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医学
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发表于2018年01月18日 19时48分 星期四
来自少吃饭少吃盐
根据发表在《Nature Neuroscience》期刊上的一项研究,高盐饮食会降低静息脑血流量,导致小鼠痴呆。论文首次揭示了高盐饮食与神经血管和认知障碍之间的联系,预示着人类也许应该通过克服“过量食盐”以缓解大脑损害。含盐量 4% 或 8% 的饲料比正常小鼠饲料的盐含量高 8-16 倍,这种高盐饲料相当于人类的高盐消费。喂食 8 周后,科学家用核磁共振成像检查小鼠,小鼠的学习和记忆两个脑区的静息脑血流量明显减少:皮质区下降 28%,海马区下降 25%。科学家让小鼠恢复正常饮食,四周后脑血流量和血管内皮功能恢复正常,证明高盐饮食的生物效应可能发生逆转。
生物技术
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发表于2018年01月18日 17时20分 星期四
来自其中一位的父亲不是总督
DNA 测序解开了被称为“两兄弟”的两具木乃伊亲缘关系之谜。根据发表在《Journal of Archaeological Science: Reports》期刊上的一项研究,陈列在曼彻斯特博物馆的两具 4000 年前埃及木乃伊是“同母异父的兄弟”。他们在 1907 年被埃及学者发现,根据棺木上的象形文字分析,二人生活在埃及第十二王朝,大约在公元前 1800年左右,是一位地方总督的儿子,他们有着同名母亲叫 Khnum-aa,应该是兄弟。科学家从木乃伊保留的牙齿中提取 DNA,通过新一代方法进行测序后发现,二人 DNA 都含有线粒体单体型 M1a1,表明了二人的同母关系;而 Y 染色体序列显示的差异证明二人拥有不同的父亲。
太空
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发表于2018年01月18日 17时11分 星期四
来自登陆泰坦
土星卫星泰坦被认为是太阳系中与地球最为相似的星球。现在,研究人员利用 NASA 卡西尼号的数据报告了两个星球之间的另一个相似点:平均海拔。泰坦是太阳系中除地球之外唯一表面有稳定液体的星球,不同之处是地球是液态水,而泰坦是碳氢化合物。研究人员发现,泰坦的海洋有着相对于行星引力一致的海拔。泰坦上的湖泊通常位于海平面高度几百到几千米。而地球上最高的湖泊是 Titicaca 湖,海拔 3700 米。
科学
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发表于2018年01月17日 20时13分 星期三
来自特朗普是稳定的天才
美国和英国的研究人员在《Current Opinion in Psychology》期刊上发表论文称,保守派比自由派更易受回声室效应的影响。研究人员给出的证据包括:保守派人士比自由派人士优先考虑一致性和传统的价值;他们有着与类似理念的人分享现实的强烈愿意;在做出政治和非政治判断时更能领会团体内的共识;他们受到了“警惕的眼睛”和类似想法的人的影响:他们维护了一个同质性的社交网络,偏爱一个回声室的环境,这种环境更有利于传播误导性信息。
医学
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发表于2018年01月17日 18时55分 星期三
来自细菌病菌比人类更快演化
500 年前爆发的瘟疫(cocoliztl)在 3 年时间里杀死了 500 万到 1500 万阿兹特克人。多年来研究人员和历史学者一直试图找出致命瘟疫的罪魁祸首。研究人员在《Nature Ecology & Evolution》期刊上发表论文预印本),称疾病是由一种沙门氏菌变种导致的。研究人员利用名为 MALT (MEGAN Alignment Tool)的技术从当时埋葬的人的牙齿里检测出了沙门氏菌变种的基因组。虽然疫情是在五百年前爆发的,但今天的人类仍然深受各种突然爆发的疫情之苦,即使我们能受益于抗生素和其它现代医疗技术。
太空
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发表于2018年01月16日 19时56分 星期二
