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科学
pigsrollaroundinthem(39396)
发表于2016年06月30日 20时49分 星期四
来自一千克不是一千克,白马不是马
过去130年,定义千克标准的国际千克原器以铂铱合金铸造,铂铱合金有膨胀率低、不易氧化等特点。但到了1980年代,科学家注意到存放于法国巴黎国际度量衡局的原器质量比其它复制品轻50微克。计量学家此后开始争论是否淘汰不再精确的千克原器。科学工程界去年在替代国际千克原器上达成一致,新的千克定义将是基于普朗克常数而不是物质。2018年的度量衡全球大会将宣布安培、摩尔、开尔文和千克的新定义。而美国标准技术局的最新版瓦特天平NIST-4首次测量了普朗克常数h。最新的测量结果是6.626,069,83(±22) × 10^(–34) J s,研究报告发表在《 Review of Scientific Instruments》期刊上。
地球
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发表于2016年06月30日 19时01分 星期四
来自中央帝国
现代地图的上北下南方位是历史、天体物理和心理学综合作用的结果。而上北下南的规则直到数百年前才确定下来。地图历史学家布罗顿(Jerry Brotton)指出,在人类历史的大部分时间里,北方几乎从未占据过地图的上部。但中国古代的地图却以北方为地图的上部。可能的原因是把居住在北方的皇帝放在地图的顶部,这样所有的臣民都要仰视皇帝。“在中国文化里,皇帝面向南方,因为风来自南方,所以这是一个良好的方位。北方不是很好,但是为了表示对皇帝的臣服,你要仰视他。”布罗顿说。古代伊斯兰文明的地图喜欢以南方为顶部,因为早期穆斯林文化大都位于麦加的北边,所以他们在想象中望向南方的麦加。那么是从什么时候开始,全世界决定以北方为顶部呢?一个推论是哥伦布和麦哲伦等欧洲探险家因为靠北极星掌握方向而确定了地图的方位。但是布罗顿认为,这些早期探险家眼中的世界根本不是这样的。
医学
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发表于2016年06月30日 16时33分 星期四
来自看运气
Emory疫苗中心的科学家和泰国的研究人员发现,感染登革热病毒的人发展出的抗体对Zika病毒有交叉反应。部分抗体能中和Zika病毒——潜在提供了免疫保护。与此同时实验室实验发现登革热抗体能增强人类细胞的Zika病毒感染。Zika病毒在遗传学上与登革热病毒相似,都属于黄病毒科(flavivirus family),都是通过埃及伊蚊传播。多个爆发登革热疫情的国家也出现了Zika疫情,一种假设是已经存在的登革热免疫影响了Zika疫情的严重程度。
科学
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发表于2016年06月30日 15时41分 星期四
来自性冲动
每天你可能面临无数需要做出的决定,比如吃什么去哪里看什么。然而绝大部分决定并没有经过仔细的思考或深思熟虑,而是类似自动驾驶系统下意识做出的。大脑每秒处理100亿比特的信息,但只有大约50比特的信息需要仔细思考。我们的大脑避免持续的决策,大脑并没有去考虑决策的每一种可能选择,而是无意识的决定了我们的许多行为。大脑持续的对比我们观察到的现实和预期的现实,只有当预期和现实发生冲突的时候,大脑意识的50比特部分才会要求采取行动
科学
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发表于2016年06月30日 12时20分 星期四
来自要被屏蔽
论文预印服务arXiv计划筹集250万到300万美元对整个网站进行现代化改造(其中之一是启用HTTPS),它向所有访问者发出了捐款请求。但研究人员却对此感到忧心忡忡。arXiv是最大的论文预印服务网站,已成为现代科学基础架构的重要组成部分。arXiv托管了超过110万篇论文,去年的下载量大约1.39亿次。调查显示,95%的回应者对网站现状感到满意,希望保持现状,认为只需要改进部分功能如搜索功能。对于网站是否需要加入评论、评分以及其它社交性功能,有三分之一的回应者认为这些功能并不重要。
科学
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发表于2016年06月29日 20时17分 星期三
