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科学
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发表于2017年02月24日 17时51分 星期五
来自春雨赞同
科学面临重现性危机。研究显示,超过三分之二的研究人员未能重现同行的实验。对需要有坚实临床前研究基础的临床医生和药物开发商来说,这一结果非常令人沮丧。弗吉尼亚大学开放科学中心的 Tim Errington 博士运行着一个项目 The Reproducibility Project,试图重现五项重要的癌症研究。项目自 2011 年启动,在花了多年时间之后,他们只能重现其中两项研究的发现,另外两项结果不确定,还有一项完全未能重现结果。重现性是科学完整性的标志,对实验重现性的担忧正日益增长。根据《自然》的一项调查,70% 的科学家在尝试之后未能重现同行的实验。
医学
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发表于2017年02月23日 19时44分 星期四
来自大规模部署无效
没有对照组的小型临床研究的积极结果常被视为是奇闻轶事而被摒弃掉,理由是该结果在更严格的试验中可能不会再出现。但过去 30 年没有一个领域像艾滋病疫苗那样遭遇如此多的挫折,即使只是一道曙光研究人员也会进行庆祝。上周西班牙研究员 Beatriz Mothe 报告一种疫苗可能帮助了 5 名已感染 HIV 的患者抑制病毒——一些人称之为“功能性治愈”。这一研究结果无疑需要更大型的研究确认,它暗示疫苗能激发被感染者的免疫系统,使他们不需要服用药物就能降低 HIV 水平——但目前还不清楚效力能持续多久。Mothe 称疫苗是一种概念验证,通过治疗性疫苗再教育 T 细胞去控制病毒。这是首次在人类身上观察到这种方法有可能成功。
科学
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发表于2017年02月23日 18时48分 星期四
来自没有亲子检查的鱼
雌鱼七鳃鳗交配数百次但悄悄将卵子保留给最有价值的一位。在交配季节,雄性和雌性西伯利亚溪七鳃鳗十分放荡的频繁交配,其中雌性会与十名以上的不同雄性交配最多 200 次。雌鱼这种马拉松式的交配需要消耗大量的能量,而其好处科学家之前并不清楚。日本北海道大学的 Itsuro Koizumi 和同事发现,在大多数交配中,雌鱼并不会释出卵子。而想要成为父亲的雄鱼则没有注意到雌鱼的诡计,它们仍然释出了大量的精子。雌鱼参与一群雄鱼的虚假交配被认为是为了挑选出最合适的一位。研究报告发表在《Journal of Ethology》期刊上。
生物技术
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发表于2017年02月23日 17时33分 星期四
来自你的头发要少了
随着年龄的增长,发际线后移是许多男性的苦恼。一项关于男性型秃发的大型全基因组关联研究表明,多个常见变异与这种性状相关联论文发表在《PLOS Genetics》期刊上。英国的研究人员以 52,000 多名年龄在 40 至 69 岁的男性为研究对象,搜索了与秃发相关的常见变异。他们发现,常染色体或 X 性染色体上的数百个变异与男性型秃发相一致。研究团队根据这些数据尝试着开发一种工具,来预测部分原始参与者的秃发。不过要准确预测某个人的秃发还有很长一段路要走。
太空
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发表于2017年02月23日 16时02分 星期四
来自矮子里的瘦子
在多年来公开抱怨国际天文学联合会(IAU)重新定义行星将冥王星贬为矮行星的愚蠢决定之后,NASA 新视野号计划负责人 Alan Stern 和行星地质学家提出了行星的新定义,寻求根据流体静力学平衡定义行星。根据新的定义,谷神星、冥王星和其它柯伊伯带天体,以及大型的卫星泰坦、欧罗巴和月球,都将归类为行星。行星将是一个物理学术语,而卫星将是一个轨道术语。因此卫星以及绕着非恒星运动的天体都可以称为行星。行星地质学家已经在论文中将此类的天体称为是行星,比如行星泰坦。