来自守株待兔
黑洞不会一直吞噬物质,当周围的物质耗光之后它会陷入沉寂。一旦有新的气体物质经过时再次活跃,它在吞噬物质时也会喷射大量物质。天文学家报告他们观测到同一黑洞的两次喷射,时间间隔十万年,证实黑洞有休眠和活跃的周期。他们观测到的超大质量黑洞位于星系 SDSS J1354+1327 的中央,距离地球 8 亿光年。研究人员对比了钱德拉 X 射线天文台的 X 射线数据和哈勃望远镜的可见光图像,发现了被厚厚的尘埃和气体围绕的黑洞。两次喷发产生的气体泡沫的方向不同,向南的气泡扩展到了星系中央 3 万光年外,向北的气泡只扩展到 3 千光年外。根据气泡的移动速度,研究人员计算出喷射的时间相隔大约十万年。
太空
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发表于2018年01月16日 12时01分 星期二
来自一年之后
NASA 的 James Webb 太空望远镜完成了三个月的绝对零度以上 20 度的超低温测试,距离发射到太空里又近了一步。Webb 望远镜是哈勃太空望远镜的继任者,发射日期多次延期,预算也早已超支,目前费用已经高达一百亿美元,是至今最昂贵的太空望远镜。Webb 望远镜的主镜由 18 块正六边形镜面构成,每块镜面对角长 1.3 米重 40kg,整块主镜的直径相当于 6.5米,远大于哈勃的 2.4 米,它将工作在极端低温环境下,设计观察光谱的近红外区域,搜索宇宙最早一批恒星发射的光,以更好的理解恒星和行星系统的形成。在完成低温测试后,接下来 Webb 将被运到诺斯罗普格鲁曼位于洛杉矶的工厂,将安装到飞行器上,搭配遮阳板,组成完整的望远镜,在进一步测试之后它预计最早将在 2019 年春发射升空。
医学
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发表于2018年01月15日 20时40分 星期一
来自吃素的人看到肉后会很苦恼
2017 年 11 月,美国心脏协会(AHA)的年会上,纽约大学的朗格尼临床试验公布了试验结果,显示在降低一项导致心脏病发作的危险因子方面,吃素更有效。有 100 人参与了研究,试验将患者分为两组,一组坚持纯素饮食,另一组则遵循被有些人视为黄金准则的 AHA 膳食建议。 素食主义者摄入的通常都是植物性营养。他们不吃肉、鱼等动物性食物,也不吃鸡蛋,不吃牛奶或奶酪等乳制品。试验从 2014 年 3 月开始,2017 年 2 月结束。研究人员称,素食显著降低了系统性炎症,有效改善了冠状动脉疾病患者的血脂状况。炎症是心脏病患者面临的一个重要风险因子。对纽约大学的这项研究,有些研究人员认为参与者数量太少,试验结果不具有“统计学意义”。要证明素食的功效,需要展开更大规模的试验。
科学
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发表于2018年01月14日 11时51分 星期日
来自灭绝蚊子
蚊子传播了很多疾病,如登革热和寨卡。如何控制蚊子传播疾病?越来越多的国家开始测试控制蚊子繁殖的方式来遏制疾病传播。名叫沃尔巴克氏菌(Wolbachia)在感染雄性蚊子之后会无法使未感染的雌性受精,因此人们开始有意识的释放感染沃尔巴克氏菌的雄性蚊子。去年在成功进行试验之后,中国在广州设立了工厂,每周生产 500 万只感染有沃尔巴克氏细菌的蚊子。和中国一样,新加坡正在尝试释放感染细菌的雄性蚊子,以控制蚊子的数量。新加坡国家环境局环境卫生研究所所长、沃尔巴克氏菌项目负责人 Lee Chen Ng 表示,他们之所以选择这种控制方式,部分是因为雄性蚊子不咬人,这让新加坡人更容易接受。
火星
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发表于2018年01月12日 16时32分 星期五
来自登火星
研究人员利用 NASA 火星勘测轨道器在八个陡坡发现了地表下的埋藏冰。这些陡坡透露了以前探测到的火星地下冰原的内部结构的新信息。水冰被一两米厚的岩石和尘埃覆盖,它们保留了火星气候史的记录,对于未来的机器人或载人任务而言,这也意味着冰水比以前认为的更容易获取。这项研究不仅暗示被薄层覆盖的地下水冰在广泛地区存在,而且直接识别了八个能直接获取到冰的地点。
太空
