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医学
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发表于2018年07月19日 20时44分 星期四
来自信则灵
摄取 “欧米伽-3”(omega-3)鱼油保健品是保护心脏简单有效的方法?专家指出,能证明这一说法的证据说服力非常有限。研究人员研究了 10 万个参与试验的人,发现鱼油能防止心脏病的证据非常少。他们表示,通过摄入 “欧米伽-3” 而得到切实益处的机会只有千分之一。不过,吃富含脂肪的鱼仍然是值得提倡的健康饮食习惯之一。专家的说法主要针对保健品,而不是通过直接吃鱼获得的 “欧米伽-3” 成分。专家仍然相信,后者对于心脏以及总体健康还是有好处的。有专家认为与其买保健品不如买蔬菜。
医学
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发表于2018年07月19日 20时35分 星期四
来自以毒杀毒
由于滥用,很多抗生素正逐渐失效,无法再抵御潜在致命的感染。为了应对抵抗抗生素的超级细菌,人们正在寻找各种方法,其中一种方法是利用病毒杀死导致感染的细菌。能感染细菌的病毒通常被称为噬菌体。噬菌体的一个有利之处是相比会杀死许多种细菌的广谱抗生素,噬菌体只杀死一种细菌或菌株,因此能减少细菌产生抗性的风险。但噬菌体如何输送至感染部位仍然是一大挑战。现在,乔治亚理工学院的研究人员在《Nature Biomedical Engineering》期刊上发表论文展示了一种能选择性攻击有害细菌的新型递送技术。这是一种含有噬菌体的干燥、多孔微粒,在动物实验中,噬菌体涂层聚合物颗粒成功地治愈了感染肺炎的小鼠,并显著降低了囊性纤维化动物模型体内的细菌水平。下一步,他们将在大型动物和经常患有肺部感染的人类体内测试这种微粒递送技术。
机器人
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发表于2018年07月19日 11时55分 星期四
来自黄色机器人
绝大多数机器人都是白色的,你可以在 Google 图像搜索中搜索机器人来确认下。为什么白色是压倒性多数?一项研究认为,人类将种族相关的偏见延伸到了机器人身上。论文主要作者 Christoph Bartneck 表示希望他们的研究能鼓励机器人设计师去设计能代表社区多元化的机器人,机器人并不需要全是白色的。他说,对这一主题的讨论就像是穿越雷区。他们的论文受到了评审者的详尽检查,被批评是哗众取宠 。
太空
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发表于2018年07月18日 15时55分 星期三
来自反正我们也看不到
天文学家在太阳系最大行星周围发现了 12 颗新卫星,而其中两颗卫星的轨道将会导致它们相撞。如果相撞的话,地球上的人将会观察到,但相撞在近期不可能发生。研究人员是在搜寻神秘的第九行星时发现这些卫星的,新发现的卫星将木星的卫星总数增至 79 颗。12 颗新卫星有 9 颗是逆行的,也就是它们运行的方向与行星旋转的方向相反。有 2 颗卫星的轨道是顺行的,与木星的旋转方向相同。第 12 颗卫星的轨道也是顺行,但与其它卫星的轨道有交叉。天文学家将其形容为在高速公路上逆向行驶。这颗卫星以罗马主神朱庇特的曾孙女的名字命名为 Valetudo。Valetudo 的直径不到一公里,研究人员怀疑它可能是一颗更大的卫星相撞后的残余,认为相撞的频率大约为 10 亿年。
生物技术
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发表于2018年07月17日 15时40分 星期二
来自为了拯救生命
一项研究显示,我们不应该匆忙在人体身上尝试 CRISPR 基因编辑技术。CRISPR 可能会造成更大的 DNA 重排反应或删除,这意味着基于 CRISPR 的疗法并没有我们以前认为的那样安全。CRISPR Cas9  基因编辑技术通过剪切特定位置的细胞 DNA,当细胞尝试修复损伤时候,少许 DNA 字母会发生变化,这一效应可被利用去关闭基因。但对小鼠和人类细胞的研究发现,CRISPR 会导致删除或重排 100 个以上字母长度的 DNA,有时候长度甚至达到数千。这增加了癌症的风险。研究人员认为不应该匆忙上基因编辑疗法。
科学
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发表于2018年07月17日 15时05分 星期二
来自带面包去打猎
