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科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年01月16日 14时16分 星期六
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1920 年代德国化学家 Otto Warburg 发现癌细胞代谢糖的方式与健康细胞不同。自此之后,科学家一直尝试解释为什么癌细胞以低效的方式去代谢糖,发酵释放的能量比健康细胞常用的有氧呼吸要少。现在,MIT 的生物学家找到了可能的答案。研究报告发表在《Molecular Cell》期刊上。研究人员发现,被称为发酵的代谢途径帮助细胞生成大量的被称为 NAD+ 的分子,它们需要用这种分子去合成 DNA 和其它重要分子。他们的发现也解释了为什么其它快速增殖的细胞如免疫细胞切换到发酵代谢。论文主要作者包括了副教授 Matthew Vander Heiden、博士后 Alba Luengo 和研究生 Zhaoqi Li。
生物技术
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发表于2021年01月15日 19时38分 星期五
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青岛农业大学成功获得森林猫体细胞克隆后代,成为中国首个成功完成猫科动物体细胞克隆的高校。研究人员称,这只克隆猫于 2020 年 12 月 24 日出生,体重 75 克,因正值新年来临,因此给它起名为“平安”。本次克隆猫的本体是一只野生森林猫和中华田园猫杂交的成年雌性森林猫。科研人员从该猫皮肤组织中分离培养得到成纤维细胞,把中华田园猫卵子作为细胞核受体,通过细胞核置换和人工激活,制作出多枚体细胞克隆胚胎。将克隆胚胎移植到受体母猫后,经过 62 天孕育,成功得到一只森林猫体细胞克隆后代。本批实验共计制作体细胞克隆胚胎 89 枚,移植到 7 只代孕母猫体内,其中 3 只代孕母猫妊娠,妊娠率 43%。
医学
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发表于2021年01月14日 20时58分 星期四
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巴西科学家调低了上周被他们誉为重大胜利的科兴生物灭活疫苗 CoronaVac 的有效率,给人们对获得一款能够迅速生产并易于分发的疫苗,以帮助发展中国家的期盼,泼了一盆冷水。圣保罗布坦坦研究所的官员周二表示,在巴西进行的一项试验显示,CoronaVac 疫苗的有效率刚刚超过 50%,略高于世界卫生组织规定的普通疫苗有效率的基准水平,但远低于上周宣布的 78%。与美国制药商辉瑞和 Moderna 生产的疫苗不同,灭活疫苗不需要冷冻,采用的是比较旧的技术,该技术使用化学物质来减弱或杀死病毒,然后将其放入疫苗,以在接种者体内激发抗体。但是杀死病毒的过程会削弱疫苗的效力,导致免疫反应的时间缩短或降低。 周二宣布的较低有效率意味着,使用 CoronaVac 疫苗的国家需要更长的时间才能达到“群体免疫”。相比之下,由 Moderna 和辉瑞-BioNTech 生产的疫苗被证明有大约 95%的有效率。
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发表于2021年01月13日 22时15分 星期三
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美国研究中最常用的哺乳动物也是最为人所忽视的。小鼠占了实验室哺乳动物的绝大多数,但没人确切知道每年究竟用了多少实验鼠。根据一项受争议的研究,美国生物医学研究每年使用了 1.11 亿只实验鼠,占到了所有实验动物的 99% 以上。旨在减少实验室动物的基金会 Alternatives Research & Development Foundation (ARDF)主席 Sue Leary 表示这一数字令人不安,因为实验鼠不受联邦动物福利法的保护,该法要求人道对待实验动物。她说,如果数字是正确的,难以想象小鼠们受到的痛苦和折磨。但其他人认为这项研究大大高估了实验鼠的数字。提倡使用动物实验的 Speaking of Research 估计美国研究设施每年使用的啮齿动物数量大约在 1000 万到 2500 万。
医学
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发表于2021年01月13日 13时29分 星期三
