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NASA
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发表于2017年03月29日 20时32分 星期三
来自网速不行
NASA 发布了一个包含太空照片、视频和音频等数据的在线媒体档案库 images.nasa.gov,将其丰富的数据库整合到一个可搜索的平台,用户可按时间和媒体类型搜索,能自动缩放方便移动用户访问。以照片为例,NASA 提供了不同的分辨率供下载,完整的 EXIF 数据如曝光和镜头信息,描述,分享到流行社交平台等。视频的情况与照片类似,用户可以下载不同大小的视频文件。
数学
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发表于2017年03月29日 19时44分 星期三
来自21 世纪现象
昨天发生的事情今天可能就传遍全世界了,但偶尔也有例外。鲜为人知的退休德国统计学家 Thomas Royen 在 2014 年 7 月 17 日刷牙时突然发现了一个著名的几何、概率论和统计学猜想的证明。名叫 Gaussian correlation inequality (GCI)的猜想于 1950 年代提出,困扰了数学家数十年。统计学家 Donald Richards 说,他知道有人在这个猜想上工作了 40 年,他本人为此工作了 30年,运用越来越先进和复杂方法却仍然没能证明,甚至开始怀疑猜想是错误的。而 Royen 以前并没有过多关注这个猜想,2014 年 7 月,他发现 GCI 可以扩展为他所擅长的一个有关统计分布的声明。17 日早晨,他找到了如何计算扩展 GCI 关键导数的方法,完成了证明。他没听说过 LaTeX,所以论文是写在微软的 Microsoft Word 上,上传到 arxiv.org,并发送给知名的统计学家核查,其中之一就是 Richards。证明只有几页纸,使用的是经典方法,Richards 懊恼为什么他和其他人都错过了,同时也感到了解脱。他甚至帮助将论文重新用 LaTeX 排版,使其显得更专业。然而在论文发表之后,至今仍然有很多知名统计学家没听说过 GCI 猜想被证明了。原因之一是论文发表在不知名的印度期刊《Far East Journal of Theoretical Statistics》,而 Royen 本人还是这个期刊的编辑。于是证明遭到了怀疑和忽视。在一个非常容易交流的时代它却因为缺乏交流而被忽视
科学
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发表于2017年03月29日 17时32分 星期三
来自
人类会感冒,但生活在水里的鲸鱼呢?鲸鱼专家 Rob Deaville 指出,鲸鱼没有鼻子,“感冒是一个概称,它描述的是人类上呼吸道感染,它主要影响的是鼻子,所以这些条件和鲸类动物没有相关性。”虽然不存在感冒,但它们仍然会流“鼻涕”——来自肺部而不是呼吸道的粘液,“鲸类动物在水中活动,偶尔会喷出水来,很可能会排出肺部的粘液,将其扩散到体外,它们不像我们一样,呼吸孔里不会产生粘液。"今天的科学家使用无人机收集来自鲸鱼呼吸孔的粘液,以检测疾病以及皮质醇、孕酮等荷尔蒙,帮助研究者知道一头鲸鱼是否健康,甚至是否有孕。
科学
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发表于2017年03月29日 12时01分 星期三
来自安慰剂是有用的