来自爱因斯坦套装
出于简化和降低计算需求的理由,现有的宇宙模型涉及到了牛顿引力理论,并在描述宇宙膨胀时假设了一个均质的宇宙。从最大的尺度看,宇宙是均质的;但从较小尺度看,宇宙明显是非均质的,物质的分布并不均衡。而根据不同区域物质的密度,宇宙的膨胀率在不同的区域是存在差异的。现在,美国和欧洲的两个物理学家团队分别独立开发出一组新代码,首次能运用爱因斯坦完整的广义相对论去模拟宇宙的演化。美国研究人员开发的代码尚未公开,而欧洲团队的代码已经公开。欧洲研究人员使用了名叫Einstein Toolkit的自由软件集合,名叫Cactus 的软件组合了各种执行特定任务的模块,如一个模块计算爱因斯坦场方程,另一个模块计算引力波。美国研究团队表示将会尽可能快的公开代码。
科学
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发表于2016年06月29日 19时36分 星期三
来自都怪程序员
被功能性磁共振成像扫描仪(fMRI)用于分析大脑活动的软件被发现不能信任,会产生错误结果。研究报告预印本)发表在PNAS上。软件使用了旧的不可靠的分析方法,研究人员的对比测试显示,旧的方法在60%的案例中显示出了错误的大脑活动。研究人员提出了新的更可靠的计算密集方法,新的方法需要更长的图像处理时间,但在现代显卡的帮助下,处理时间从10年减少到了20天。
科学
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发表于2016年06月29日 17时01分 星期三
来自扮演上帝
二战期间,伦敦居民为逃避德国空袭而躲进地铁,他们在地铁里遭遇了另一类敌人:一种特别爱咬人的蚊子。50年后,伦敦大学科学家对这种蚊子进行研究后得出结论,它们属于一种适应人类所造地铁生活的新物种。类似的故事并不罕见,人类在造成很多物种灭绝的同时,也在创造新物种,创造的过程可能是有意识的挑选出对人类有益的野生动物特性进行人工驯化和饲养,还有就是驱动类似地铁蚊子的适应环境的演化。研究人员在《Proceedings of the Royal Society B》期刊上发表论文,称过去1.2万年科学家记录到1359种植物和动物的灭绝,同时人类重定位了891种动植物物种,驯养了743种——总共创造了1634种物种。
NASA
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发表于2016年06月29日 16时42分 星期三
来自以后外包
NASA的新一代重型火箭发射系统Space Launch System(SLS)的助推器周二成功完成了第二次也是最后一次地面点火鉴定测试。SLS是NASA正在研发的世界最强大火箭,是重返月球、探索小行星和火星等未来太空任务的核心发射系统。SLS计划在2018年发射无人的Orion飞船进入月球轨道。SLS火箭将使用2个助推器和4个RS25引擎。周二的测试持续了2分钟,点火时内部温度接近6000度。
数学
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发表于2016年06月29日 16时03分 星期三
来自人与人
2010年,一个令人惊讶的流言传遍了数论社区,传到了德国波恩大学数论学家Jared Weinstein的耳中:该校的一名研究生将228页长的数论难题证明简化成37页(预印本)。当时年仅22岁的学生Peter Scholze找到了方法绕过了证明的最复杂部分。Weinstein说,一个如此年轻的人做出了如此具有革命性的工作不得不让人感到震惊。Scholze仅仅在两年之后就成为了波恩大学的全职教授,他被誉为世界上最有影响力的数学家之一,是几十年才会出现一个的天才,被认为很有希望获得菲尔茨奖。Scholze的主要成就是被称为perfectoid空间的理论。大多数数学家对Scholze的反应混合着敬畏、恐惧和兴奋,这不是因为他的个性,他的个性非常平易近人和友好,而是他令人胆怯的看穿事物本质的能力。Scholze在14岁开始自学大学水平的数学,16岁开始阅读Andrew Wiles的费马大定理证明,虽然费马大定理本身非常简单,但证明利用了最先进的数学理论。他没有看懂但仍然为此着迷。高中毕业后他在波恩大学继续追逐对数论和几何的兴趣。他的同学说,他上数学课从不记笔记,因为他能同步理解课程内容,不仅仅是理解,而是某种程度的深入理解,因而不会遗忘。
科学
