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太空
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发表于2018年01月23日 11时47分 星期二
来自下限
去年观察到的两颗中子星相碰撞产生的引力波事件数据让科学家能确定中子星的质量上限。中子星是巨大恒星经由引力坍缩发生超新星爆炸后留下的高密度核心。德国歌德大学的天体物理学家 Luciano Rezzolla 和他的团队报告,中子星的质量上限为太阳质量的 2.16 倍,误差在 ±1-2% 之间。目前观察到的大部分中子星质量大约为 太阳的 1.4 倍,被称为 PSR J0348+0432 的中子星质量为太阳的 2.01 倍。
Idle
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发表于2018年01月22日 23时48分 星期一
来自滚开这是我的母鸡
公鸡的叫声是如此响亮以至于如果你靠得太近的话会被致聋,但公鸡如何不被自己的叫声致聋的?研究人员将录音设备系在三只公鸡的头部记录它们的叫声,发现公鸡的喔喔叫通常持续 1 到 2秒,声音强度平均超过 130 分贝,这一强度相当于站在正在起飞的喷气飞机 15 米处。其中一只公鸡的叫声甚至超过了 143 分贝,这相当于站在正在起飞舰载机的航母中央。研究人员随后用微型断层摄影术扫描了公鸡的头部创造出其头颅的 3D X 射线图像。当公鸡的喙完全张开,准备开叫时,它四分之一的耳朵完全关闭了,软组织覆盖了 50% 的耳室,这意味着公鸡自己并没有听到完整强度的叫声,其听力不会因此遭受损失。
科学
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发表于2018年01月22日 23时27分 星期一
来自误报太高
根据发表在《科学》期刊上的一项研究,科学家朝着通过验血发现癌症迈出了重要一步。他们的最新测试分析了血液中同癌症相关的 DNA 和蛋白质,并且在检测肿瘤尚未扩散的 1000 多位病人所患的 8 种常见癌症时获得阳性结果的概率在 70% 左右。基因突变驱动癌症细胞生长,而正在死亡的细胞会使一些突变 DNA 流入血液。研究人员已经证实,所谓的血源性肿瘤 DNA 液体活检可揭示患者的癌症能否对特定药物作出反应。检测这些由早期肿瘤释放的极少的 DNA 仍具有挑战性。研究人员发现,当把更多基因添加到测试中时,癌症诊断率的提升幅度会变小。因此,他们决定测序经常在不同癌症中发生突变的 16 种基因。随后添加了 8 种拥有特定种类癌症特征的已知蛋白质标记物。
医学
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发表于2018年01月22日 18时36分 星期一
来自先用再说
杭州肿瘤医院院长吴式琇教授(新闻稿)已开始对癌症病人使用 Crispr-Cas9 基因编辑技术。他的团队从食道癌病人体内抽取血样,通过高铁送到一个实验室利用 Crispr-Cas9 技术删除一个干扰免疫系统对抗癌症的基因,然后再将血液重新输入病人体内,希望重编程的 DNA 能消灭癌症。而由于伦理和监管方面的原因,中国之外的 Crispr 人类临床试验尚未启动。美国国家医学图书馆的数据库里列出了 9 项中国 Crispr 试验,但至少有 2 项试验未记录在案,其中一项始于 2015 年,比广泛报道的最早病例还要早一年——合肥解放军 105 医院在 2015 年试验了基因编辑技术。记录显示至少 86 名中国病人的基因被编辑了。美国 FDA 要求先进行一系列测试判断 Crispr 是否安全,但 吴教授表示他没有时间做此类测试,因为他的末期癌症患者需要紧急治疗(付费墙)。吴教授的 7 位病人已经死亡,但他表示死亡是由于疾病而不是 Crispr,他无需向伦理委员会报告这些死亡病例。他计划对肺癌和胰腺癌患者测试基因编辑。
科学
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发表于2018年01月22日 12时34分 星期一
来自适应