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巴西布坦坦研究所周二表示,中国科兴生物研发的一种新冠疫苗在巴西进行的后期试验结果显示,疫苗的“总体有效率”为 50.38%。布坦坦研究所是科兴在巴西的合作伙伴,在要求其提高透明度的压力下,该所发布了上述最新数字。上周四,布坦坦研究所曾表示,试验结果显示,科兴疫苗在预防轻症感染方面的有效率为 78%,并可以完全预防出现重症情况。自那之后,该研究所将这一数字称为“临床有效率”。布坦坦的研究人员此前将公布研究结果的日期推迟了三次,称因与科兴签订的合同中有保密条款。研究所表示,巴西这项试验的设计侧重于该国疫情严重时期的一线卫生工作者,包括老年志愿者,因此无法直接将其结果与其他试验或疫苗进行比较。
科学
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发表于2021年01月12日 22时30分 星期二
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研究人员在《自然》期刊上发表报告,他们利用 CRISPR 基因编辑技术修复了早衰症实验鼠的基因错误。早衰症是一种极为罕见的致命遗传疾病,其症状类似幼年时期出现衰老。接受治疗的早衰症实验鼠活了 500 天,是未治疗的小鼠的两倍多。研究人员准备在人类儿童身上测试这种疗法。据估计,世界上大约有 400 人患有 Hutchinson-Gilford 早衰症,这种疾病是名叫的 lamin A 的蛋白质基因发生了单个碱基的突变,由此产生的变异蛋白被称为早衰素,它会破坏细胞核膜,对许多组织的细胞有毒性。刚学会走路的儿童会变成秃头,出现身体脂肪缺失,关节僵硬,皮肤起皱,骨质疏松,动脉硬化等种种类似衰老的症状。患者大约会在 14 岁时死于心脏病或中风。
医学
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发表于2021年01月12日 18时21分 星期二
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巴西新闻网站本周报道称,在巴西进行的后期试验中中国科兴生物研发的新冠疫苗有效率不足六成。与科兴生物合作的圣保罗 Butantan 生物医学中心驳斥了这一报道,称纯粹是猜测。它将在周二公布更完整的实验结果。上周四巴西研究人员称科兴生物研发的新冠疫苗的有效率为 78%。而土耳其报告称科兴疫苗有效率达到 91%,这一结论来自于对 1322 名参与者的分析,其中 29 人感染;印尼报告称科兴疫苗有效率 65.3%,它批准了疫苗的紧急使用。巴西的临床实验规模最为庞大,有 13,060 人参与,其结果被认为最有参考价值。
生物技术
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发表于2021年01月09日 22时23分 星期六
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根据发表在《Nature Genetics》期刊上的一项研究,同卵双胞胎之间的遗传差异在胚胎发育早期就开始了。同卵双胞胎源自于同一个受精卵,被认为有着最小的遗传差异。这意味着当同卵双胞胎出现身体或行为上的差异,那么最有可能的原因是环境因素。但最新研究显示遗传因素在塑造差异方面的作用被低估了。论文合作者 Kari Stefansson 说,在分析疾病等问题时同卵双胞胎常被用于帮助研究人员分离遗传和环境的影响。如果同卵双胞胎被分开抚养长大,其中一个发展出自闭症,那么经典解释认为自闭症是环境导致的。但这一结论具有危险性,不能排除遗传突变导致的可能性。
地球
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发表于2021年01月09日 20时16分 星期六
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在人类的大部分历史中,时间是以 24 小时来记录的。而这个 24 小时周期是根据行星的自传速度决定的。一天的长度已成为标记时间的标准——每天大约持续 86,400 秒。原子钟在几十年前的发明让科学家能将时间的测量精确到毫秒。科学家随后发现地球自转是有变化的,而地球过去几十年在缓慢的降低自传速度,但去年开始地球的自转变快了,以至于有人建议是否需要引入负的闰秒。科学家指出去年的 7 月 19 日是有记录以来最短的一天——比标准时间少了 1.4602 毫秒。有很多因素会影响地球自转,如月球的引力,降雪的水平、山的侵蚀作用,而全球暖化导致的融雪消失也可能导致地球自转加快。大部分现代技术是基于真实时间,引入负闰秒可能会产生问题,有人建议世界时钟从太阳时转移到原子时。
科学
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发表于2021年01月09日 17时42分 星期六
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考古学家在土耳其西部的 Urla-Çeşme 半岛发掘出公元前 6 世纪的阿佛洛狄忒女神神庙。在古希腊神话中,阿佛洛狄忒是代表爱情、美丽与性爱的女神,是奥林匹斯十二主神之一。领导发掘的考古学家 Elif Koparal 称,在当时崇拜阿佛洛狄忒女神是非常普遍的。在早期的雕塑作品中,阿佛洛狄忒女神外观与其它女神相似,但从公元前 5 世纪开始,艺术家主要以裸体形式刻画女神。