面包由面粉、水和酵母构成,在工具有限的史前社会,制作面包不是一件简单的事情。面包被认为诞生于农业发展之后的新石器时代(大约一万年前)。但根据发表在 PNAS 期刊上的一篇论文,来自哥本哈根大学、伦敦大学学院和剑桥大学的一组研究人员报告发现了 1.44 万年前的面包,这项发现将最早制作面包的时间提前了大约 5000 年。面包是在位于约旦黑沙漠的考古地址 Shubayqa 1 发现的,这里曾是狩猎采集文明 Natufian 的居住地。Shubayqa 1 遗址保存良好,它帮助揭示了 Natufian 的饮食和生活方式。面包是在无意中发现的,一名考古学家在火炉中发现了一个无法识别的被烧焦的残存物,她将其带到伦敦大学学院考古学研究所,使用电子显微镜发现它可能是无酵饼的证据。
科学
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发表于2018年07月16日 18时01分 星期一
来自新物理
利用哈勃和 Gaia 太空望远镜,一个国际团队完成了对哈勃常数迄今最精确的测量。研究报告发表在《天体物理学》期刊上。最新测得的哈勃常数值为 73.52 ± 1.62 s−1 Mpc−1 ,即一个星系与地球的距离每增加百万秒差距,其远离地球的速度就增加 73.52 公里/秒。测量星系距离的一个常用标尺是造父变星,它们是一类特殊的恒星,亮度变化周期与自身光度直接相关。研究人员观测银河系内的 50 颗造父变星,在此基础上得到的哈勃常数仅有 2.2% 的不确定性,这是迄今有关哈勃常数最低的不确定性。研究人员指出,新结果与用另一种方法测得的哈勃常数值差异较大,不能用测量误差来解释,可能需要新理论来描述宇宙的基本性质。另一种测量哈勃常数的方法是观察微波背景辐射。
Idle
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发表于2018年07月16日 16时11分 星期一
来自无聊的实验
根据发表在《Scientific Reports》期刊上的一项研究,实验证明斑马条纹并不具有凉爽功能斑马有着与众不同的黑白条纹,至于黑白条纹是如何进化而来的,科学界众说纷纭,目前至少有 18 种理论。有人认为,这种条纹可以帮助斑马在草丛中藏身;也有人认为,一大群斑马的条纹可以产生一种视觉假象,让狮子误以为来了一只巨大的动物;还有人认为,条纹的用途是身份识别,有助于公母斑马认清彼此。还有一种理论认为条纹有助于斑马的体温调节。但瑞典隆德大学的研究人员最过实验否定了该理论。研究人员用装满水的金属桶来模拟斑马的身体,这些桶的表面覆盖了马、牛和斑马的皮,有着黑色、白色、灰色和条纹的版本。他们将金属桶置于阳光下长达四个月,并测量每个桶内的水温。最后发现,黑色桶最热,白色桶最凉,而斑马桶和灰色桶没有差异。
科学
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发表于2018年07月16日 12时43分 星期一
来自除非是防火长城
出于宗教或政治理由,英国考虑部署一个全国性的色情内容过滤器,防止青少年接触到网络色情。英国牛津大学的两名研究人员发表论文《Internet Filtering and Adolescent Exposure to Online Sexual Material》 ,指出内容过滤器不仅昂贵而且实际上不起作用。研究人员称,即使内容过滤器没有表现出统计学上或实际中显著的保护作用,为防止青少年接触色情内容,成年人也必须安装内容过滤器。研究人员调查了欧盟和英国的 9,352 名男性和 9,357 名女性,发现 50% 的人家中有某种内容过滤器,然而虽然安装了过滤器,他们浏览色情的比例都差不多。
生物技术
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发表于2018年07月13日 20时48分 星期五
来自坐月子的重要性
根据发表在《Science Advances》期刊上的一项研究,成年时的 DNA 标记可追溯到怀孕初期的营养差异。研究显示怀孕前后吃健康均衡饮食可能能降低后代的疾病风险。我们从父母继承的基因的表达受控于一组复杂的指令,被称为表观遗传的标记控制了细胞内的许多重要过程。研究人员研究的是名叫 metastable epialleles 或 MEs 的基因组特定区域,它的表观遗传是在受孕后前几天标记的。研究人员使用了来自中国人胚胎的公开数据。
太空
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发表于2018年07月13日 18时20分 星期五
来自宇宙的日常