根据发表在《Marine Ecology Progress Series》期刊上的一项研究,鲨鱼因为过度捕捞数量大幅下降,给海洋生态系统造成了巨大影响,鱼类的形态会发生了明显改变,如眼睛变小。此前研究发现,海洋中的许多小鱼都有较大的眼睛和有力的尾鳍,帮助它们及时发现并快速躲避鲨鱼。但是,西澳大利亚大学等机构研究人员发现,鲨鱼数量明显减少后,小鱼的眼睛及尾鳍也随之变小。研究人员报告说,他们对澳大利亚西北海域罗利沙洲和斯科特礁两个珊瑚礁系统中 7 种不同的鱼类进行了对比分析。这两个珊瑚礁有着相似的自然环境,但有所不同的是,罗利沙洲禁止捕鱼,鲨鱼数量较稳定,而斯科特礁允许对鲨鱼进行商业捕捞。结果发现,和罗利沙洲的鱼类相比,斯科特礁同种鱼类的眼睛尺寸小 46%,尾鳍尺寸小 40%。
太空
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发表于2018年01月21日 22时42分 星期日
来自署名论文
NASA 宣布在恒星 K2-138 周围发现一个行星系统,而这项发现来自公民科学家。2009 年发射的开普勒卫星代表着行星发现的一大飞跃,天文学家从它收集的数据发现了数以千计的候选行星。但科学家发现一大问题是他们跟不上开普勒数据收集的速度,因此 NASA 发起了 Zooniverse Exoplanet Explorers 项目,邀请全世界的公民科学家来帮助发现行星,而人类在模式识别上比算法更出色。开普勒卫星在 2016 年 12 月 15 日到 2017 年 3 月 4 日之间收集的数据在 2017 年 4 月上传到 Zooniverse,数天内公民科学家就将 K2-138 识别为后候选行星系统。地球望远镜的后续观察证实 K2-138 有 5 颗行星。K2-138 比太阳略微黯淡,距离地球 600 光年。
科学
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发表于2018年01月21日 21时49分 星期日
来自掌握话语权
根据发表在《Lancet Child & Adolescent Health》期刊上的研究,科学家提议延长青春期,认为青春期应从 10 岁持续到 24 岁。过去普遍认为青春期在 19 岁结束。 年轻人接受教育的时间越来越长,结婚生子时间也延后,推迟了普遍认知下的成年时间。研究人员称,改变青春期的定义对保证法律和政府政策恰当十分重要。但另一名专家警告,这样做有“进一步让年轻人幼儿化”的风险。青春期延长也有生理原因,包括身体持续发展等。例如,大脑在 20 岁后继续成熟,而且许多人的智齿直到 25 岁才长出来。年轻人结婚生子的时间也越来越晚了。
NASA
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发表于2018年01月19日 23时41分 星期五
来自小型核聚变才是未来
NASA 初步测试了为执行登陆火星表面等长期太空任务设计的紧凑型核动力系统,全动力测试定在 3 月。紧凑核裂变系统的测试始于去年 11 月,在美国能源部位于内华达的 National Security Site 进行,它是为 NASA 的 Kilopower 项目开发的,着眼于未来的宇航员和机器人太空任务,登陆火星表面、月球和其它太阳系目的地。NASA 的 Steve Jurczyk 称,火星是一个与地球截然不同的环境,光照比地球或月球少得多,夜晚温度十分寒冷,有着持续数周甚至数个月的沙尘暴。Kilopower 项目的紧凑型核动力系统能为单一着陆器的多个使用单位提供数万千瓦的电力。NASA 的原型系统使用了铀-235 反应堆核心。
医学
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发表于2018年01月18日 19时48分 星期四
来自少吃饭少吃盐
根据发表在《Nature Neuroscience》期刊上的一项研究,高盐饮食会降低静息脑血流量,导致小鼠痴呆。论文首次揭示了高盐饮食与神经血管和认知障碍之间的联系,预示着人类也许应该通过克服“过量食盐”以缓解大脑损害。含盐量 4% 或 8% 的饲料比正常小鼠饲料的盐含量高 8-16 倍,这种高盐饲料相当于人类的高盐消费。喂食 8 周后,科学家用核磁共振成像检查小鼠,小鼠的学习和记忆两个脑区的静息脑血流量明显减少:皮质区下降 28%,海马区下降 25%。科学家让小鼠恢复正常饮食,四周后脑血流量和血管内皮功能恢复正常,证明高盐饮食的生物效应可能发生逆转。
生物技术
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发表于2018年01月18日 17时20分 星期四
来自其中一位的父亲不是总督
