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WinterIsComing(31822)
发表于2015年08月07日 18时24分 星期五
来自通货膨胀
搭乘俄罗斯飞船前往国际空间站的船票又涨价了。NASA的航天飞机2011年退役后,美国宇航员前往空间站只能搭乘俄罗斯的飞船。联盟号飞船成为目前美国唯一的载人太空飞行载具。在2006年到2008年之间,美国每年只购买一个联盟飞船座位,但从2009年开始,美国每年购买6个座位。每个座位的价格开始逐年上涨。2006年美国只需支付2200万美元,2010年涨到2500万美元,2011年上半年2800万美元,下半年飙升到4300万美元, 2014年和2015年分别为5560万和6000万美元,而2016年的船票涨到每人7100万美元,2017年再次涨到8200万美元。NASA局长Charles Bolden告诉国会(PDF),需要花4.9亿美元购买联盟号飞船的六张船票。
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发表于2015年08月05日 16时02分 星期三
来自科学无国界
美国国会禁止NASA与共产党中国在太空项目上展开合作,但中国找到了绕过禁令的方法。上周中国与休斯顿公司NanoRacks达成了一项历史性的协议,明年国际空间站将在太空首次为中国做一个DNA实验。NanoRack的CEO Jeff Manber说,这一协议具有象征性,意义深远。北京理工大学的科学家将为此向NanoRack支付20万美元。费用涵盖了将实验材料送到美国,搭乘 SpaceX的火箭和Dragon飞船,停泊在NanoRack的轨道实验舱,该公司最后会将研究数据发送给中国科学家。Manber说这次交易是纯商业性的,得到了NASA的同意。
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发表于2015年07月23日 15时54分 星期四
来自美肤效果
长期停留在太空中的宇航员会遭遇许多在地球表面不存在的问题,而这些问题对未来的深空或火星登陆提出了挑战。这些问题包括:骨骼密度和肌肉质量损失,视力下降,心脏变形,以及皮肤会变薄。德国的研究人员利用高分辨率皮肤成像断层摄影术观察多名宇航员进入太空前后的皮肤细胞。对三名宇航员皮肤细胞的研究发现,他们体内产生了更多的胶原蛋白,胶原蛋白对真皮具有某种抗衰老效应,结果是上皮收缩,皮肤变薄。研究人员表示需要对更多宇航员进行研究确定原因。
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发表于2015年06月19日 11时44分 星期五
来自自产自销
Jennifer Pruitt的职位可能是NASA,甚至是全球航天工业中最有意思的一个,她是尿液处理首席工程师。“这一头衔是我喜欢这个工作的其中一个原因,”她自豪地说道,“世界上并没有很多人从事这项技术。”Pruitt的目标是设计出最高效的方式来从宇航员的尿液中提取出饮用水。尿液中含有大约95%的水,其余部分由人体废弃的化学物质构成,如果从国际空间站的厕所中可以循环使用更多的水,那么以昂贵成本将饮用水运到空间站的量就会少很多。“当宇航员使用卫生间时,我们不能听凭尿液自己进入系统中,”Pruitt解释道,“我们必须在其中加入额外的外学物质,来阻止尿液的分解,并防止细菌滋生。”这一预处理步骤只是的空间站厕所水回收系统复杂流程的第一步。回收的饮用水除了从尿液回收的之外,还包括了从国际空间站空气中过滤出来的水分,其中大部分是宇航员的汗水。NASA估计,平均每位宇航员在长达一年的任务中需要喝下730升回收自尿液和汗水的水。
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发表于2015年05月13日 12时35分 星期三
来自暂停休假
俄罗斯的一艘货运飞船上个月发射失败,飞船失控后重返了大气层。俄罗斯工程师正在评估飞船失控的原因是否与火箭推进器有关。由于载人飞船使用了相似的火箭推进器,原计划本周返回地面的国际空间站宇航员只能在轨道上呆上更长时间。俄罗斯航天局和NASA表示,下一次火箭发射至少要推迟两个月。尽管俄罗斯货船没能为空间站送去补给,宇航员们有足够的水、食物和空气维持到下一次补给——下次补给飞船来自SpaceX。
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发表于2015年03月30日 11时14分 星期一
来自俄罗斯没钱 NASA也没钱
在上周六传出俄航天局和美国航天局计划在国际空间站退役后联合建造新的空间站的消息后,NASA正式予以否认。联合建造新空间站的说法是俄罗斯航天局局长Igor Komarov透露给新闻界的,但NASA发言人表示双方并没有未来合作建造新空间站的计划。NASA官员最近暗示他们不会在国际空间站退役后资助建造新空间站,而是寄望于私营机构建造NASA能使用的商用空间站。俄罗斯有可能误解了正在俄访问的NASA局长 Charles Bolden的话,Bolden可能说了一些让俄罗斯自我感觉良好的话,比如“我们想要保持合作”,“我们支持你们的未来空间站计划”。但这些话并非意味着承诺。
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发表于2015年03月28日 17时52分 星期六
