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数学
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发表于2017年06月23日 21时04分 星期五
来自完全了
1999 年,18 岁的滑铁卢大学博士生 Erik Demaine 发表了一篇论文,描述了一种算法判断如何将纸折叠到任何想象到的 3D 形状。它是计算折纸领域的一篇里程碑意义的论文,但算法并没有产生出多少实用的折叠模式。因为它需要非常长的纸条,折叠许多次后就不那么牢固了。现在,身为 MIT 电机工程和计算机科学教授的 Demaine 将与东京大学的 Tomohiro Tachi 在 7 月举行的计算几何学研讨会上发表一篇新论文,给出一个通用的折纸算法,能保证最小的折缝数量。
NASA
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发表于2017年06月23日 18时24分 星期五
来自膜了二十年
世界上最昂贵的詹姆斯韦伯太空望远镜开始进行最后三个月的模拟太空环境的低温真空测试。韦伯望远镜的主要任务是调查宇宙微波背景辐射,为了探测遥远黯淡天体发出的红外光,它需要工作在极低温度下。低温真空舱模拟了太空环境,温度在 37 K(或-236 摄氏度)左右。韦伯太空望远镜是已服役 20 多年的哈勃望远镜的接替者,其成本接近 100 亿美元。韦伯望远镜的主镜口径 6.5 米,由 18 块 1.3 米的六边形镜片构成。它将停留在日地的拉格朗日 L2 点,预计在 2018 年 10 月发射升空。
科学
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发表于2017年06月23日 17时29分 星期五
来自十一 十二 十三
地球及其它行星在几乎相同的平面上围绕太阳运动,但遥远的柯伊伯带天体受引力影响较小,它们的轨道与该平面有倾角。这一倾角可以预测,但如果观察的结果与预测的结果存在差异,那么潜在暗示有看不见的其它天体在影响它们的轨道。美国亚利桑那大学的天文学家在《The Astronomical Journal》期刊上报告,柯伊伯带天体的倾角与预测的平均相差 8 度。他们认为这暗示有第十行星存在,如果第九行星存在的话。他们估算出这颗行星的质量接近火星。
科学
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发表于2017年06月23日 13时10分 星期五
来自冥王星不服
加州理工学院科学家去年 1 月发表论文,认为在太阳系遥远的外部边缘可能存在着第九颗行星。科学家并没有直接观察到这颗行星,而是根据其他天体运行轨迹的变化得出了这颗行星存在的推断。他们将这颗行星暂时取名为 Planet Nine。Planet Nine 的质量大约是地球的 10 倍,轨道距离是海王星和太阳平均距离的 20 倍,围绕太阳运行一周需要 1 万到 2 万年。外太阳系起源巡天计划(Outer Solar System Origins Survey)的研究人员分析了太阳系外围的四颗天体,没有发现有迹象显示它们受的了未知巨大行星引力的影响。研究报告发表在预印本网站上。这些天体的轨道相距太阳至少 250 个天文单位,一天文单位等于日地平均距离,海王星的轨道距离太阳约 30 个天文单位。最新研究对第九行星的存在提出了疑问。
科学
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发表于2017年06月22日 13时37分 星期四
来自名字起的好
根据发表在 eLife 期刊上的一篇论文,研究人员报告了名为 wtf 的自私基因利用“下毒”的方法消灭竞争对手。自私基因意味着该基因存在的唯一目的就是生存和传播。其中 wtf4是减数分裂驱赶自私基因。它干扰减数分裂(细胞分裂形式之一,生产被称为配子的性细胞,如卵子和精子)过程。配子只含有一半染色体,产生配子的细胞则含有全部染色体。在减数分裂过程中,每份染色体拷贝都以均等的数量传递给配子。当减数分裂驱赶基因工作时,它们破坏不携带它们的配子,增加携带它们的配子向下一代传递的概率。自相矛盾的是,自私基因的这一做法容易导致不孕。研究人员发现,wtf 基因能毒害它们的猎物,“wtf 自私基因的策略是,先用毒药给所有正在发育的配子下毒,随后给自己提供解药,虽然携带自私基因的配体也被下毒,但它们有解药,不会被消灭。”