研究人员发现,心灵鸡汤式的积极心理学,可能还真的可以改善健康,延长寿命。研究表明,秉持乐观看法与降低血压、较少患上心脏病、改善体重和血糖水平等健康好处之间,存在相关性。即使是面对不治之症,正面的感觉和想法也能大大提高生活质量。在一项艾滋病研究中,研究人员以 159 名刚刚得知自己感染了艾滋病毒的人士为研究对象,随机分配他们参与五堂积极情绪培训课程,或五堂一般性支持课程。在艾滋病毒感染得到确诊的 15 个月后,那些参加过八项技巧培训的人保持了较为高昂的情绪,较少抱有关于感染的消极想法。在另一项针对 4000 名 50 岁及以上人士的相关研究中,耶鲁大学公共卫生学院的研究人员发现,积极看待衰老可以对健康状况和寿命产生有益影响。从心理上来说,积极的看法可以增强人们对自身能力的信念,减少可感知的压力,培育健康的行为模式。从生理上来说,即使考虑到年龄、健康状况、性别、种族和教育等可能的影响因素,积极看待衰老的那些人体内的 C 反应蛋白水平也较低——C 反应蛋白水平是与心脏病等疾病有关联的压力相关炎症的风向标。他们的寿命也更长。
科学
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发表于2017年03月28日 20时04分 星期二
来自为了地球
3 月的一个晚上,Norman Lear 的客厅挤满了想要知道长寿秘密的人。当研讨会的第一位演讲者询问在场有多少人想要活到 200 岁,同时能保持健康,几乎所有人都举起了手。但人们想要保持身材苗条的理由各有各的不同:风险投资人保持苗条是为了维持有活力的印象,科学家保持苗条是因为他们读过有关限制卡路里摄入能延长寿命的论文,好莱坞明星保持苗条则是理所当然。Goldie Hawn 询问了诺贝尔奖得主 Liz Blackburn 一个问题,称他听说名叫谷胱甘肽的分子能保持细胞的健康。谷胱甘肽是一种保护细胞和线粒体的抗氧化剂,好莱坞的一些人将这种分子形容为上帝的分子。Blackburn 回答说,没有单一的分子能解答衰老之谜。然而衰老之谜的答案以及解决方法也许即将到来。硅谷的亿万富翁们正在投入巨资研究长寿,致力于延长人类的寿命,或者至少是他们的寿命,让死亡成为一种选择而不是必然。Yuval Noah Harari 在其著作《Homo Deus》中讨论了 Google 创始人的抗衰老研究,认为 Google 在他们的创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 死亡之前可能解决了不了永生之谜。Brin 读了这本书,并与他的女友 Nicole Shanahan 讨论了这个问题。
科学
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发表于2017年03月28日 16时41分 星期二
来自量子力学
根据发表在《Royal Society Proceedings B》期刊上的一项研究,加拿大生物学家和物理学家发现,蜜蜂使用位于腹部的一个磁结构感知磁场,这一结论源自一组对蜜蜂的物理和行为实验,实验显示可以使用强磁铁破坏蜜蜂的磁感应能力。蜜蜂不是唯一一种能使用磁场导航的动物,啮齿动物、鸟类、鱼类、爬行动物、细菌和昆虫都能表现出类似的能力,但导航背后的磁受作用机制所知不多。
科学
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发表于2017年03月27日 19时38分 星期一
来自大脑之谜
根据发表在《自然》期刊上的一项研究,传统上被认为与恐惧与不愉快的事件相关的中央杏仁核,也参与了奖赏回路。这项发现颠覆了以前的观点。在小鼠实验中,用特定的刺激激活中央杏仁核内的一个回路后,小鼠反而会再次寻求刺激。这或许可以联想人类 “看恐怖电影会上瘾” 的行为。虽然,科学家们也在中央杏仁核内也找到了一条对可怕事件做出反应的回路,但是研究显示,中央杏仁核内大部分的神经元都参与了奖赏回路。研究人员说:“看来,中央杏仁核这个结构似乎主要在参与欲望行为,并非通常人们以为的主要负责焦虑和恐惧行为。”
科学
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发表于2017年03月27日 16时00分 星期一
来自自产自销