科学家在《科学》期刊上发表了两篇 论文报告了对南极冰立方中微子天文台探测到的一个高能中微子事件的观察结果。中微子非常小,与普通物质几乎不发生作用,它只参与弱相互作用以及引力相互作用。冰立方中微子天文台建成于 2010 年,利用表面 2 公里下的 5,160 个光学探测器去探测中微子信号。它有一个自动警告系统,会在探测到高能中微子信号之后发送给全世界的天文台,对其源头进行后续跟踪。2017 年 9 月 22 日,冰立方探测到了一个被命名为 170922A 的中微子事件,43 秒后它向世界各地的天文学家发去警告。天文学家随后利用各种设备跟踪中微子的源头到耀变体 TXS 0506+056。耀变体是目前已观测到的宇宙中最剧烈的天体活动现象之一。TXS 0506+056 位于 40 亿光年外的猎户星座。
医学
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发表于2018年07月13日 15时37分 星期五
来自彩色的世界
假如医生给癌症患者拍的 X 光照片不是黑白的,而是可识别被扫描组织的彩色图像?彩色 X 光照片如今变成了现实。一家新西兰公司使用 CERN 开发的 Medipix3 技术研制出了彩色医疗扫描仪 MARS。父子科学家 Canterbury 大学教授 Phil Butler 和 Anthony Butler 历时十年时间改进他们的产品。Medipix 是一种用于粒子成像和探测的芯片家族,被 CERN 用于探测希格斯玻色子。Medipix 的概念与照相机的工作原理类似, 电子快门打开时,探测和计数撞击像素的粒子。这使得高分辨率,高对比度,非常可靠的图像成为可能,非常适合医疗成像应用。
医学
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发表于2018年07月12日 20时53分 星期四
来自为了集体的利益
我们清楚个别细胞老化的原因。DNA 损伤,染色体末端缩短和缺乏增殖能力,都可能导致细胞老化——它们没有死亡,但会停止分裂并变得不活跃。然而我们对于生物体整体的老化了解不多。它可能是许许多多老化细胞的累积效应,也可能还有其它因素。根据发表在《Nature Medicine》期刊上的一篇论文,对小鼠的研究发现,少部分老化的细胞会对年轻小鼠诱导出衰老相关的症状,而用药物杀死老化细胞能阻止问题恶化。研究人员还发现,给年长小鼠服用相同药物,能降低死亡率并限制部分衰老症状。
科学
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发表于2018年07月12日 12时53分 星期四
来自已灭绝
根据发表在《自然》期刊上的两篇 论文,由中国科学家带领的国内外合作团队在陕西蓝田公王岭附近发现了一处新的旧石器遗址——上陈遗址,该遗址在很大程度上存在持续性的人工制品文化层序列,时间可追溯至约 210 万到 130 万年前。这一发现表明,古人类出现在非洲以外的地方的时间可能比之前认为的更早。迄今为止,在非洲以外发现的最早古人类的公认证据来自西亚格鲁吉亚的德马尼斯,该区域发现的直立人化石及遗留工具可追溯至 185 万~ 175 万年前。研究人员表示,其他在中国和印尼爪哇岛发现的相关化石可上溯至 170 万到 150 万年前。经过连续采样和小规模地质挖掘,研究人员在上陈遗址从顶部到底部的 20 多个层位都发现了石器。这些旧石器主要出现在气候温暖和湿润的古土壤发育时期,少量出现在气候干冷的黄土层时期。同时,这些文化层的时间跨度长达约 85 万年,显示了古人类可能在 210 万年到 130 万年前曾反复地(不一定连续地)生活在中国黄土高原。
NASA
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发表于2018年07月12日 11时54分 星期四
来自NASA 日常
NASA 正与私人公司 SpaceX 和波音合作,通过商业载人太空计划让美国重新获得将宇航员送到国际空间站的能力。但 SpaceX 的 Dragon 2 飞船和波音的 Starliner 飞船的首飞日期已经多次延期,最早的计划是在 2017 年,然后推迟到 2018 年和 2019 年。美国政府问责局的最新报告(PDF)称,NASA 内部估计商业载人航天计划还会延期。SpaceX 和波音的飞船都需要通过无人测试飞行和载人测试飞行,在正式载人飞行前还需要经历一个认证过程。而 SpaceX 和波音的飞船现在连无人演示飞行还没有完成。NASA 内部认为,波音预计会在 2019 年 5 月 1 日和 2020 年 8 月 30 日之间通过认证;而 SpaceX 估计是在 2019 年 8 月 1 日到 2020 年 11 月 30 日之间通过认证。
科学
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发表于2018年07月11日 19时56分 星期三
