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科学
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发表于2018年12月17日 21时14分 星期一
来自几天就忘记了
爱情是如此的短暂,然而遗忘它却是如此的漫长。发表在《Nature Human Behavior》期刊上的一项研究探讨了集体记忆和注意力的普遍衰减时间,并给出了一个方程式。研究人员分析了音乐、电影、运动员传记、专利和科学论文这五种文化对象的集体记忆。研究人员认为存在两种记忆,衰减速度各不相同,一种比另一种更快。两种记忆其一是交际记忆(communicative memory),来自对话和社交互动,这种记忆会快速衰减,每个人在日常生活里都有体验,各种琐事可能会让你忘记几个小时前的突发新闻;其二是文化记忆(Cultural memory),它被存档起来可以搜索和查询,因此记忆更持久。研究人员认为,五种文化对象里,传记的持续时间最长,可以在集体记忆里流传 20 到 30 年,而音乐最短最快消失,平均只能持续 5.6 年。
生物技术
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发表于2018年12月17日 15时24分 星期一
来自对人类没有用
根据发表在《Nature Ecology & Evolution》期刊上的论文,西班牙奥维耶多大学和美国耶鲁大学的研究人员测序了两只巨型陆龟的基因组,鉴定出与 DNA 修复、代谢调控、免疫反应以及癌症发展相关的基因。从理论上讲,长寿的生物体患癌症的风险也较高,不过陆龟的肿瘤却极为罕见。研究人员发现,与其他脊椎动物相比,陆龟有着更多的肿瘤抑制因子。虽然这些结果可能指明了巨型陆龟特有的抗癌机制,但还需要进一步的研究来确定这些基因组特征是否与肿瘤发展相关。他们还发现,对于某些能够增强免疫系统的基因,巨型陆龟比哺乳动物有更多的基因拷贝。以 PRE1 基因为例,鸟类和哺乳类动物大多只有一个拷贝,而加拉帕戈斯象龟和亚达伯拉象龟都有 12 个拷贝,可以帮助免疫系统更好地发挥作用。
太空
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发表于2018年12月15日 23时16分 星期六
来自太热需要风
天文学家利用 NASA 的哈勃望远镜发现了一颗正在蒸发的系外行星。研究人员发现系外行星 GJ 3470b 的大气层正在失去氢气,导致它在缩小。天文学家寻找的是被称为“热海王星”的一类气态行星,其大小和海王星类似,但靠近恒星因此表面温度高达 1700 摄氏度,此类行星通常会快速蒸发掉而非常罕见。GJ 3470b 距离恒星较远,因此表面温度没有那么高,蒸发也没有那么快。GJ 3470b 距离母星 595 万公里,相比之下地球距离太阳 1.5 亿公里。研究人员称,热海王星会收缩到超级地球大小。
科学
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发表于2018年12月14日 11时46分 星期五
来自贺到哪里去了
中科院院长白春礼和美国国家医学院院长 Victor J. Dzau、美国国家科学院院长 Marcia McNutt 在《科学》上发表一篇题为《来自香港的警示》社论,呼吁全球各国科学院携起手来,就基因编辑研究及临床应用所应遵循的准则达成广泛的国际共识。上月,南方科技大学的贺建奎曝出对一对健康胚胎进行了基因编辑,使其能抵抗艾滋病,并使这对基因编辑的双胞胎出生。事件发生后,中科院学部科学道德建设委员会迅速发出声明称,坚决反对任何个人、任何单位在理论不确定、技术不完善、风险不可控、伦理法规明确禁止的情况下开展此类的临床应用。社论作者在文章中指出,尽管峰会主办方、各国科学院以及有声望的科学领袖都在普遍谴责这项研究 “令人深感不安” 以及“不负责任”,中国也已启动了对该研究者行为的调查,但很显然,使用 CRISPR-Cas9 技术来编辑人类基因组,已经跑在了科学、医学共同体为应对复杂伦理及管理问题所进行的努力的前面。
地球
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发表于2018年12月13日 21时04分 星期四
来自人类还是猴子