DNA 测序解开了被称为“两兄弟”的两具木乃伊亲缘关系之谜。根据发表在《Journal of Archaeological Science: Reports》期刊上的一项研究,陈列在曼彻斯特博物馆的两具 4000 年前埃及木乃伊是“同母异父的兄弟”。他们在 1907 年被埃及学者发现,根据棺木上的象形文字分析,二人生活在埃及第十二王朝,大约在公元前 1800年左右,是一位地方总督的儿子,他们有着同名母亲叫 Khnum-aa,应该是兄弟。科学家从木乃伊保留的牙齿中提取 DNA,通过新一代方法进行测序后发现,二人 DNA 都含有线粒体单体型 M1a1,表明了二人的同母关系;而 Y 染色体序列显示的差异证明二人拥有不同的父亲。
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发表于2018年01月18日 17时11分 星期四
来自登陆泰坦
土星卫星泰坦被认为是太阳系中与地球最为相似的星球。现在,研究人员利用 NASA 卡西尼号的数据报告了两个星球之间的另一个相似点:平均海拔。泰坦是太阳系中除地球之外唯一表面有稳定液体的星球,不同之处是地球是液态水,而泰坦是碳氢化合物。研究人员发现,泰坦的海洋有着相对于行星引力一致的海拔。泰坦上的湖泊通常位于海平面高度几百到几千米。而地球上最高的湖泊是 Titicaca 湖,海拔 3700 米。
科学
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发表于2018年01月17日 20时13分 星期三
来自特朗普是稳定的天才
美国和英国的研究人员在《Current Opinion in Psychology》期刊上发表论文称,保守派比自由派更易受回声室效应的影响。研究人员给出的证据包括:保守派人士比自由派人士优先考虑一致性和传统的价值;他们有着与类似理念的人分享现实的强烈愿意;在做出政治和非政治判断时更能领会团体内的共识;他们受到了“警惕的眼睛”和类似想法的人的影响:他们维护了一个同质性的社交网络,偏爱一个回声室的环境,这种环境更有利于传播误导性信息。
医学
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发表于2018年01月17日 18时55分 星期三
来自细菌病菌比人类更快演化
500 年前爆发的瘟疫(cocoliztl)在 3 年时间里杀死了 500 万到 1500 万阿兹特克人。多年来研究人员和历史学者一直试图找出致命瘟疫的罪魁祸首。研究人员在《Nature Ecology & Evolution》期刊上发表论文预印本),称疾病是由一种沙门氏菌变种导致的。研究人员利用名为 MALT (MEGAN Alignment Tool)的技术从当时埋葬的人的牙齿里检测出了沙门氏菌变种的基因组。虽然疫情是在五百年前爆发的,但今天的人类仍然深受各种突然爆发的疫情之苦,即使我们能受益于抗生素和其它现代医疗技术。
太空
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发表于2018年01月16日 19时56分 星期二
来自守株待兔
黑洞不会一直吞噬物质,当周围的物质耗光之后它会陷入沉寂。一旦有新的气体物质经过时再次活跃,它在吞噬物质时也会喷射大量物质。天文学家报告他们观测到同一黑洞的两次喷射,时间间隔十万年,证实黑洞有休眠和活跃的周期。他们观测到的超大质量黑洞位于星系 SDSS J1354+1327 的中央,距离地球 8 亿光年。研究人员对比了钱德拉 X 射线天文台的 X 射线数据和哈勃望远镜的可见光图像,发现了被厚厚的尘埃和气体围绕的黑洞。两次喷发产生的气体泡沫的方向不同,向南的气泡扩展到了星系中央 3 万光年外,向北的气泡只扩展到 3 千光年外。根据气泡的移动速度,研究人员计算出喷射的时间相隔大约十万年。
太空
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发表于2018年01月16日 12时01分 星期二
来自一年之后
NASA 的 James Webb 太空望远镜完成了三个月的绝对零度以上 20 度的超低温测试,距离发射到太空里又近了一步。Webb 望远镜是哈勃太空望远镜的继任者,发射日期多次延期,预算也早已超支,目前费用已经高达一百亿美元,是至今最昂贵的太空望远镜。Webb 望远镜的主镜由 18 块正六边形镜面构成,每块镜面对角长 1.3 米重 40kg,整块主镜的直径相当于 6.5米,远大于哈勃的 2.4 米,它将工作在极端低温环境下,设计观察光谱的近红外区域,搜索宇宙最早一批恒星发射的光,以更好的理解恒星和行星系统的形成。在完成低温测试后,接下来 Webb 将被运到诺斯罗普格鲁曼位于洛杉矶的工厂,将安装到飞行器上,搭配遮阳板,组成完整的望远镜,在进一步测试之后它预计最早将在 2019 年春发射升空。