来自没中国的事
俄罗斯航天局局长Igor Komarov周六在一个新闻发布会上宣布,俄航天局和美国航天局同意在国际空间站退役后联合建造新的空间站。国际空间站定于2020年退役,但其使用期限已被延长到2024年。除了新空间站外,两大航天局还将在更多方面展开合作,包括火星任务,以及在载人太空项目上统一标准和系统。Komarov说,这对于未来的任务和空间站非常重要。
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发表于2015年03月23日 19时09分 星期一
来自好大的月球
太阳上周发生了同时被两个物体挡住的双重日食,只是其中一个比较小。上周部分地区能看到罕见的日全食,部分地区只能看到日偏食,但恰巧的是国际空间站在日偏食发生时飞过,只持续了短短0.6秒,摄影师是通过组合图像拍摄到了这幅双重日食照片。拍摄地点位于西班牙。
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发表于2015年02月04日 18时10分 星期三
来自幸好不是跳蚤
多年来,科学家将多种动物送入过太空,比如猴子、狗甚至是鱼类。现在, 伯明翰大学的Kay Van Damme博士和他的同事准备将水蚤送入国际空间站。小水蚤将在今年6月启程升空,进行为期一个月的太空任务。科学家想知道它们是如何适应新环境的。航天员会观察它们的浮游模式、受压程度和行为,并同特殊相机将这些拍摄下来。 Damme博士说:“我们认为,在太空失重条件下,那是一种很有压力的环境,它们可能会改变繁殖策略,这种变化是看得到的。”水蚤是生物医学的研究模型之一,特别是水蚤的基因组测序已经完成。水蚤在这项实验中的反应方式能提供一些有助于人类太空旅行的线索。他说:“分析水蚤在太空站的生存能力为今后的探索提供了可能,实际上也可以了解如何可以利用水蚤来评估人类健康,或在太空建立有自我维持能力的小型淡水生态系统。”
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发表于2015年02月04日 15时01分 星期三
来自拳打北极熊脚踢大灰狼
直到今天,俄罗斯宇航局拒绝谈论武器——虽然它是一个公开的秘密——苏联宇航员曾带着霰弹枪进入太空,这种武器已在一家俄罗斯博物馆公开展览。它被称为TP-82生存手枪,虽然叫手枪但它其实更像是小型霰弹枪。从 1982年到2006年苏联/俄罗斯的联盟号宇宙飞船的应急救生袋就装有TP-82。带着武器进入一个充满氧气的薄壁宇宙飞船听起来很疯狂,但苏联有它的理由。苏联的大部分地区都是荒野,飞船在重返大气层期间如果发生小事故很可能会远远偏离预定着陆地点。1965年, 由于机械故障宇航员 Alexey Leonov的飞船偏离着陆地点600英里。他只有一把9毫米手枪,担心会在森林中遭遇熊和狼,虽然并没有真的遇到野兽,但在此后的职业生涯中,Leonov一直向军方游说为所有宇航员提供生存武器。他的游说成功了,双管霰弹枪TP-82足以威慑一只1000磅重的棕熊。
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发表于2015年01月10日 23时02分 星期六
来自等下一次
私人太空公司SpaceX在本周六成功发射了Dragon货船,货船向国际空间站运送了数吨的补给。但Falcon 9火箭第一级的首次海上浮动平台垂直着陆测试没有取得成功。Elon Musk透过Twitter称,着陆地点距离浮动平台很近,但没有成功,他表示目前还没有着陆尝试的清晰视频,称平台的情况尚好,但部分设备需要更换。海上平台着陆是为了最终开发出可重复使用的火箭,降低太空运输的成本。
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发表于2015年01月08日 17时15分 星期四
来自还需几年时间
私人太空公司SpaceX距离将宇航员发射到国际空间站更进了一步。它通过了NASA的“认证基线评估”。NASA批准了SpaceX制定的如何利用 Dragon飞船和Falcon 9火箭将宇航员送到空间站的计划。NASA商业宇航员计划的经理Kathryn Lueders在声明中称之为里程碑。商业宇航员计划鼓励私人太空公司发展地球低轨道载人发射能力,美国计划在2017年左右使用本国的发射载具运送宇航员到空间站,自航天飞机于2011年退役后美国一直依靠俄罗斯的火箭运送宇航员,而俄罗斯一路涨价。
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发表于2014年12月30日 19时56分 星期二
来自翻墙放松一下
欧洲航天局的宇航员Alexander Gerst将空间站上拍摄的12500幅静态照片组合成六分钟动态高清定格视频(YouTube),展现了不同凡响的地球画面。国际空间站的轨道距离地球表面300多公里,飞行速度每小时超过2.7万公里。在视频中,你能看到日出,风暴,闪电和云层,飞行器对接,等等。Alexander Gerst是在2014年5月到11月之间驻扎在空间站,于11月10日返回地面。
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发表于2014年12月21日 23时38分 星期日