科学
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发表于2017年06月21日 17时16分 星期三
来自还更丑
为什么有些人比其他人更聪明?对英国苏格兰家庭的遗传分析发现,更聪明的人有着更少的损害智力和健康的 DNA 突变,并非是更多的突变让人更聪明。研究报告发表在《bioRxiv》期刊上。这一发现的一个暗示是,使用基因编辑技术修复数以百计损害健康的 DNA 突变可能有助于让人更健康的同时更聪明。伦理学家认为这是基因编辑技术的一大利好消息。人的智力一部分与成长环境有关,但我们的基因也在其中扮演了一个重要角色。对双胞胎的研究发现,50-80% 的总体智力的变化可以归因于基因。
科学
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发表于2017年06月21日 13时17分 星期三
来自猩猩需要爱
科学家在两项研究中证实,黑猩猩会放弃美味以帮助不相关的同类摆脱困难,同时野外的黑猩猩会冒险巡逻以保护家中和自己没有亲缘关系的同类。该项研究或许为此类合作——人类文明的基础——如何在人类中进化提供了线索。两篇论文发表在 PNAS 上。第二项研究分析了什么促使雄性黑猩猩冒着生命危险执行巡逻任务。根据经典的行为理论,只有黑猩猩在族群中拥有后代或者亲近的母系亲属时,它们才会让自己置身于这种危险中。然而,在分析了过去 20 年间采集的来自乌干达 Ngogo 部落 3750 只雄性黑猩猩的行为和关系数据后,研究人员发现,尽管上述理论对于大多数黑猩猩来说是成立的,但超过四分之一的巡逻者并未在族群中拥有近亲。
科学
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发表于2017年06月20日 20时14分 星期二
来自不是天赋
Eli D’Angelo 初见任何人都会心生欢喜。他和陌生人聊天,一开始先赞美对方,接着热切发问,打听人家的生活、身体状况、亲戚关系还有家里的宠物,然后慢慢过渡到邀请对方来家里过夜。聊完了,两人还会拥抱一下,Eli会告诉新朋友“我爱你。”美国有 3 万名这样的遗传病患者,18 岁的 Eli 就是其中之一,在人际交往中,他们友善起来不由自主,信任别人不加甄别,他们的爱也毫无条件。这种病叫威廉氏综合症 (Williams syndrome),人们通常觉得它与自闭症截然相反,也称之为“鸡尾酒会综合症”,因为患者在社交中毫无畏惧,很喜欢交朋友。这种疾病伴随着许多其他症状,包括智力障碍和一系列严重疾病,比如胃肠道毛病、致命先天性心脏缺陷等等。
科学
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发表于2017年06月20日 17时59分 星期二
来自猫娘
养猫的人深有体会,猫仿佛是我们的主人而不是我们是它的主人,猫一点也不像其它驯养动物如犬、猪和牛那样驯服和听话。对古代猫和现代猫的线粒体 DNA 的分析发现,人类长期以来并没有控制猫的育种,但这一情况正在发生改变,未来它们可能会变得和狗一样。根据发表在《Nature Ecology & Evolution》期刊上的研究报告,研究人员发现了五种猫的可区分支系,其中占支配地位的是埃及和西南亚支系,猫通过航线扩散到世界各地,其中埃及猫最流行。研究人员注意到,虽然猫与人类在一起有上万年历史,但人类并没有控制猫的育种,它们经常与当地野猫进行交配。直到中世纪后人类才开始控制猫的育种。研究人员认为几千年后猫可能和狗差不多。
医学
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发表于2017年06月20日 13时30分 星期二
来自
匿名读者 写道 "中国科学院大学张志昆及北京大学何裕建等学者研究发现:当人体食用 DAA(手性 D - 氨基酸) 含量相对高的转基因食品时,可能损伤肝肾内脏细胞,导致癌症或不孕不育等疾病。此外,转基因食品还可能存在其他潜在危害。论文地址 "这篇论文发表在 2015 年的《中国科学: 化学》期刊上,Google 学术搜索显示过去两年无人引用,看起来论文的观点并没有得到多少人的认可。
