关的基因。 这些基因并不能决定智力。研究人员称,它们的综合影响微不足道,很可能还有数千个基因也参与其中,等待被发现。专家表示,这些发现可以让他们开始对推理和解题的生物基础进行新的实验。它们甚至可以帮助研究者确定哪些干预方式会对学习不好的儿童最有效。研究者发现,52 个基因加在一起,只占智力测试分数变量的一小部分,每个变量对智商分数的影响还远远不到1%。专家们指出,今天出版的这类研究并不意味着,智力是由基因决定的。论文发表在《Nature Genetics》期刊上。
科学
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发表于2017年05月23日 19时26分 星期二
来自冷冻精子
越来越多的人推迟生育,但生育的年龄被发现与子女的高健康风险存在相关性。发表在《美国儿童和青少年精神病杂志》期刊上的一篇论文显示,父亲生育年龄过小或过大,其子女更有可能出现异常的社交发展模式。问题是,这种相关性是来自精子中与年龄相关的基因变异,还是那些晚生育的男性本已存在社交障碍,由此耽搁了生育,而这种社交障碍又遗传到了下一代身上。研究分析了 1.5 万对年龄在 4 岁至 16 岁的双胞胎的数据,包括社交发展、与同龄人一起的表现、以及过度活跃表现,并排除了那些已被诊断为自闭症的孩子。研究发现,在早期发育中,那些出生时父亲年龄在 25 岁以下或 51 岁以上的孩子的社交能力要高于同龄人。然而到了青少年时期,这些孩子的社交能力则出现落后。研究结果与母亲年龄无关,但与父亲年龄有关。论文作者谨慎的表示,目前还无法预测哪类男性会受到影响,因此夫妇不应根据这项研究来制定生育计划。
科学
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发表于2017年05月23日 18时27分 星期二
来自上帝之手
DNA 的重要性不言而喻,然而大多数研究人员相信地球生命最早是从 RNA 开始的。核酸既可以作为遗传信息的储存库,也可以担当加速生化反应的催化剂。这一假说尚未得到证据证实,现在化学家可能找到了点燃最早生命的化学反应。化学家已经发现了简单的反应,利用早期地球的原始材料,合成腺嘌呤(A)、鸟嘌呤(G)、胞嘧啶(C)和尿嘧啶(U)的近亲。AGCU 是构成 RNA 的四个碱基。在最新研究中,伦敦大学学院的研究人员从一种叫做醛的单糖开始,利用一些简单的步骤将醛转化为两种类似于核苷酸所包含的腺嘌呤和鸟嘌呤的化合物。这种相似性并不完美——在每一个碱基上,一个碳原子被绑定到一个氧原子上,而不是像嘌呤中所常见的氢原子上。
国际空间站
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发表于2017年05月23日 16时20分 星期二
来自试试九年
根据发表在 PNAS 上的一项研究,人类在太空繁衍后代也许是可能的。在国际空间站储存了九个月的冷冻干燥的小鼠精子在地面繁育出了健康的后代。这项发现显示人类在太空定居是有可能的。在国际空间站照射到的辐射量一百倍于地面,对任何定居在太空的有机体的繁育问题构成了严重的威胁。研究人员利用体外受精法,将受精卵转移到雌性小鼠体内,产下了健康的后代。日本山梨大学的 Teruhiko Wakayama 教授称,他们的研究显示在太空中至少能保存精子九个月。保存在太空的精子相比保存在地面的控制组精子,显示出了少许的 DNA 受损证据,但大部分在胚胎中都能修复。
医学
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发表于2017年05月19日 21时02分 星期五
来自演化
埃博拉是一种致命的病毒,感染者会在数周内死亡。2013-16 年西非爆发的埃博拉疫情夺走了 11,315 人的性命。现在,研究人员从一位疫情幸存者的血液中识别出了两种天然抗体,能让所有五种埃博拉病毒失去活性。研究报告发表在《细胞》期刊上。抗体能阻止病毒与核内体中名叫 NPC1 的关键蛋白质结合起来,如果病毒无法结合这种蛋白质受体,它将无法复制和扩散。科学家尚未在人类身上测试这种抗体。
地球
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发表于2017年05月19日 16时49分 星期五
来自太空茧