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发表于2018年01月11日 17时56分 星期四
来自历史悠久
以古代埃及数学家和占星家 Hypatia of Alexandria 名字命名的石头可能是地球上最令人感兴趣的石头。埃及地质学家 Aly Barakat 于 1996 年在埃及西部发现了彩色石头 Hypatia,他怀疑石头不是来自地球。2013 年地质学家证实石头源自于地球之外。它与已知的陨石都不相同,研究人员猜测它来自于彗核。根据发表在《Geochimica et Cosmochimica Acta》期刊上的最新研究,地质学家称 Hypatia 石头中的化合物与太阳系至今发现的化合物都不相同。研究人员认为 Hypatia 石头的一部分是在太阳系诞生之前形成的。如果石头不是在太阳系诞生前形成,那么太阳系形成于星云均质气体的普遍观点就要受到质疑了。
科学
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发表于2018年01月09日 20时34分 星期二
来自女装
变暖的海水正将部分海龟种群变成雌性。根据《Current Biology》期刊上的报告,沿澳大利亚大堡礁北部海滩出生的年幼绿海龟超过 99% 是雌性。如果这种极端的性别不平衡持续下去,海龟种群的数量可能会萎缩。绿海龟的性别取决于孵化时的温度。科学家已知变暖的海水会导致海龟出现更多雌性,但量化这一现象很困难。研究人员分析了在大堡礁收集的海龟的激素水平来判断其性别,然后使用遗传数据将个体与出生地点联系起来,这种方法让科学家能估计不同地点的性别比例。海龟的总体性别比例并无异常,雄性与雌性出生比例大约为 1 比 4,但大堡礁北部温暖海水浸泡的沙砾里孵化的海龟的性别比例是 1 比 116,即超过 99% 是雌性,而 20 年前是 86%。
医学
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发表于2018年01月09日 18时51分 星期二
来自蔓延
根据发表在《Brain》期刊上的一项研究,科学家首次从活人体上发现了阿尔茨海默蛋白质 tau 会从一个神经元扩散到另一个神经元的证据。这项发现或能阐明该疾病的神经退行性病变是如何发生的,为遏制脑损伤提供新思路。Tau 和 β-淀粉样蛋白是阿尔茨海症在患者大脑中形成的两种蛋白质,科学家长期以来一直争论两种蛋白质哪一种对病情更重要,是干预的最佳目标。β-淀粉样蛋白在脑细胞外形成斑块,而 Tau 则被发现存在于神经元内部,它们被认为能抑制或杀死。
太空
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发表于2018年01月09日 16时17分 星期二
来自泰坦来了
NASA 上月宣布了两个机器人任务决赛入围概念,其一是从彗星上提取彗核然后返回地球,其二是用八旋翼无人机探索土星卫星泰坦。第二个概念来自霍普金斯大学应用物理实验室,无人机取名为 Dragonfly。泰坦被认为是太阳系中与地球最为相似的星球,它有着厚厚的大气层,有着一个类似地球水循环的甲烷循环,是一个潜在存在原始生命的地方。派遣无人机近距离探索泰坦是一个非常吸引人的概念。Dragonfly 本质上是一个放大版的四旋翼无人机,马达和旋翼增加一倍。由于距离太遥远,阳光不足,Dragonfly 需要使用到与好奇号漫游车类似的动力系统:使用放射性同位素热电发生器(RTG)将钚—238 产生的热转变成电。但 RTG 产生的能量不足以让 Dragonfly 一直留在空中飞行,它需要给电池充电,保存足以完成一次飞行的电力。它在大部分时间里将是静止的。
地球
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发表于2018年01月05日 15时47分 星期五
来自安慰
1989 年生效的《蒙特利尔议定书》旨在通过限制氟利昂等化学物质的使用以减少臭氧层损耗,然而将近二十年后,臭氧层的变化很小,难以判断蒙特利尔议定书是否真的产生了效果。但根据发表在《Geophysical Research Letters》期刊上的最新研究,新的测量证实臭氧层在恢复。NASA Goddard 太空飞行中心的研究人员分析了十几年的 Aurora 卫星数据,发现氟利昂的含量在减少臭氧在恢复。数据显示,南极上空的氯含量以每年兆分之 25 的速率在下降,虽然天气驱动的易变性会导致某些年份氯含量会增加。结果是期间臭氧破坏下降了 20%。