医学
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发表于2021年01月08日 13时22分 星期五
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巴西圣保罗州的官员周四表示,北京科兴生物生产的新冠病毒疫苗是有效的,这增加了第二种中国疫苗获批的机会,它可能会在很多发展中国家推广。官员表示该疫苗的有效率为78%。官员们说,该疫苗预防了所有参与者出现因该病毒产生的重症和轻症,并称其为一种非常有效的预防工具。根据对公司声明和媒体报道的分析,科兴已售出 3 亿多支疫苗,主要销往中低收入国家,占中国所称疫苗制造商 2020 年产能总量的一半左右。即使监管部门尚未批准,中国已经开始在国内积极开展疫苗接种运动,目标是到下个月中旬让 5000 万人接种疫苗。
医学
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发表于2021年01月08日 12时39分 星期五
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南非新冠变种不只比原先的病毒更具传染性,而且还可能让一些疫苗的效果减弱。科学家们正在加快研究这种新毒株,他们表示仍然预计目前已获批的疫苗有效,但担心一种特殊突变——也在巴西的一个新变种中发现——可能会影响病毒对疫苗的反应方式。这种被称为E484K的突变改变了“受体结合域”(receptor binding domain),也就是病毒用来进入人类细胞的刺突蛋白的关键部分。这也是感染或疫苗接种诱导产生的中和抗体与病毒结合的重要部位。随着新冠病毒在数千万人之中蔓延,其变种正在世界各地涌现。他们的研究报告发表在预印本网站 biorxiv 上。
科学
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发表于2021年01月06日 14时42分 星期三
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研究人员报告了一项新发现,北极出现闪电的次数是十年前的数倍,而且这一频率很快会翻倍。该研究表明,随着地球变暖,地球气候可能会发生另一种变化,尽管并非所有研究人员都认为这种趋势是真实的。闪电是云与云之间、云与地之间或者云体内各部位之间的强烈放电现象。当对流风暴云中的冰晶(这些云中充满了由暖空气引起的翻滚的气流)碰撞并转移电荷时,闪电就形成了。电荷逐渐分离形成,直到达到临界值,然后雷击被释放。一些研究人员预测,气候变暖将导致全球范围内产生更多的对流风暴和闪电。尽管一些模型研究提出了相反的观点,世界气象组织还是在 2016 年将闪电列入了“重要气候变量”名单,这意味着对闪电的观测可以帮助研究人员追踪全球气候变化的进程。
科学
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发表于2021年01月05日 13时02分 星期二
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天文学家利用 Atacama Cosmology Telescope 望远镜和 ESA 普朗克卫星收集的数据,得到了最新的宇宙年龄估计——137.7 亿年,正负误差 4000 万年。研究报告发表在《 Journal of Cosmology and Astroparticle Physics》期刊上。2019 年,测量星系运动的研究团队计算出的宇宙年龄比普朗克团队预测的年轻数亿年,这一差异意味着可能需要新的宇宙学模型或者其中一组测量是不精确的。最新的研究得到了两组测量都同意的结果,意味着测量还是可靠的。
科学
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发表于2021年01月04日 17时23分 星期一
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格洛格氏定律(Gloger’s rule)以 19 世纪德国生物学家 Constantin Gloger 的名字命名,即生活在温暖地区的动物外表颜色较深,而生活在寒冷地区的动物外表颜色较浅。在哺乳动物中,深色皮肤和毛发被认为可以抵御有害紫外线,而紫外线在阳光照射的赤道地区更丰富。在鸟类中,深色羽毛中特有的黑色素似乎能抵御细菌侵扰。现在科学家对这一定律重新产生了兴趣,认为它并非定论。鸟类学家 Kaspar Delhey 和同事认为格洛格氏定律把温度和湿度混为一谈。潮湿的环境使植物生长茂盛,为动物躲避捕食者提供了荫蔽。因此,动物在潮湿的地方往往以更深颜色伪装自己。Delhey 认为,如果控制湿度,定律就会被推翻,因为变暖会导致动物颜色变浅。冷血动物尤其如此。昆虫和爬行动物依赖外部热源——在寒冷的地方,它们的深色外表有助于吸收阳光。在温暖的气候中,这种需求就没那么急迫,它们的颜色最终会变浅。