科学
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发表于2017年02月23日 12时21分 星期四
来自发射飞船近距离观测
去年,天文学家报告发现了一颗黯淡的“超冷矮星” Trappist-1 ,距离地球约 40 光年。这颗小型恒星并无特殊之处,但引人瞩目之处是它有多颗行星。当时天文学家报告它有三颗行星,其中最外层的一颗 TRAPPIST-1d 的初步观测并不明确,对它展开的后续观测发现了另外的四颗行星。该星系共有七颗行星,内层的六颗行星 TRAPPIST-1b-g 的公转周期分别为 1.51、2.42、4.04、6.06、9.1 和 12.35 天,大部分行星的质量与地球相近,最大的 1.4 倍于地球,最小的 0.4 倍。六颗内层行星与恒星的距离比太阳和水星的距离还近,如果 Trappist-1 是太阳,这些行星的表面将会灼热无比,但 Trappist-1 的质量是太阳的 8%,因此这六颗行星都处于温度适宜地带,潜在可能存在液态水。天文学家估计,RAPPIST-1e、f 和 g 最有可能存在液态水,其余三颗水可能会被蒸发。研究报告发表在《自然》期刊上。
科学
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发表于2017年02月22日 21时00分 星期三
来自因地制宜
科学家警告称,健身应用可能弊大于利。他们将健身应用开发商比作是 1860 年代骗人的万灵油推销员。计算机科学教授 Greg Hager 在美国科学促进会的年会上称,他认为健身应用会导致问题,它们为佩戴者设定了一些不切实际缺乏科学依据的目标,比如 Fitbit 设定的一个目标是每天走 1 万步。Hager 称,1 万步这个数据可追溯到 1960 年代日本的一项研究,这项研究认为每周通过锻炼消耗至少 2000 卡路里对健康有利,这一热量相当于每天走 1 万步。但这个目标是否对每一个人适用?Hager 称,如果一个人无法每天走 1 万步,那么强迫走 1 万步可能会造成伤害而不是带来健身好处。
医学
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发表于2017年02月22日 16时55分 星期三
来自看起来像 45 岁
研究人员在《柳叶刀》期刊上分析了(全文) 35 个工业化国家的未来预期人均寿命,使用贝叶斯模型预测到 2030 年韩国女性平均寿命有望达到 90 岁。韩国还被认为是人均寿命增长最快的国家。其它一些发达国家如法国和日本女性平均寿命也有望达到 88 岁左右。论文主要作者、伦敦帝国理工学院教授 Majid Ezzati 说,"在上世纪末本世纪初的时候,很多研究者认为人类平均寿命不可能超过 90 岁。" 研究认为,到 2030 年男性平均寿命可能增至 84 岁的国家包括韩国、澳大利亚和瑞士。研究提醒说,人口老龄化可能给医疗和社会服务系统带来挑战,同时还可能迫使一些国家延迟退休年龄。
科学
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发表于2017年02月22日 11时38分 星期三
来自新物理
宇宙的一场危机正在酝酿中。一些天文学家称,宇宙似乎膨胀得太快了。最近对遥远星系的距离和速度的测量结果,与宇宙的标准模型不符。最新结果显示,哈勃常数的值出现了 9% 的偏差。偏差引发了一场争论。“如果是真的,我们将学到新的物理,”芝加哥大学的温迪·弗里德曼说。去年夏天,供职于约翰霍普金斯大学和太空望远镜科学研究所的亚当·里斯带领的一个团队利用了哈勃太空望远镜和夏威夷冒纳凯阿火山上的巨型望远镜凯克望远镜,得出的哈勃常数值为 73,正负误差仅为 2.4%。这引起了轩然大波,因为它意味着,如果属实,那么今天观察到的哈勃常数,显然和 2013 年欧洲普朗克探测器得到的 67 不符。后者更低,代表膨胀速度更慢。有一些人则表示这可能是某个大事件的开端。芝加哥大学的迈克尔·S·图尔纳 说,“如果这个差异是真实存在的,这可能会扰乱当前非常成功的标准宇宙学模型,也正是年青一代想要的——一个取得大发现、新见解和突破的机会。”