医学
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发表于2018年01月04日 21时04分 星期四
来自不吸烟不饮酒只喝白开水
根据本周发表在《自然》期刊上的一项研究,饮酒能在体内产生有害的化学物质,对干细胞 DNA 造成永久性的遗传损害,增加发展出癌症的风险。这项利用转基因小鼠的研究提供了至今最令人信服的证据,酒精能通过扰乱细胞中的 DNA 最终导致致命的突变而发展出癌症。过去十年,大量证据显示饮酒与某些癌症之间存在相关性。领导这项研究的剑桥大学 Ketan Patel 教授称,酒精如何导致损害仍有争议。他们的研究提供了强有力的证据表明酒精代谢物会对所有重要干细胞造成 DNA 损伤。早先的研究已经发现,乙醇的分解物乙醛会破坏细胞中的 DNA。
医学
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发表于2018年01月04日 18时45分 星期四
来自保险不保
第一种将 DNA 直接植入眼睛以逆转某类儿童视力丧失的基因疗法报价 85 万美元,虽然低于预期的 100 万美元,但仍然成为有史以来最昂贵的疗法之一。这种由 Spark Therapeutics 研发的基因疗法 Luxturna (Lux-turn-a) 通过植入缺失或变异基因的运转正常的副本来治疗疾病。价格之所以如此昂贵的原因是它面向的患有罕见类型失明症状的儿童数量非常少,在美国只有几千,要收回研发成本非常困难。Luxturna 单眼单次注射费用为 42.5 万美元。
长城
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发表于2018年01月04日 16时47分 星期四
来自made in china
一种新药有望阻止癌细胞扩散到其他器官;另一种可以治疗血癌;还有一种利用人体的免疫系统来杀死肿瘤。这三种药都展示出令人鼓舞的效果,只需再过一道关坎就能获得在美国上市的批准。这些药还有另一个共同特点:它们都是中国创造的。多年来,中国的制药业一直把注意力集中在仿制西药上。让新药获得批准是一个令人沮丧且耗时的过程。现在,中国正努力在全球制药业发挥更大的作用。中国有数百万癌症或糖尿病患者,政府已把创新药物作为国家重点。官员已承诺加快药品审批速度,为了扭转人才外流,还在大力吸引科学家回国工作。当局为研发提供土地、拨款、税收减免以及投资。
数学
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发表于2018年01月04日 13时25分 星期四
来自积极的使用剩余算力
互联网梅森素数大搜索(GIMPS)项目宣布发现第 50 个梅森素数和已知最大的素数:2^77,232,917-1,共有 23,249,425 位。发现者是 GIMPS 志愿者 Jonathan Pace,时间是在 2017 年 12 月 26 日。该素数已被多人使用不同的硬件和软件完成验证。Jonathan Pace 住在田纳西州的 Germantown,是一位电机工程师,他有资格获得 3000 美元的研究发现奖。GIMPS 是一个分布式计算项目,至今已有 20 年历史,它利用志愿者的空闲 CPU 创建了一个遍布全球的超级计算机,它的 prime95 软件此前发现了英特尔处理器的一个漏洞。
Idle
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发表于2018年01月03日 20时44分 星期三
来自英国研究发现
根据发表在《皇家学会学报 B》上的一项研究,生病的人拥有一些共同的面部特征——脸色苍白、面部浮肿、眼皮下垂并且看上去很疲倦。这些特征表明,他们可能被疾病传染了。尽管这些迹象可能看上去很明显,但此前并没有人针对它们开展明确的测试。研究人员向 16 名高加索志愿者注射了安慰剂或者细菌,从而使其感觉生病并且引发免疫系统作出响应,仿佛他们被感染了。几个小时后,研究人员拍摄了这些志愿者的面部照片,将这些照片拿给 62 个人看。这些人要在不到 5 秒钟的时间里根据面部评判此人是 “生病” 还是“健康”。评分者在 81% 的时间里辨别出生病的人,比猜好很多。