根据发表在《Astrobiology》期刊上的一项研究,超新星爆发可能触发了 260 万年前史前海洋生物的大灭绝。像巨牙鲨(Megalodon)这样的大型海洋生物在晚上新世突然就消失了。科学家注意到古海床中的铁-60 同位素在大约同一时间出现了峰值。堪萨斯大学的科学家认为,一颗位于 150 光年外的超新星爆发,释放出的致命辐射部分抵达了地球。而太阳系当时正处于被称为本星系泡的星际媒介边地区,辐射被放大。被辐射照射到的动物会出现健康问题,体型越大的动物致癌率会越高。巨牙鲨可能就因为吸收了足够的辐射而发展出癌症过早死亡。
科学
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发表于2018年12月13日 13时01分 星期四
来自当然有代价
室温超导正逐渐变成现实。德国化学家发现了一种材料能在比北极气温更高的温度下表现出超导性。德国马普化学研究所的 Mikhail Eremets 和同事发现 LaH10 的超导性出现在 250K 或 -23℃ 温度下,比北极目前的温度更高。当然这种材料实现超导性还需要高压,其压力条件为 170 吉帕,相当于 170 万倍标准大气压或地球中心压力的一半,要产生如此强的高压非常困难。常温还要常压的超导材料仍然离我们很遥远。
医学
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发表于2018年12月13日 11时50分 星期四
来自牺牲小我
根据发表在《科学》期刊上的一项研究,挪威科技大学的科学家研究了黑死病爆发的罪魁祸首鼠疫杆菌(Yersinia pestis)。这种细菌在 14 世纪杀死了欧洲将近三分之一的人口。鼠疫杆菌是一种非常具有欺骗性的细菌,能操纵免疫系统隐藏自己,它还会杀死免疫细胞。研究人员发现了人体应答的新机制。研究显示,免疫细胞会爆炸自己释放蛋白质,以抵抗入侵细菌,和弥补它们造成的损害。这些爆炸还能警告其他免疫细胞,也就是说免疫细胞牺牲自己让其它细胞知道发生了什么。这个过程即细胞焦亡(pyroptosis)。细胞焦亡是一种最近发现的细胞程序性死亡方式,表现为细胞不断胀大直至细胞膜破裂,导致细胞内容物的释放进而激活强烈的炎症反应。这是机体重要天然免疫反应,在拮抗感染和内源危险信号中发挥重要作用。相比于细胞凋亡(apoptosis),细胞焦亡发生的更快,并会伴随大量促炎症因子的释放。
长城
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发表于2018年12月13日 11时35分 星期四
来自发论文有奖励
根据国家统计局公布的数据,中国去年全年发表科技论文 170 万篇(包括国内期刊上发表的论文),国内专利申请授权数为 172.1 万件,其中发明专利授权数 32.7 万件,去年研发经费投入为 17606.1 亿元。而根据浙江大学研究人员在《Learned Publishing》期刊上发表的报告链接仅供参考),美国科学家去年发表的科学、技术和医学论文数为 409,000 篇,而中国是 426,000 篇,中国已经超过美国成为最大的科技论文发表国。但中国在科学领域的影响力上仍然远落后于其它国家,根据 ESCI、SSCI、AHCI 和 SCIE 等指数中国在亚洲落后于韩国和日本,与英国和美国相去甚远。
太空
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发表于2018年12月11日 21时12分 星期二
来自可以住
根据发表在《Nature Astronomy》期刊上的最新研究,科学家利用 NASA 黎明号(Dawn)探测器收集的数据发现矮行星谷神星表面富含碳,其碳浓度数倍于地球上发现的含碳量最高的原始陨石。研究人员说,谷神星的矿物学非常独特,碳可能占到了表面的五分之一。谷神星被认为诞生于 46 亿年前的太阳系早期。黎明号此前发回的数据显示它有水和其它挥发物,现在又发现了高浓度的碳。这种化学成分暗示谷神星是在寒冷的环境中形成的,可能是在木星轨道之外,大行星轨道的调整可能将谷神星推到了木星和火星之间的小行星带。
科学
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发表于2018年12月11日 20时47分 星期二
来自以后看化石方便了