最富有的慈善机构比尔梅琳达盖茨基金宣布了自己的开放获取出版平台 Gates Open Research,借鉴英国生物医学慈善组织 Wellcome Trust 去年底启动的开放获取平台模式,加快基金会所投资研究论文的出版速度。盖茨基金会发言人称,基金会投资的研究项目每年会产生 2000 篇到 2500 篇论文,“这些论文和数据应该尽快出版共享,因为这些都是关乎生命健康的研究。” Wellcome 和盖茨基金会以前都是授权出版机构 F1000 在其开放获取平台(F1000reseach)快速出版相关论文,该平台能在投稿当天或第二天将论文发表到网站,并在发表后组织其专家委员会对论文进行同行评审。但这些服务并不是无偿的,Wellcome 康基金会仅 2015 年 10 月到 2016 年 9 月期间就为此花费 710 万美元,比上一年同期增长 32%,平均每篇论文花费高达 2200 美元。自开通自己的数字平台后,Wellcome 基金会发表的 53 篇论文中,每篇成本平均仅 851 美元。这些花费主要用于聘请专家委员会对发表在网站上的论文进行同行评审,基本标准是 1000 字以内 150 美元、1000 字到 2500 字 500 美元、2500 字以上 1000 美元。出版后没有通过同行评审的论文也不会从网站删除,只是不允许其他论文作为参考文献使用。
科学
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发表于2017年03月26日 23时18分 星期日
来自看淆云
国际云图(International Cloud Atlas)确认了十二种新型云。国际云图可以追溯至 19 世纪,是观察和辨认云的全球参考书。最新电子版本加入了 12 种新型云包括波浪状糙面云(asperitas)、卷滚云(volutus)和凝结尾迹(contrails)——飞机尾气遇冷凝结形成的云。国际云图上一个印刷版本在 1975 年发行,1987 年修订,现在新的图集将在网上刊行,首次接触公众。这个图集由世界气象机构负责发行,对内容有最终决定权,包括是否加入 "新" 的云种和云的特征。
医学
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发表于2017年03月25日 23时29分 星期六
来自杀死坏人
根据发表在《细胞》期刊上的一项研究,荷兰 Erasmus 大学医学中心的科学家报告了一种能逆转衰老特征的药物在动物试验中取得了成功。药物恢复了年老实验鼠的青春活力,其中包括耐力、皮毛甚至部分器官如肾的功能。研究人员正在准备人体试验。他们采用的方法简单明了:选择性的杀死衰老细胞。领导这项研究的 Peter de Keizer 博士说,人们认为他疯了,确实四次尝试有三次失败了,但第四次显示了成功的迹象。根据论文摘要:无法修复的细胞损伤的积累限制了健康寿命,衰老细胞被认为会损害器官功能,而清除这些细胞能延缓衰老。研究人员研制出一种能识别衰老细胞的化合物,能诱导细胞凋亡。对实验鼠的测试发现,这种化合物能恢复其器官活力,证明在器官损害已经发生的情况下对衰老细胞的靶向治疗是可行的,能有效恢复器官功能。
生物技术
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发表于2017年03月24日 21时14分 星期五
来自
我们的红色和白色血细胞是由干细胞生成的,它们则来源于骨髓中的 “母体” 干细胞。随着年龄的增长,母体干细胞的数量会下降。母体干细胞的减少会导致人们的红血细胞和 B、T 淋巴细胞衰减子等白血细胞更少。这会导致贫血、活力减退以及免疫系统弱化。“通常老年人体内的免疫系统不能更好地抵抗感染。” 德国乌尔姆大学的 Hartmut Geiger 说。 Geiger 的团队检查了小鼠的骨髓,他们发现年老的小鼠体内的一种名为骨调素的蛋白更少。为了了解这些蛋白是否会对造血干细胞产生影响,该团队给小鼠体内注射了缺乏骨调素的干细胞,发现那些细胞迅速变老。当培养皿中的衰老干细胞被混合入骨调素和一种激活它的蛋白之后,它们开始像年轻的干细胞那样生成白血细胞。这表明,骨调素让干细胞的行为更加年轻化中文)。
移动