国际空间站
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发表于2017年02月21日 18时16分 星期二
来自没有香槟庆祝
国际空间站的宇航员为何被禁止消费酒精?消费酒精并不会对宇航员身体造成多大的伤害,但会影响空间站上的设备。NASA Johnson 太空中心的发言人 Daniel G Huot 称,酒精及其它挥发性化合物的使用在国际空间站受到控制,是因为这些化合物对空间站水循环系统会造成影响。因为这个理由,没有向空间站的宇航员提供任何含有酒精的产品,包括漱口水、香水或须后水。喝醉的宇航员洒出的啤酒也可能会损害设备。最后这个原因与禁止酒驾的原因相似。
科学
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发表于2017年02月21日 17时25分 星期二
来自还能再活 20 年
诺贝尔物理学奖得主杨振宁放弃了美国国籍成为了中国公民,并正式从中科院外籍院士转为院士。同时转为院士的还有图灵奖得主、清华大学理论计算机科学研究中心主任姚期智。中科院为了两人专门制定了《中国科学院外籍院士转为中国科学院院士暂行办法》。按照新制订的程序和规则,杨振宁院士加入中科院数学物理学部,姚期智院士加入中科院信息技术科学部。中科学院士目前人数为 754 位,外籍院士人数为 78 位。杨振宁与李政道共同提出弱相互作用中宇称不守恒原理而获 1957 年诺贝尔物理学奖。姚期智长期从事计算机科学和量子信息科学研究,创建通讯复杂性和伪随机数生成计算理论;奠定现代密码学基础,在基于复杂性的密码学和安全形式化方法方面有根本性贡献;解决线路复杂性、计算几何、数据结构及量子计算等领域的开放性问题并建立全新典范;2000 年获得计算机科学领域最高奖图灵奖。
科学
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发表于2017年02月20日 21时00分 星期一
来自每个月绝食
限制热量摄入被认为能延缓衰老,现在最新的临床试验为这一说法提供了新的证据:每月禁食五天能帮助预防或治疗年龄相关的疾病,如糖尿病和心血管疾病。研究报告发表在《Science Translational》期刊上。在一次随机临床试验中,实验组的 71 人在 3 个月内模拟每月禁食五天,而控制组则不改变饮食习惯。结果显示,实验组的人平均减少 2.6 公斤,而控制组的人体重不变。实验组还表现出了血压,身体脂肪和腰围尺寸的下降。限制摄入热量实践起来非常困难,即使这一方法被证明非常有效,但有多少人究竟愿意这么做呢?
科学
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发表于2017年02月20日 20时28分 星期一
来自吃羊羔
吃年长动物的肉可能会让你变老中文)。这听起来似乎有些牵强附会,但小鼠、苍蝇和酵母菌实验表明可能的确会这样。人们尚不了解导致衰老的基本原因。一种主导性的想法是,在一生中,人体会积累细胞损伤。哈佛大学的 Vadim Gladyshev 好奇,身体组织能否从食物中获得细胞损伤。为了验证这一理论,他的团队培育了用老的或新鲜的酵母制作的酵母菌,给果蝇喂食了用老蝇和新蝇制成的食物。他们还研究了用年长鹿的肉和年幼鹿的肉喂养的小鼠。结果显示,老的食物使酵母菌寿命缩短了 18%,果蝇寿命缩短了 13%。在小鼠中,老的食物让雌性小鼠的寿命缩短了 13%,但对雄性小鼠并无显著影响。Gladyshev 认为如果增加样本规模,他们可能在两性中均看到这种效应,他认为酵母菌、果蝇和雌鼠的研究结果支持他的假设。研究报告发表在《Science Advance》期刊上。利物浦大学的 João Pedro de Magalhaes 对此解释有异议,认为研究结果可以解释老肉和新肉构成中存在的广泛营养差异,而非与年龄相关的分子破坏。
科学
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发表于2017年02月20日 19时48分 星期一