包括伦敦自然历史博物馆和华盛顿史密森尼学会在内的多家博物馆机构启动了数字化馆藏化石的计划。单是将史密森尼博物馆的 4000 万化石样本纪录数字化,预计就将需时 50 年。在英国皇家学会刊物《生物学快报》最近发表的一份报告当中,科学家形容将博物馆馆藏数字化的过程就像为“暗数据”搬家。报告的作者们表示,这将令研究者更能够了解我们的环境在过去发生了怎样的变化,然后设想出未来环境变化可能带来的影响。这个数字化项目的绝大部分工作,是获取高清影像,以及让所有的核心信息——年代、物种,以及样子在哪里发现等——在互联网上公开。
太空
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发表于2018年12月11日 11时36分 星期二
来自象征性
NASA JPL 报告,旅行者二号(Voyager 2)已经离开了太阳风层,进入到了星际空间,继旅行者一号之后成为第二个人造星际物体,后者进入星际的时间是在 2012 年。旅行者二号于 1977 年发射,发射时间比旅行者一号早 16 天,但由于飞行轨道不同,它比旅行者一号晚六年抵达星际空间。旅行者二号目前距离地球 180 亿公里,地球任务操作人员仍然能与它进行通信,但由于距离遥远,信息从飞船发送到地球需要 16.5 个小时。旅行者二号搭载的设备 Plasma Science Experiment 是在 11 月 5 日探测到太阳风粒子速度急剧下降,此后等离子设备没有再观察到太阳风场,科学家因此确信它已经离开了包裹太阳系的太阳风层。
医学
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发表于2018年12月10日 19时43分 星期一
来自转基因
黄蜂和蜜蜂的毒液包含了大量能杀死细菌的化合物,但许多化合物对人类也有毒,因此不能充当抗生素使用。在对南美黄蜂毒液抗生素特性进行系统性分析之后,MIT 工程师创造出了一种对细菌有效但对人体无害的肽变种。对小鼠的研究发现,最强的肽能完全消灭绿脓假单胞菌菌株,这种菌株能引发呼吸道等感染,能抵抗大部分抗生素。研究报告发表在《Nature Communications Biology》期刊上。他们针对的从毒液中分离出的肽只有 12 个氨基酸,足够小到能创造出对人体无害而对细菌有效的变种。
科学
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发表于2018年12月10日 19时29分 星期一
来自嵌合
根据发表在《自然》期刊上的一篇论文,德国的研究人员尝试了跨物种移植(异种移植)改进方法,首次使接受转基因猪心脏移植的狒狒能存活超过 6 个月。此前猪心移植给狒狒,狒狒的生命最多只持续了 57 天。研究人员基于一种免疫抑制方案,防止狒狒免疫系统排斥猪心,并使用经过基因改造的猪来减少种间免疫反应。异种移植的一个常见弊端是,所需的免疫抑制方案对人体毒性太大。但研究人员的解决方法没有发生免疫抑制相关的感染。因此,当异种移植进展到足以进行初步临床试验时,它也许在人类身上使用也是安全的。
月球
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发表于2018年12月08日 22时20分 星期六
来自已经快 24 小时了
中国于 12 月 8 日 2 时 23 分在西昌卫星发射中心用长征三号乙运载火箭成功发射了嫦娥四号探测器,执行首次月球背面登陆任务。中国至今共执行了四次嫦娥探月任务,第一次是在 2007 年,后两次分别是在 2010 年和 2013 年。嫦娥四号探测器包含了登陆器和漫游车,其中登陆器重 1.2 吨,漫游车重 140 公斤。登陆器配备了放射性同位素热电机,将在三个月的任务期间为其搭载的科学仪器供电,它的一个重要设备是低频射电光谱仪。漫游车配备了太阳能电池板,它将探索月球背面,挖掘和分析土壤样本,它搭载了全景摄像机获取月球表面的三维图像,月球探测雷达以及可见光和近红外成像光谱仪,探测月球背面地形和矿物组份。嫦娥四号探测器将通过今年五月发射的中继卫星鹊桥号与地球通信。
科学
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发表于2018年12月06日 21时01分 星期四
来自中国有多少是私人资助的
在柏林举行的开放获取会议上,中国宣布计划要求公共资金资助的论文在出版后立即提供免费阅读。中国承诺支持欧洲发起的 Plan S 倡议(即税款资助的论文发表后立即公开)。中国没有透露它何时实现新的政策,或者是否将完全采用 Plan S 倡议。Plan S 的首席架构师 Robert-Jan Smits 表示,中国的立场是全球开放获取运动迈出的重要一步。中国国家科学图书馆(NSL)、国家科学技术图书馆(NSTL)和自然科学基金会都表示他们支持 OA2020 倡议和 Plan S 的要求,将公共资金资助的项目所产生的论文在发表之后尽可能快的开放获取。中国希望期刊出版商不要因此提高订阅价格。