来自需要堆积3D打印材料
NASA通过电子邮件向国际空间站上的宇航员发送了套筒扳手的设计图纸,然后宇航员使用3D打印机花了4个小时打印出了扳手。这是首次在太空实现“上行链路工具”打印。NASA宇航员此前已经在太空中演示了打印3D物体功能。NASA希望有一天能在太空中打印受损设备的零件,认为长期性的太空任务将能大大受益于飞船本身所具有的制造能力。执行长期太空任务的宇航员不需要等待补给船送来替换的零件。
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发表于2014年11月26日 15时08分 星期三
来自太空制造
国际空间站上的一台3D打印机首次在太空打印出3D物体,未来的长期性太空探索迈出了第一步。NASA宇航员Barry "Butch" Wilmore于11月17日完成了3D打印机的安装和首次校检打印测试。NASA的地面控制团队在11月20日发送命令再次安排了一次校检打印测试。测试结果显示打印机已经做好了制造作业准备。11月24日,地面控制者向打印机发送指令制造第一个零件:挤压机外壳面板(如图所示)。演示了打印机为自己打印替换部件的能力。11月25日,Wilmore拆开了打印机进行检查。3D打印机项目经理Niki Werkheiser称,他们是首次在太空中使用3D打印机,他们还在学习摸索,打印的越多,他们对微重力对打印机打印的影响会了解的越多。
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发表于2014年10月27日 11时40分 星期一
来自下一步送人
SpaceX的无人货船Dragon上周末携带1.5吨重的NASA货物和科学样本返回地面,飞船溅落在墨西哥湾附近的太平洋上,被船打捞运送到洛杉矶附近的港口。Dragon在国际空间站停留了一个月时间,它将被运回到 SpaceX的测试基地进行处理。它向空间站运送了冰冻食物,20只实验鼠和一台3D打印机。实验鼠将关在笼子里观察微重力对身体的影响。Dragon带回地面的样本和材料与太阳能电池和太空植物有关。
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发表于2014年09月10日 12时20分 星期三
来自毛子很狡猾
俄罗斯航天局周一宣布将联盟号飞船的宇航员训练基地迁移到刚刚被“合并”进俄罗斯联邦的克里米亚半岛的一个海军基地。此举让美国、欧盟和日本陷入到一个外交困境中,因为他们的受训宇航员将需要在没有乌克兰签证的情况下飞到克里米亚。如果拒绝到克里米亚接受训练,他们将会失去飞往国际空间站的资格。由于美国退役了航天飞机,飞往空间站的宇航员目前只有搭乘俄罗斯飞船一种方法。此前俄罗斯已宣布将在2020年之后终止与美国在空间站上的合作。
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发表于2014年08月20日 19时05分 星期三
来自海洋发现太空浮游生物的痕迹
俄罗斯科学家对从国际空间站表面提取的样本中发现了海洋浮游生物的痕迹。此前的科学实验已经确认某些生物能在空间站表面生存数年时间。多项调查还发现,零重力、低温和高宇宙辐射的环境中,某些生物还能发育。俄罗斯国际空间站轨道飞行任务的负责人Vladimir Solovyev说,高精度仪器帮助他们在空间站表面发现微生物,他们在空间站表面发现了海洋浮游生物,在照明器表面发现了微型粒子。研究人员表示他们不清楚这些微生物是如何出现在空间站表面的。
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发表于2014年08月11日 13时48分 星期一
来自悬浮在黑暗中
宇航员长期以来一直抱怨睡眠被剥夺。《柳叶刀》期刊上发表的一项研究则凸显了宇航员睡眠缺乏对其表现的影响。NASA的官方飞行时间表要求宇航员每晚必须睡8.5个小时,但宇航员的实际睡眠时间要短得多。对空间站和航天飞机宇航员睡眠模式的跟踪发现,航天飞机宇航员每晚的睡眠时间不到6小时,而国际空间站宇航员也只略超过6小时。研究还发现,四分之三的空间站宇航员在其执行任务期间至少服过一次安眠药,而78%的航天飞机宇航员半数以上的夜晚会服用安眠药。研究人员警告,服用安眠类药物会影响宇航员被警报惊醒后的表现。长期缺觉会导致表现下降,研究人员认为应采取措施增加睡眠时间。
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发表于2014年07月08日 19时56分 星期二
来自即插即用
路透社报道(中文),拥有下一代3D感应技术的Google智能手机即将前往太空,成为国际空间站上机器人的“大脑”和“眼睛”。报道所说的应该就是Google的Project Tango。NASA计划用Project Tango来强化其实验卫星SPHERES。这种卫星最终可能会取代宇航员从事日常工作,甚至可能会应对空间站外部的危险任务。Project Tango将搭载一艘货运飞船于7月11日发射飞往空间站。早期的SPHERES功能有限一点也不智能,负责增强SPHERES智能的项目负责人Chris Provencher表示:“我们想要增加通讯、拍照和处理能力,新增加速器和其他传感器。当我们绞尽脑汁思考该如何去做的时候,我们意识到答案就在我们手中。不如就用智能手机好了。”