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发表于2016年06月28日 17时20分 星期二
来自你不会碰到你的曾曾祖父
2013年,CERN的物理学家对同位素氡220和镭224的观测发现,镭224原子核是梨形。发表在《Physical Review Letters》期刊上的第二项研究预印本)确认了梨形原子核的存在,物理学家发现同位素钡144的原子核也是非对称的梨形(或叫八极形变)。这项发现挑战了某些物理学基本理论,有助于解释为什么宇宙中的物质远远超过反物质,以及为什么时间无法倒流。在这之前,原子核被认为只有三种形状:球形,铁饼形,或橄榄球形。这些形状都是对称性的。物理学的大部分理论都是基于对称性。非对称八极形变原子核的存在暗示了时间方向的唯一性,时间反演对称性的破缺,时间旅行可能永远无法实现。
科学
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发表于2016年06月27日 19时10分 星期一
来自都没有家乡好
如果地球发生了灾难,我们并不是没有替代居住的地方,太阳系中有五个地方能适合某种程度的生存,但都有其优缺点:火星的优点是在很多方面与地球相似,存在液态水,能建造可维持的殖民地,缺点是空气稀薄;月球距离地球最近,可能存在液态水,缺点是没有空气,表面活动对人是危险的;金星的表面是无法居住的,但距离表面50公里的大气层与地球相似,缺点是会下具有腐蚀性的硫酸雨;泰坦星有充足的能量,但表面温度太冷,距离也太遥远;卡利斯托星可能熟悉的人不多,它是木星最遥远的大卫星,但距离也是一大问题。
科学
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发表于2016年06月27日 16时41分 星期一
来自
科学家首次在量子计算机上模拟完整的简单高能物理实验。如果这项技术能放大,那么它有可能被用于解决普通计算机难以处理的问题。物理学家经常通过对比计算机模拟和实际实验数据去测试他们的理论。但在一些情况下,计算太复杂而无法进行预测。研究人员希望未来的量子计算机能帮助解决这个问题。量子计算机目前仍然处于早期发展阶段,它的运算是基于量子比特。奥地利Innsbruck大学的实验物理学家Esteban Martinez和同事完成了高能物理模拟的概念验证,证实了简化版的量子电动力学的预测。研究报告发表在上周的《自然》期刊上。
科学
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发表于2016年06月24日 20时14分 星期五
来自纂改记忆才是真正的大师
著名心理学家Karl Lashley为记忆如何储存在部分大脑细胞而建立了一套理论,但终其一生他没有找到证据去证明名叫记忆印迹(Engram)的理论。他在1950年承认了失败,提出了一个替代理论:记忆不是储存在有限数量集的细胞中,而是分布在整个大脑。神经学家Sheena Josselyn于1990年代在耶鲁做博士后的时候苦思一项小鼠实验的结果,在这项实验中,修改杏仁核中的少许细胞显著改进了小鼠的记忆能力。她想到了Lashley的经历,怀疑自己在无意中发现了Lashley的记忆印迹。她又花了近十年时间才给出真正的证据。2009年,她的团队演示了通过杀死特定数量集的细胞去消除特定的记忆。在Lashley开始搜寻记忆印迹一个世纪之后, Josselyn最终发现了它
科学
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发表于2016年06月24日 17时26分 星期五
来自遥远
激光干涉引力波天文台(LIGO)今年初报告首次探测到了引力波,时间是在去年9月14日,因此该事件被编号为GW150914。引力波被认为是两个黑洞合并产生的,发表在《自然》期刊上的计算机模拟显示,这两个黑洞由两颗大质量恒星演变而成。计算机模拟显示,GW150914事件始于120亿年前的两颗40到100倍太阳质量的恒星。两颗恒星逐渐靠近形成了一个双星系统,其中一颗恒星在没有发生超新星爆发的情况下变成了黑洞,新黑洞随后开始吞噬它的伴星,导致其也在没有经历超新星阶段的情况下变成黑洞。双黑洞并存了100亿年,最终开始合并,合并产生的引力波经过12亿年后传递到了地球,被LIGO捕捉到。
人工智能
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发表于2016年06月24日 16时20分 星期五