太空
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发表于2020年12月30日 19时45分 星期三
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12 月 6 日,日本探测器隼鸟 2 号从小行星“龙宫”顺利返回地球圈并将装有小行星样品的密封舱送回了地球。12 月 17 日,中国嫦娥五号也从月球带回了其采集的样品。虽然两个探测器探测的目的地相距遥远,但有可能都有助于揭开太阳系演化之谜。隼鸟 2 号的密封舱之中确认装有漆黑的小石块和沙子,样品重量约 5.4 克。其中很有可能大量包含由碳等形成的有机物。嫦娥五号带回了约 1.7 公斤的月球样品。美国阿波罗计划带回了近 400 公斤的月球石头,但着陆地点的形成年代集中于约 35 亿年前。而嫦娥五号则从据称相比起来明显更新的 13 亿~19 亿年前形成的地点带回样品,这一点受到关注。
医学
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发表于2020年12月30日 15时36分 星期三
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对新冠疫苗何时上市,科学家在 2020 年初还是持谨慎态度的。这并不奇怪,因为人类历史上最快的疫苗推出速度也用了 4 年时间。到 2020 年 12 月初,数种疫苗已在大型试验得到超出预期的保护数据。有两个 mRNA 疫苗迅速获得批准,科学家认为这将开启疫苗学的新时代。佛罗里达大学的生物统计学家 Natalie Dean 称,这种研发速度“挑战了我们开发疫苗的可能性的整个范式”。科学家希望可以用相似的时间来生产其他疫苗。这有着重大的现实意义,因为疟疾,结核病和肺炎等疾病每年在全球都导致数以百万人计的死亡。科学家预计,未来还会有更多致命的大流行。哈佛医学院病毒学和疫苗研究中心主任 Dan Barouch 说,新冠疫苗的开发经验肯定会改变疫苗科学的未来。他说,“这表明,在真正威胁全球的紧急情况下,如果有足够的资源,疫苗开发可以快速进行。”
医学
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发表于2020年12月30日 15时24分 星期三
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中国国药集团中国生物北京公司周三发布其新冠病毒灭活疫苗Ⅲ期临床试验期中分析数据称,疫苗针对由新冠病毒感染引起的疾病(COVID-19)的保护效力为 79.34%;目前该公司已正式向国家药监局提交附条件上市申请。公告称,该公司新冠病毒灭活疫苗接种后安全性良好,免疫程序两针接种后,疫苗组接种者均产生高滴度抗体,中和抗体阳转率为99.52%。 公告并称,其数据结果达到世界卫生组织相关技术标准及国家药监局印发的《新型冠状病毒预防用疫苗临床评价指导原则(试行)》中相关标准要求。
太空
WinterIsComing(31822)
发表于2020年12月28日 17时41分 星期一
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尽管受到争议,核反应堆能产生将大型飞船快速运送到火星或更遥远深空所需的能量和驱动力。核驱动火箭的设想可上溯至 1940 年代,它面临的技术挑战是安全和轻量级。今天的核燃料和反应堆设计基本能符合要求。NASA 现在正在调查将核动力火箭用于星际旅行。NASA 的 Space Technology Mission 部门首席工程师 Jeff Sheehy 说,如果你去火星然后在两年内返回,核动力在这方面是有优势的。他表示关键技术是燃料。燃料需要能承受核热引擎内部的超高温和挥发性条件。有两家公司表示它们的燃料足够牢固安全能用于核引擎,其中一家公司已经向 NASA 交付了概念设计。
生物技术
WinterIsComing(31822)
发表于2020年12月28日 15时56分 星期一
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Juan Aviles 博士出生于波多黎各,上学时老师在教岛屿起源时称原来生活在这里的原居民泰诺人在西班牙人殖民之后就消失了。暴力、疾病和强迫劳动杀死了他们。殖民者用由中南美洲和非洲的土著居民构成的奴隶填补了他们留下的空白。但在家里,祖母告诉了他不同的故事,称他们源自于泰诺人。祖母在二年级就缀学了,因此祖母的话他并没有认真对待。上周发表在《自然》期刊上的对加勒比海地区古代 DNA 的研究让他认识到祖母的故事部分是真实的。对 174 名 3100 年到 400 年到前生活在加勒比海和委内瑞拉的人的 DNA 分析发现,6000 年前的石器时代人类就乘船来到了加勒比海,他们可能不属于任何特定的土著居民;第二波移民发生在 2500 到 3000 年前的陶器时代,现代生活在该地区的多是陶器时代移民、欧洲移民和非洲奴隶的后裔。