NASA
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发表于2017年06月20日 12时56分 星期二
来自火星也是
NASA 开普勒团队报告发现了 219 颗新的候选行星,其中 10 颗类地行星位于所在恒星系统的宜居带,其表面可能存在液态水。开普勒太空望远镜至今识别了 4,034 颗候选行星,其中 2,335 颗获得确认。在发现的 50 颗候选类地行星中,超过 30 颗获得确认。在新发现的候选类地行星中,其中一颗比地球略大,获得的光照也类似于地球从太阳得到的光照,但现在还很难判断这颗行星可能适合生命生存,或者是拥有液态水或大气层。
科学
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发表于2017年06月19日 18时29分 星期一
来自商王的力量体现
在商朝的最后两百年间,数以千计的人在殷墟遭到献祭。但献祭的牺牲品并非是一视同仁的,有的还有奢华的墓葬品,有的则遭到了残忍的对待。根据发表在《Journal of Anthropological Archaeology》期刊上的一项研究,加拿大 Simon Frasier 大学生物考古学家 Christina Cheung 和同事根据献祭者骨骼上留下的化学信号,重组了献祭者的生活。研究人员称商朝有两种献祭,一种叫人牲,另一种人殉,人殉待遇高于人牲,他们甚至有自己的人牲。研究人员分析了数十名人祭的骨骼,并与当地人的骨骼进行对比,他们发现所有被献祭的人都是男性,大部分很年轻,他们不是当地人,但在殷墟至少生活了几年时间,在被杀死前适应了当地的饮食。他们的饮食并不怎么好,其食物中只有很少的动物蛋白。考古学家长期以来一直争论人祭是否是囚犯或战俘,这项研究并没有给出确切的答案。
生物技术
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发表于2017年06月19日 16时17分 星期一
来自后发不先到
科学家第一次在单 DNA 分子尺度观察到了它们的复制,发现 DNA 复制富有随机性。研究人员利用先进成像技术观察了大肠杆菌 DNA 复制,并测量了每股链上酶机器(复制复合体)的运行速度。观察单个 DNA 链,研究人员发现,复制的停止并不可预知,并且当它再次启动时会改变速度。有时,后随链合成停止了,但先导链仍然继续生长。看似协调步调,实际上是一系列启动、停止、变速的随机过程。延长时间后发现,任意条链都在匀速前进,研究人员同时观察了很多条 DNA,发现它们的平均速度相同。研究报告发表在《细胞》期刊上。
科学
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发表于2017年06月19日 13时34分 星期一
来自天大发现
标准模型已经支配了粒子物理学数十年,但最近的一系列实验表明,标准模型是不完备的,需要更进一步的研究去理解新的物理学。根据发表在《自然》期刊上的研究,欧洲 CERN 的 LHCb 实验、美国 SLAC 国家加速器实验室的 BaBaR 探测器,以及日本的 Belle 实验数据显示,τ子的衰变速度比标准模型预测的快。数据置信度是四个标准偏差,也就是 有99.95% 的确定性数据是精确的。
科学
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发表于2017年06月18日 22时39分 星期日
来自有怪癖不一定天才
发明家特斯拉(Nikola Tesla)每晚锻炼他的脚趾,他声称能帮助刺激脑细胞;20 世纪最多产的数学家 Paul Erdos 服用安非他命,他的朋友曾打赌 500 美元让他一个月不用安非他命,他赢了打赌但抱怨称这拖延了一个月的数学进展;牛顿迷恋炼金术,他去世时留下了一千万字的炼金术相关笔记,他死的时候被认为还是处男,特斯拉也是独身者,但曾声称爱上了一只鸽子...世界最聪明的大脑许多都有怪癖,从毕达哥拉斯的禁食豆类到富兰克林(Benjamin Franklin)的裸体空气浴,通向伟大的道路是由一些奇特的习惯铺成的
火星
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发表于2017年06月17日 23时37分 星期六