科学
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发表于2018年12月06日 20时55分 星期四
来自RIP
华裔物理学家、斯坦福大学物理学教授张首晟的家人发布声明,确认张首晟于 12 月 1 日因抑郁症意外去世。张首晟,斯坦福大学物理学教授、美国物理学会会员、美国艺术与科学学院院士、中国科学院外籍院士。祖籍江苏高邮,1963年生于上海。2007 年,张首晟发现的“量子自旋霍尔效应”被《科学》杂志评为当年的“全球十大重要科学突破”之一。他因此获得物理界多项重量级奖项。2017 年,在张首晟、何庆林、寇煦丰、王康隆等4位华人科学家的带领下,中美科研团队实现了物理学里的重大突破:找到了正反同体的“天使粒子”——手性马约拉那费米子模。2013 年 9 月,张首晟与自己的学生谷安佳一起,创立了丹华资本。在去世前,美国贸易代表办公室在《301调查报告》中指责中国利用风险投资帮助中国政府获得美国的尖端技术和相关知识产权,其中就包括丹华资本。
机器人
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发表于2018年12月06日 20时44分 星期四
来自故意的
亚马逊的一个仓库机器人不小心打破了防熊喷雾罐,导致了 24 名工人住院,其中一人情况紧急,不过所有工人预计会在 24 小时内离开医院。官方的调查显示,自主机器人不小心刺破了一罐 9 盎司的防熊喷雾剂,释放出了浓缩的辣椒素。该物流中心目前已经解除了威胁。电商巨头表示工人的安全对它而言至关重要,它正对此展开更详细的调查。
科学
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发表于2018年12月05日 20时47分 星期三
来自5 斤
根据发表在《柳叶刀》期刊上的一项研究,巴西一名女子移植了一名死者捐赠的子宫,于去年 12 月诞下一名健康女婴。这是全球首个在死体移植子宫内孕育婴儿。名女性患先天性子宫阴道缺失综合征,移植子宫后又通过体外受精怀孕,怀孕第 35 周时通过剖腹产手术诞下女婴。婴儿出生时体重约 2.55 千克,之后生长速度与普通婴儿无异。领导研究的巴西圣保罗大学医学院的丹尼·埃曾贝格在一份声明中说:“我们的研究结果为子宫性不孕女性的一个新选项提供了概念性验证。”据介绍,移植手术于 2016 年 9 月实施,共持续 10.5个小时,移植子宫来自一名 45 岁的女性死者。手术中,医疗团队将供者的子宫与受者的动静脉、韧带和阴道腔相连接。 5 个月后的检查显示,移植子宫无排异反应,患者月经正常。
月球
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发表于2018年12月05日 20时36分 星期三
来自发现了
嫦娥四号探测器计划本周六 12 月 8 日发射。中国将实现月球背面的首次软着陆。因为地球与月球是潮汐锁定,所以无法与月球直接通信。为了实现与月球背面探测器之间的通信,中国在今年 5 月发射了中继卫星鹊桥号,它位于地月拉格朗日 L2 点,将负责地球和嫦娥四号之间的通信。嫦娥四号将探测月球背面的地质情况,着陆器将进行射电天文学实验,并将研究植物在月球环境中的生长。中国计划未来在月球建立基地,但尚未宣布时间表。
生物技术
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发表于2018年12月04日 21时17分 星期二
来自不会污染基因池
FDA 批准了一项基因编辑人体试验。Editas Medicine, Inc. 将使用 CRISPR 治疗利伯先天性黑朦 10 型(LCA10)患者。基因编辑的对象是先天性黑朦病患者眼睛里的感光细胞,这是一种体细胞,而非生殖细胞。体细胞的遗传信息不会遗传给下一代,所以不涉及伦理道德问题。利伯先天性黑朦是一种由多个基因突变造成的遗传性视网膜退行性病变,是儿童先天性失明的最常见原因,全球每 10 万名儿童中有 2 至 3 人罹患该病。其中,LCA10 是最常见的类型。目前,利伯先天性黑朦尚无有效疗法。此项临床试验将招募 10 至 20 名患者,检验 EDIT-101 疗法的安全性、耐受性和有效性。