医学
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发表于2018年01月15日 20时40分 星期一
来自吃素的人看到肉后会很苦恼
2017 年 11 月,美国心脏协会(AHA)的年会上,纽约大学的朗格尼临床试验公布了试验结果,显示在降低一项导致心脏病发作的危险因子方面,吃素更有效。有 100 人参与了研究,试验将患者分为两组,一组坚持纯素饮食,另一组则遵循被有些人视为黄金准则的 AHA 膳食建议。 素食主义者摄入的通常都是植物性营养。他们不吃肉、鱼等动物性食物,也不吃鸡蛋,不吃牛奶或奶酪等乳制品。试验从 2014 年 3 月开始,2017 年 2 月结束。研究人员称,素食显著降低了系统性炎症,有效改善了冠状动脉疾病患者的血脂状况。炎症是心脏病患者面临的一个重要风险因子。对纽约大学的这项研究,有些研究人员认为参与者数量太少,试验结果不具有“统计学意义”。要证明素食的功效,需要展开更大规模的试验。
科学
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发表于2018年01月14日 11时51分 星期日
来自灭绝蚊子
蚊子传播了很多疾病,如登革热和寨卡。如何控制蚊子传播疾病?越来越多的国家开始测试控制蚊子繁殖的方式来遏制疾病传播。名叫沃尔巴克氏菌(Wolbachia)在感染雄性蚊子之后会无法使未感染的雌性受精,因此人们开始有意识的释放感染沃尔巴克氏菌的雄性蚊子。去年在成功进行试验之后,中国在广州设立了工厂,每周生产 500 万只感染有沃尔巴克氏细菌的蚊子。和中国一样,新加坡正在尝试释放感染细菌的雄性蚊子,以控制蚊子的数量。新加坡国家环境局环境卫生研究所所长、沃尔巴克氏菌项目负责人 Lee Chen Ng 表示,他们之所以选择这种控制方式,部分是因为雄性蚊子不咬人,这让新加坡人更容易接受。
火星
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发表于2018年01月12日 16时32分 星期五
来自登火星
研究人员利用 NASA 火星勘测轨道器在八个陡坡发现了地表下的埋藏冰。这些陡坡透露了以前探测到的火星地下冰原的内部结构的新信息。水冰被一两米厚的岩石和尘埃覆盖,它们保留了火星气候史的记录,对于未来的机器人或载人任务而言,这也意味着冰水比以前认为的更容易获取。这项研究不仅暗示被薄层覆盖的地下水冰在广泛地区存在,而且直接识别了八个能直接获取到冰的地点。
太空
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发表于2018年01月11日 17时56分 星期四
来自历史悠久
以古代埃及数学家和占星家 Hypatia of Alexandria 名字命名的石头可能是地球上最令人感兴趣的石头。埃及地质学家 Aly Barakat 于 1996 年在埃及西部发现了彩色石头 Hypatia,他怀疑石头不是来自地球。2013 年地质学家证实石头源自于地球之外。它与已知的陨石都不相同,研究人员猜测它来自于彗核。根据发表在《Geochimica et Cosmochimica Acta》期刊上的最新研究,地质学家称 Hypatia 石头中的化合物与太阳系至今发现的化合物都不相同。研究人员认为 Hypatia 石头的一部分是在太阳系诞生之前形成的。如果石头不是在太阳系诞生前形成,那么太阳系形成于星云均质气体的普遍观点就要受到质疑了。
科学
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发表于2018年01月09日 20时34分 星期二
来自女装
变暖的海水正将部分海龟种群变成雌性。根据《Current Biology》期刊上的报告,沿澳大利亚大堡礁北部海滩出生的年幼绿海龟超过 99% 是雌性。如果这种极端的性别不平衡持续下去,海龟种群的数量可能会萎缩。绿海龟的性别取决于孵化时的温度。科学家已知变暖的海水会导致海龟出现更多雌性,但量化这一现象很困难。研究人员分析了在大堡礁收集的海龟的激素水平来判断其性别,然后使用遗传数据将个体与出生地点联系起来,这种方法让科学家能估计不同地点的性别比例。海龟的总体性别比例并无异常,雄性与雌性出生比例大约为 1 比 4,但大堡礁北部温暖海水浸泡的沙砾里孵化的海龟的性别比例是 1 比 116,即超过 99% 是雌性,而 20 年前是 86%。