来自买彩票
根据发表在《Journal of Biological Chemistry》期刊上的一项研究,吸烟偶尔也能让人受益中文)。一名女子和她的父亲都带有相同的突变,她患有贫血症,而她的父亲却没有。这是为什么?这对父女发生突变的是编码血红蛋白的基因,血红蛋白负责吸收并输送氧气到全身的细胞。突变并没有影响这位父亲血液中的铁含量,但似乎是这位年轻女性慢性贫血的根本原因。研究人员通过进一步调查发现,从香烟烟雾中吸收一氧化碳可以治疗这种罕见的遗传病。这个突变使得蛋白质对一氧化碳的亲和力比氧气高了 80,000 倍。香烟中的一氧化碳被突变的血红蛋白选择性吸收,防止其氧化和变形。这也解释了为什么父亲没有贫血的迹象。研究人员表示不会建议这位女子通过吸烟来缓解症状。
科学
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发表于2017年02月20日 18时54分 星期一
来自侏罗纪公园建在中国
官媒科技日报报道,华大基因研究院院长、首席科学家、国家基因库执行主任徐讯称,中国科学家已经恢复了猛犸象细胞的全功能,形成了胚胎细胞,只待合格代孕体,猛犸象就可从 4000 多年前穿越而来,惊艳回归。徐讯介绍,2013 年,人们在西伯利亚冰层里发现了完整的猛犸幼象,后来通过幼象的毛发,获得了猛犸象完整的细胞核。“科学家们通过把猛犸象细胞核注入到剔除了细胞核的亚洲象的细胞内,此时的细胞核已是猛犸象的基因组,表现出来的是猛犸象的特征,就此复活了猛犸象细胞。在此基础上让猛犸象细胞重现出猛犸象的胚胎细胞,现在的克隆技术和干细胞技术已实现这一目标,让细胞实现全功能性,就可以发育成完整的胚胎,最后就是繁育出猛犸象个体。”“如果以培育出活的胚胎细胞为准,中国科学家已经让猛犸象复活。但如果以培育成猛犸象个体为准,还有一段路要走。”培育成猛犸象个体的 “代孕” 很难,“难在控制排斥反应。新的细胞分裂发育成胚胎后,最大的难关是如何让猛犸象胚胎在代孕妈妈子宫内着床、发育直至顺利生下猛犸象。而对于移植过来的胚胎,母体势必会产生免疫排斥反应,猛犸象胚胎可能在还没有形成器官前就被消灭掉。”因为即使猛犸象和最 “近亲” 的亚洲象相比,二者基因组差异仍达到 4.7%,代孕极易流产。“第三步将有赖于未来人造子宫,大约要 5 至 10 年时间。”
科学
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发表于2017年02月20日 17时26分 星期一
来自给个1个亿才有真意义
在看不到任何直接好处的情况下,我们为什么与他人共享资源?根据一项新研究的发现,部分人群利他主义的动机可能是源于内疚心理。研究结果来自于被称为信任博弈的心理学实验的修改版本。在信任博弈实验中,参与者与另一名参与者配对,一个人得到一笔钱,另一个人得到数倍于前者的钱,然后被要求选择多少钱回捐给合作者,两个人都知道对方得到了多少钱。在大多数情况下,钱多的人通常会将大约一半的钱赠给合作者。在修改版本中,研究人员在金额上误导了其中一位参与者。在原版中,A 得到 10 美元,B 得到 40 美元,两人都知道金额;在修改版本中,A 得到了 10 美元,被告知 B 得到了 40 美元,但实际上 B 得到了 60 美元,B 知道 A 以为他只得到 40 美元,现在 B 会如何选择赠送金额?对多所大学学生的测试显示,一部分人总是会拿出实际所得的一半,另一部人则拿出了对方以为的金额的一半,还有一部分被称为“道德机会主义者”则总是选择保留大部分钱。研究人员使用功能性核磁共振成像记录了参与者的大脑活动,发现前两种人在与决策相关的大脑区域表现出了相似的活动模式。研究人员认为,内疚的动机可能会让这些人表现出利他主义。
科学
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发表于2017年02月19日 19时48分 星期日
来自没地方放