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发表于2017年03月24日 20时42分 星期五
来自DIY
成年男子不久之后将能用智能手机计算精子数量。精子数少是男性不育的标志,正日益成为全世界一个无法忽视的健康问题。现有诊断男性不育的手段需要昂贵的实验室设备和训练有素的技术人员。哈佛医学院的研究人员试图改变这一状况,他们开发出一种能快速诊断不育症的工具,可以作为手机附件使用,它配合研究人员开发的智能手机应用使用,就可以测量精子数和精子活力。测量方法很简单:在微芯片上放置精液样本,将芯片通过插槽插到手机上,就能将手机变成一种显微镜。他们的研究报告发表在《Science Translational Medicine》期刊上。研究人员表示这款芯片售价大约在 50 美元左右。
科学
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发表于2017年03月24日 20时29分 星期五
来自吃和被吃
如果人类利用猪来培育人类器官,那么我们是否会更少地食用猪肉呢?或者吃肉的时候感到心里不安?人猪杂交引发人类焦虑的一个原因是,这样的杂交会造成我们对自身死亡的恐惧。用猪的身体就可以培育出你需要的胰腺,这足以提醒我们:人类就是动物,此种生物关系上的提醒着实会触动人们心中巨大的担忧。人畜杂交让我们感到不安的另一个理由是,如果你身患严重的肝硬化,而用你叔叔家农场里的一头猪就可以培育替代肝,这会给你的味蕾造成困扰。我们吃猪肉,但我们不吃人。如果某头猪在过去的六个月里培育了你所需的肝,你还会食用这头猪身上的肉做成的培根吗?更让人们无法接受的是 "猪人" 这一概念,它扰乱了我们的道德指南针。生物学上的猪人杂交提醒人类,我们和猪具有相似性,而当我们品尝油煎培根的美味时,我们才不愿意想起这一点呢。
科学
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发表于2017年03月24日 18时48分 星期五
来自丁肇中心里平静
航天飞机在倒数第二次飞行中为国际空间站送去了阿尔法磁谱仪。过去六年,耗资 20 亿美元的磁谱仪收集了超过一千亿宇宙射线事件,尽管还没有产生任何重要的科学发现,但科学家相信这些稳定积累起来的数据最终能产生有关暗物质和其它宇宙神秘之物的见解。它仍然在继续收集数据,但硅跟踪器热冷却系统使用的四个泵有三个完全失效,只有一个还能正常运转。冷却系统只需要一个泵,但三个失效意味着它失去了所有的冗余。物理学家正与 NASA 合作寻找补救方法,国际空间站的宇航员可能需要执行一系列太空行走去修复冷却系统。
太空
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发表于2017年03月24日 16时09分 星期五
来自他们带来病毒或我们带去病毒
NASA 的科学家正在筹备多个任务去探索被认为最有可能存在地外生命的木星卫星欧罗巴。欧罗巴(或木卫二)比月球稍小,有液态海洋和稀薄的大气层,主要由氧气组成,它在木星引力产生的潮汐力下拉伸,有着太阳系固态行星中最光滑的表面。NASA 正在制定两个探索欧罗巴的任务,其中之一叫 Europa Clipper ,预计在 2022 年发射,第二个任务是一个着陆器,计划在随后几年内发射。Clipper 将携带九个仪器,其中包括拍摄表面的相机,了解表面组成的光谱仪,穿透冰的雷达去绘制冰壳的 3D 地图和寻找表面下的水,以及测量海洋特征的磁力计。
医学
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发表于2017年03月24日 12时22分 星期五
来自下一次两个字母