NASA 在 2012 年发射了两颗卫星去观测环绕地球的范艾伦辐射带,它们被称为范艾伦探测器。在监视地球磁场捕获的带电粒子活动时,范艾伦探测器注意到了奇怪的现象。研究人员调查后发现了一个人造的太空屏障在向外推动范艾伦辐射带。人类不仅在改变地表,也在塑造近太空环境。这个太空屏蔽被发现是甚低频无线电通信(VLF)创造的,VLF 通信主要被深海潜艇用于长程和海底通信,它能将编码的信息传送到遥远的地方。这些通信信号会泄漏到太空,与地球周围的带电粒子发生作用,影响粒子的运动。随着时间的迁移,这些互动在地球周围创造出了一个人造的屏障,对抗来自太空的高能带电辐射。研究报告发表在《Space Science Reviews》期刊上,科学家制作了一个视频描述了这一现象(可下载)。
盗版
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发表于2017年05月19日 11时55分 星期五
来自版权英雄
科学期刊出版是一个暴利的行业,期刊出版商建起的付费墙催生了一种特殊形式的盗版:科学文献共享,其中哈萨克斯坦研究生 Alexandra Elbakyan 创办Sci-Hub 被誉为是世界最大的盗版论文网站,论文数量超过 6200 万。两年前,知名期刊出版商 Elsevier 起诉了 Sci-Hub 和类似的论文共享网站如 Libgen,获得了法庭的初步禁令,扣押了域名,要求 Elbakyan 停止提供 Elsevier 的内容,但网站可以很容易的更换域名重新上线。本周,Elsevier 在递交到法庭的动议中将这些网站形容为盗版天堂,向被告索赔 1500 万美元的损失(它例举了 100 部侵权作品,以每部 15 万美元计算 )。Elbakyan 则为她的开放获取运动辩护称,期刊付费墙阻碍了交流,降低了通信效率,认为自己帮助了全世界数以百万计的研究人员。
科学
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发表于2017年05月18日 20时30分 星期四
来自颐养天年
根据发表在《British Medical Journal》期刊上的一项研究,医生的年龄可能会影响医护质量,甚至可能降低患者的生存率。 哈佛的研究人员分析了 2011 年到 2014 年之间约 1.9 万名医生护理 70 多万入院年长病人的记录。护理医生年龄 40 岁以下, 患者 30 天内的死亡率为 10.8%;医生年龄在 40-49 岁之间,死亡率提高到了 11.1%;年龄  50-59 岁,死亡率为 11.3%;医生年龄 60 岁以上患者死亡率为 12.1%。这一统计结果根据多种变量进行了调整。所有入院病人的年龄都在 65 岁或以上。观察到的相关性现象并不能断论年龄导致了死亡率的差异。论文作者称,一种可能的解释是医生的技术随时间而过时了。
科学
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发表于2017年05月18日 12时53分 星期四
来自从此解决出生率下降问题
世界上第一个试管婴儿震惊世界近40年之后,我们正面临着一项新的生殖技术革命——而它的前景比以往任何时候的体外受精都更具争议。研究人员说,在 10 到 20 年内,科学家们或许就能够用人类皮肤细胞制造出婴儿了,这些细胞经诱导长成卵子和精子,然后用来产生胚胎,植入子宫。该技术名为体外配子法(IVG),迄今仅在小鼠身上做过实验。但干细胞生物学家说,IVG用于人类繁殖只是个时间问题。使用 IVG 技术,两个男人也可以生育出生物学意义上的亲生孩子:把其中一个父亲的皮肤细胞制成卵子,再用另一个父亲的精子一起,培养成受精卵即可。而无法生育的女性也可以把皮肤细胞制成卵子,无需经历漫长的、昂贵的刺激卵巢取出卵子的过程。
长城
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发表于2017年05月17日 20时46分 星期三
来自由 AI 管理
中国不同政府部门都建有自己的数据中心,但彼此之间的整合度以及防止数据外泄方面一直饱受批评。现在,据官媒新华社报道,中国准备改变这一状况,建立全国一体化的国家大数据中心,“跨区域共享,提高数据应用效率和使用价值”,当然政府同时表示要“加强安全监管,严厉打击非法泄露和出卖个人数据行为”。报道称,研究显示,中国的数据总量正在以年均 50% 以上的速度持续增长,预计到 2020 年在全球的占比将达到 21%。