美国人喜欢冷藏鸡蛋,欧洲、亚洲等地的人则乐于常温保存鸡蛋。为什么美国人要冷藏鸡蛋?这主要跟清洗有关。在美国,拥有 3000 只或以上产蛋母鸡的鸡蛋生产商必须清洗自家生产的鸡蛋。方法包括用肥皂、酶或氯。这么做旨在控制沙门菌。这是一种附着在鸡蛋上的具有潜在致命性的细菌。沙门菌每年导致大约 120 万人患病,450 人死亡。沙门菌可以穿过多孔的蛋壳,从外面的物质进入鸡蛋。在大型养鸡场,爆发沙门菌疫情的情况更为普遍,因此实行这种一刀切的清洗规定。但问题是,清洗鸡蛋也会洗掉一层薄薄的天然保护皮层,保护层用于防止细菌进入蛋体。如果没有了保护层,那些就需要在烹饪之前让鸡蛋保持冷藏状态。这是美国法律规定。
生物技术
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发表于2017年02月17日 18时45分 星期五
来自科学战场
在围绕基因编辑技术 CRISPR 知识产权的专利大战中,美国专利商标局专利审判和上诉委员会做出了有利于 Broad 研究所的判决,但大战的另一方加州伯克利可能会选择上诉。CRISPR 商业大战不会停歇。《科学》期刊发表了一篇长文谈论了前因后果2012年初,当时还默默无闻的法国微生物学家 Emmanuelle Charpentier(图四)联系了她的老朋友 Rodger Novak 谈论了她最近在 CRISPR 上的研究。Charpentier 与加州伯克利的 Jennifer Doudna(图二)合作,将 CRISPR 免疫系统转变成编辑基因的工具,她们的论文于当年的 6 月28 日发表在《科学》期刊上,认为该工具“颇具潜力”。11月,Novak 与风投家 Shaun Foy 讨论了 CRISPR 的商业化潜力。之后,Novak 、Foy 和 Charpentier 开始联系其他 CRISPR 研究人员协商组建公司。当时研究 CRISPR 社群规模还不大—— 2012 年只出版了 126 篇 CRISPR 论文,相比下去年是 2155 篇。他们联络了研究 CRISPR 的重量级人物——哈佛的 George Church(图一) 和他的前博士后张锋(图三),两人已经发表了一篇论文显示 CRISPR 能引导它的细菌酶 Cas9 去精确定位,剪切人类细胞的 DNA。但尝试建立一个统一组织的努力最终失败了。一个较小的社群被知识产权、学术信誉、诺贝尔奖之梦、地理位置、媒体报道、自我、个人利益和忠诚方面的担忧而撕裂了。导致分裂的力量还包括一些想要获取一份战利品的著名大学和机构:加州伯克利、 Broad 研究所、哈佛、MIT以及维也纳大学。
机器人
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发表于2017年02月17日 17时48分 星期五
来自机器狗
机器人外表看起来是冷冰冰的,内心里也是冷冰冰的,它没有喜怒哀乐,没有感情。但人类在部分情况下也很想了解机器人的状态,比如它是否出故障了,没电了。Manitoba 大学的本科生 Ashish Singh 和他的导师 James E. Young 调查是否可以利用尾巴来帮助人类精确解读机器人的“感情”,就像狗一样。比如快乐表示一切正常,悲伤表示出问题了,疲惫表示快没电了。Young 教授称,人类是一种社会性动物,对于快速阅读情感状态非常有经验。他们考虑过多种方案,最终选择调查类似狗尾巴的方案,因为即使不养狗或猫的人也能根据尾巴动作解读信息。研究人员根据研究结果制定了一组用于交流的尾巴动作规则,比如你想让它表达“不堪重负”,可以尝试高速循环摇摆。从敬畏到羞愧到快乐到惊讶,都有一套特定的尾巴动作。详细可访问他们的 A Dog Tail for Robots 项目主页。
NASA
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发表于2017年02月17日 11时58分 星期五
来自建造谷神星帝国
NASA Dawn 探测器在谷神星上发现了存在有机物的证据。谷神星是火星和木星之间的小行星带的最大天体。科学家使用探测器携带的可见光和红外分光仪在谷神星的 Ernutet 陨石坑周围探测到了有机分子。这一发现标志着谷神星加入了越来越长的发现有机物的太阳系天体名单之列。谷神星与被称为碳粒陨星的富含水和碳的陨石有很多共性,其表面已发现有水合矿物、水冰和碳酸盐。研究报告发表在本周出版的《科学》期刊上。