来自蚊子准备变异
蚊子是一种关键的疾病传播媒介,控制传染病的一种方法就是控制蚊子数量,而控制蚊子数量的一种方法是创造出与雌性交配后无法产下后代的雄性蚊子。澳大利亚昆士兰州 Cassowary 海岸的一项实验显示,这种方法消灭了八成以上传播疾病的蚊子。这一结果被认为是对抗疾病传播蚊子的重大胜利。从 2017 年 11 月到今年 6 月,澳大利亚释放了数百万使用名叫昆虫不育术(Sterile Insect Technique)的技术处理过的雄性埃及伊蚊,它们与雌性交配后产下的卵不会孵化。这种技术诞生于 1950 年代,研究人员面临的挑战是培育出足够多的不育雄性蚊子。为了解决这一难题,作为 Debug 项目的一部分,Alphabet 的子公司 Verily 开发出了蚊子饲养、性别筛选和释放技术。
科学
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发表于2018年07月10日 21时12分 星期二
来自蝴蝶
一边是 10 米高的沙丘和一片茂密的灌木,另一边是平坦的沙丘和稀疏的植被。是什么导致了这一切?野狗。一个世纪前,澳大利亚人建了一条 500 公里长的围栏,拦住野狗,防止其伤害牲畜和私人财产。研究人员分析了历史航拍照片显示,围栏显著改变了两边的生态系统。研究人员认为,可能的解释是,缺乏了野狗之类的顶级捕食者后,狐狸和猫之类的小型捕猎者得到了蓬勃发展,它们消灭了弹鼠和兔子之类的吃植物叶子的动物,灌木植物因此能得到快速发展。灌木压住了沙子,使得沙丘更高,围栏两边随后出现了不同的景象。
太空
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发表于2018年07月09日 18时33分 星期一
来自可以安息了
NASA 上周宣布,开普勒望远镜燃料即将耗尽因此让其进入到休眠状态。开普勒望远镜于 2009 年 3 月发射,其主要任务是搜寻系外行星。至今它已确认了 2,650 颗系外行星。望远镜在 2013 年 5 月遭遇过一次危机,用于对准目标星域的陀螺仪使用的四个反应轮中的两个失效。NASA 任务科学家找到了一个聪明的方法解决了这次危机:利用来自太阳的压力提供额外的定位辅助。开普勒在 2014 年恢复工作,进入到了 K2 阶段。这次的休眠将持续到 8 月 2 日,在第 18 次观测任务数据下载之后,它将利用剩余燃料执行第 19 次任务。开普勒的接替者 The Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) 已经于 2018 年 4 月发射,5 月产生了测试图像。TESS 是开普勒的一次大升级,观测区域是开普勒的约 400 倍。
科学
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发表于2018年07月09日 17时30分 星期一
来自生命以及一切
几乎可以肯定,北方白犀牛将会灭绝。作为拯救该物种努力的一部分,研究人员最近创造了杂交犀牛胚胎。这些目前已被冷冻的胚胎含有来自北白犀和一个近亲亚种的 DNA,并且可能被移植进 “代孕母亲” 体内,以获得混合了上述两个物种的动物。研究论文发表在《自然—通讯》期刊上。 作为非法狩猎的受害者,北白犀种群目前减少到只剩两头雌性,成为地球上最濒危的哺乳动物。今年年初,这个亚种的最后一只雄性 Sudan 死于同年龄相关的疾病。它的 “女儿”Najin 和 “孙女”Fatu 生活在肯尼亚的奥佩杰塔自然保护区。Najin 患有阻止其怀孕的腿伤,而 Fatu 患有无法将胚胎移植到其子宫内的生殖疾病。由意大利克雷莫纳 Avantea 生物科技实验室兽医、胚胎学家 Cesare Galli 领导的团队,可能给了这种动物第二次机会。Galli 和同事开发了一种技术,可从雌性犀牛体内提取卵子并使其受精,从而产生有可能变成动物的可用胚胎。
科学
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发表于2018年07月09日 12时29分 星期一
来自电蛛
1832 年的万圣节,小猎犬号上的自然学家查尔斯达尔文惊讶于飞过遥远距离降落在船上的蜘蛛。他在日记里认为,这些蜘蛛飞行了至少 60 英里。这些小型蜘蛛向天空释放卷状丝产生升力来实现飞行。达尔文认为飞行可能涉及到电,他注意到蛛丝使用静电力相互排斥。但许多科学家认为,蛛丝充当了某种滑翔伞借助风力去实现飞行。但风力的解释无法说明为什么蜘蛛在风力较低时仍然能快速发射出去的现象。根据发表在《Current Biology》期刊上的研究,科学家现在确认蜘蛛的空中飞行主要是电驱动的,从而解决了蜘蛛飞行的长期争论。