来自哲学讨论
自主驾驶汽车被认为能大幅减少人为错误导致的车祸,但不是所有的车祸都能避免。如果车祸不可避免,负责驾驶的AI该如何做出反应?是将乘客安全放在最重要的位置,还是出于利他主义更重视其他汽车里的人和路上行人的安全?刊登在《科学》期刊上的调查显示,人们希望自主驾驶的汽车有自我牺牲的精神,但不是所有情况都一致。在第一项调查中,76%的人认为自主驾驶汽车牺牲一名乘客拯救10位行人在道德上是正确的。在第二项调查中,被调查者认为汽车不需要为了拯救一名行人而牺牲乘客,只有在行人的伤亡数量增加时候他们才支持牺牲乘客。在这项调查中,被调查者如果作为乘客坐在汽车内,他们愿意牺牲自己。随着拯救行人的数量增加,牺牲乘客的意愿同时增加。但有一种情况是例外:设想一个家庭坐在汽车内,被调查者支持牺牲乘客的意愿很低。然而另一项调查显示,人们不太愿意购买自我牺牲的自主驾驶汽车,而更乐于购买自我保护的汽车。也就是如果市场上同时存在自我牺牲和自我保护的汽车,没多少人会去买前者
科学
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发表于2016年06月23日 16时36分 星期四
来自受损的原因可能很多
巴西研究人员分析了20位吸烟者和20位不吸烟者的精子,发现吸烟者的精子受到了损伤,这可能降低卵子成功受精的几率,还可能为婴儿带来健康问题。吸烟者精子中的DNA出现了断裂,究其原因或许是香烟烟雾中的镉和尼古丁诱导了氧化应激。发表在《英国国际泌尿学期刊》上的研究报告还显示,吸烟者精子顶体——位于精子头部,会释放让精子穿透卵子外壳的酶——的完整率也更低一些。此外,研究人员发现,吸烟者精浆中的蛋白质出现了可能会影响受精的变化。
科学
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发表于2016年06月22日 19时14分 星期三
来自怀念你的基因
当医生宣布一个人死亡,他们身体的某些部分仍然活着。动物研究发现,很多基因在宿主死后仍然会工作最长48小时。研究人员调查了小鼠和斑马鱼死亡后器官基因的活性,他们通过存在的信使RNA(mRNA)数量去衡量活性。mRNA增加则说明基因在指示细胞去制造蛋白质——显示基因仍然活跃。研究人员测量了小鼠和斑马鱼死亡四天内的mRNA水平,发现随着时间的迁移,总体mRNA水平在下降,但548个斑马鱼基因和 515个小鼠基因相关的mRNA水平在死亡后仍然有起伏。这些基因在死亡后活跃可能属于某种生理学过程,是为了帮助身体在严重受损后治愈或复苏。在死亡后,某些细胞仍然有足够的能量激活参与炎症反应过程的基因去对抗损伤——它们可能以为身体还活着。
科学
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发表于2016年06月22日 17时56分 星期三
来自吞电超人
去年,生物物理学家Moh El-Naggar和他的研究生Yamini Jangir前往南达科塔Black Hills的一个位于地底下的旧金矿,这里有著名的暗物质探测器,但他们不是来寻找亚原子粒子,而是寻找生命。他们深入地底,从金属管道内吸取水导入容器插入电极,等待以电为生的微生物上门。他们寻找的微生物属于一类科学家刚刚开始理解的生物体。这种生物体很难在实验室培育,因此在很长时间里被忽视了。在正确的条件下,这种微生物能只靠电生存。但它们如何消化电子?去年发表的一项研究透露了它们捕获和消化电猎物的一种方式,尚未发表的一项研究认为它们直接通过细胞膜传递电子——这种技术以前认为是不可能的。
医学
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发表于2016年06月22日 13时25分 星期三
来自男女不平等
科学家开始注意到,男女之间的免疫系统对感染的反应存在巨大的差异。这一差异将可能影响疫苗接种和导致更具针对性的疾病治疗。男女对感染的反应存在差异的迹象很早就显露出来了。1992年,世界卫生组织匆忙撤回了一种麻疹疫苗。该疫苗在测试中导致女婴死亡率大幅增长,但男婴却不受影响。科学家认为,女性可能演化出更快更强的免疫反应去保护发育中的胎儿和新生儿。但强免疫反应也有代价:它可能会过度反应而攻击自身。这有助于解释为什么女性比男性更容易出现自体免疫疾病。传染病研究员Katie Flanagan在最近举行的一个会议上报告,疫苗会抑制女孩抗炎蛋白的产生,但不影响男孩。