来自让人类变得更伟大
Elon Musk 在《New Space》期刊上公布了他的火星殖民计划细节,论文标题是《让人类成为多星球种族》。论文描述了他希望建造的能搭载 100 名乘客的巨大飞船。在火星建立一个有 100 万人口能完全自我维持的文明需要大约 40 到 100 年时间,在这之前,Elon Musk 需要先行者去铺路。将人类送往火星成本不菲,目前的乐观估计每人需要花费 100 亿美元。Musk 希望火星船票能最终降至接近美国的平均房价,认为在殖民的早期是不会缺少工作的。太空科学家对 Musk 的火星殖民远景仍然持怀疑态度。
长城
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发表于2017年06月17日 23时16分 星期六
来自
中国科技大学潘建伟团队在《科学》期刊上发表论文报告他们利用去年发射的墨子卫星完成了 1200 公里距离的量子纠缠实验,实现了空间尺度下严格满足 “爱因斯坦定域性条件” 的量子力学非定域性检验。由于量子纠缠非常脆弱,会随着光子在光纤内或者地表大气中的传输距离而衰减,以往的量子纠缠分发实验只停留在百公里的距离。在实验中,研究人员向卫星上的光变晶体发射激光束,晶体发射出成对的偏振态纠缠光子,分别发射到位于青藏高原的两个地面站青海德令哈站和云南丽江站,两站相距 1200 公里。研究人员报告他们同时测量了1000 多对的光子。因为太阳光会淹没光子信号,墨子卫星只能在晚上飞过中国上空的短暂时间内发射光子。潘建伟表示计划在未来五年发射真正具有实用性的量子卫星,搭载的更强大更干净纠缠源能在白天探测到。他还计划使用墨子卫星向地面站分发量子密钥。
太空
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发表于2017年06月16日 21时17分 星期五
来自
我们的太阳在 45 亿年前诞生时它是否有一个孪生兄弟?天文学家相信肯定有。许多恒星都有伴星,比如太阳最近的邻居半人马座阿尔法星是一个三星系统。天文学家长期以来一直寻求一个解释:双星和三星系统是生来如此?还是一颗恒星捕获了它的伴星?或者双星系统分离开来变成了单星系统?天文学家甚至还搜寻过太阳的伴星,但从来没有找到过。根据加州伯克利的一位理论物理学家和哈佛大学史密森天体物理天文台的一位天文学家对英仙座中恒星形成的分析,宇宙中每一个类太阳恒星都有伴星。科学家称,只有如此才能解释对英仙座的观察。他们的研究报告发表在预印本网站上。
国际空间站
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发表于2017年06月16日 20时36分 星期五
来自鲁莽行动
SpaceX 上个月为美国国家侦察局(NRO)发射了军用卫星 NROL-76,这是 SpaceX 首次发射军用间谍卫星。NROL-76 是 NRO Launch 76 的缩写,该命名属于一个任意性的编号系统,避免披露卫星身份。所以即使已经发射到轨道上,这颗卫星的身份仍然属于机密。跟踪这颗卫星运行轨道的地面业余卫星观察者发现,该间谍卫星在 6 月初近距离飞过了国际空间站。时间是在 6 月 3 日,距离最近时估计为 4.4km6.4km。专家认为如此近的距离不同寻常,可能代表着国家侦察局的“严重不称职”,专家认为不太可能是巧合,认为一种可能性是卫星有意控制去飞越空间站,测试搭载的传感器观察空间站上的活动。
太空
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发表于2017年06月15日 17时41分 星期四
来自变成异形
这一情节仿佛是来自 一部 B 级科幻恐怖片:一项对空间站上受重伤的扁形虫的研究发现,它长出了两个头研究报告发表在《Regeneration》期刊上。扁形虫受伤后的再生能力令科学家为之着迷,它们甚至能再生出头。科学家从未在地面观察到扁形虫能再生出两个头。多条变形虫是在 2015 年搭乘 SpaceX 的火箭被送到了国际空间站进行为期五周的实验,有几条是完整的,其余则被截断了。科学家想通过这一实验观察扁形虫在太空环境下的再生能力。但他们对再生出双头的结果没有心理准备。这条变形虫被切断了头部和尾巴,它本应该再生出一个头和一个尾巴,但结果却是两个头和第二个嘴。