根据发表在《Nature Communications》期刊上的研究,香港大学的研究人员发现,禽流感病毒的一个基因突变导致病毒得以从禽类向人类传播。香港大学新发传染性疾病国家重点实验室及李嘉诚医学院微生物学系教授陈鸿霖所领导的团队分析了 2013 年以来的 H7N9 病毒基因,发现作为核糖核酸组成部分的一个单一的核苷酸的突变,使得 H7N9 禽流感病毒能够感染人类细胞。理解病毒感染人类的机制,对于监控病毒的传播,具有重要的意义。英国兰卡斯特大学病毒专家 Derek Gatherer 博士说,今年冬天 H7N9 禽流感在中国的爆发引起人们的关切,而最新证据显示其突变能力较强,这并不是好消息。
科学
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发表于2017年03月23日 20时38分 星期四
来自猪编
Anna O. Szus 不是真正的人。从字面意义上说她是名骗子。Szust 在波兰语中意思是骗子。尽管如此,她被 40 家期刊任命为编辑。在递交了编辑一职的申请之后,这些欺骗性科学期刊的运营者立即做出回应,其中 4 家甚至立即任命她为主编。在合法的科学期刊中,编辑扮演着重要的质量控制角色。他们决定一篇论文是否值得发送给同行审议,然后根据审议者的评价决定是否值得出版。一家高质量的期刊有严格的编辑去确保发表高质量的论文。但一些欺骗性的科学期刊不关心质量只关系能否赚钱,他们利用开放获取的模式,邀请研究人员发表论文,然后收取发表费用。波兰和德国的四名研究人员因此虚构了 Anna O. Szus 博士的身份,对他们进行反钓鱼。
科学
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发表于2017年03月22日 21时01分 星期三
来自林志玲为你导航
根据发表在《Nature Communications》的一项研究,使用卫星导航会导致大脑关闭用于导航的部分。大脑内置有“GPS”,依靠过去的导航经验去模拟未来的导航。但随着 GPS 导航的流行,这一功能不再必要。伦敦大学的研究人员扫描了 24 名执行模拟导航任务的志愿者大脑,对大脑扫描数据的分析发现,在导航到新街道时,海马右后方的活动增加。替代路线的选择越多,活动越强烈。但是,当参与者遵循卫星导航的指令时,这些大脑活动区域关闭了。
太空
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发表于2017年03月22日 16时35分 星期三
来自时刻准备着
SpaceX 最早将在 3 月 29 日进行历史性的发射:用去年 4 月回收的 Falcon 9 火箭第一级发射 SES-10 通信卫星到地球同步轨道,这枚火箭将第二次尝试着陆在海上平台。SpaceX 已经回收了六枚以上的火箭第一级,但至今还没有演示火箭的重复使用能力。这枚回收后的火箭已经做好了发射准备,将不晚于 3 月 26 日进行静态点火测试,最早  3 月 29 日发射,因为 Atlas V 火箭计划在 3 月 27 日发射,美国空军需要 48 小时重新配置它的火箭跟踪系统。重复使用火箭被认为能大幅降低成本。
科学
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发表于2017年03月22日 14时52分 星期三
来自也许有两个
科学家终于找到了精子使卵子受孕的秘密。英国和日本的研究人员发现,精子的头和尾摆动的节奏与磁场的结构有相似之处, 他们可以用 "简单的数学公式" 解释精子前行的节奏和方式。正是这种特点才帮助把精子推向卵子。男子一次释放的精子量大约可以达到 5000 万以上,这些精子个个奋勇向前,冲过重重阻碍,都想最先到达目的地,与卵子结合,从此使它成为受精卵。通常只有 10 个精子能够到达终点,但最终只有一个赢家。这是一场艰苦卓绝的奋战。精子的第一道考验是阴道里的环境,大多数精子将葬身于阴道中。在游泳的过程中,它们还可能遇到死胡同而出不来。它们还会受到白细胞的围剿,最终那些能够到达输卵管的精子可以得到营养的补充。如果输卵管中正好有一个成熟的卵子被排出,那么这个拔得头筹的精子可谓中了大奖。但是如果没有,即使这个精子历尽千辛万苦到达终点,到头来也是竹篮子打水一场空,一切都是徒劳。研究人员表示,每次一个新生命的孕育都是一个奇迹。