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科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年03月02日 21时17分 星期二
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考古学家在埃及红海港口 Berenice 发现了埋葬有近 600 只猫和狗的遗址,距今约有 2000 年。研究人员认为它是至今发现的最古老的宠物墓地,表明现代的宠物概念在古代并不陌生。研究人员是在 2011 年发现了一个特殊的墓地,使用时间是公元 1 世纪到 2 世纪之间,当时的 Berenice 是一个从事象牙、纺织品等奢侈品的繁忙港口。2017 年研究人员发掘出了大约 100 只主要是猫的遗骸,观察到它们得到了类似宠物的照料,当时古埃及动物专家 Salima Ikram 表示它们很可能只是像垃圾一样被丢弃了。但对发掘出的 585 只动物残骸分析显示,它们很有可能是宠物。
地球
WinterIsComing(31822)
发表于2021年03月02日 17时51分 星期二
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根据发表在《Nature Geoscience》期刊上的一项研究,地球今天富含氧气的大气可能会在 10 亿年后变成贫氧和富含甲烷,这意味着它将不适合呼吸氧气的动物生存。今天的地球大气含有 21% 的氧气,对人类之类的大型复杂有机体而言是非常理想的。但在地球遥远的过去,氧气浓度曾非常低;而在遥远的未来,氧气可能再次稀缺。日本研究人员通过模拟气候、生物学、地质学过程分析地球大气条件的时间尺度。他们发现,地球的富氧大气可能会再持续 10 亿年,之后快速的脱氧作用会让大气回到类似于 25 亿年前大氧化事件前的早期状态。探测到大气氧的时间可能只占地球生命周期的 20%-30%。研究人员表示,如果其他星球也是如此,那么在搜索地外生命时还需寻找其他的生物特征。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年03月01日 13时41分 星期一
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发表在《Nature Communications》的一项研究发现,我们对社交媒体的使用遵循了奖励学习的模式。2020 年,全世界有超过 40 亿人平均每天花数小时时间在社交平台如 Instagram、Facebook 和 Twitter 上面。如此广泛的社交媒体使用被很多人视为上瘾。是什么动机驱动了人们使用社交媒体?苏黎世大学和波士顿大学等机构的研究人员分析了 4 千多名用户在 Instagram 等网站上的 100 多万帖子,发现许多人是为了寻求更多的“点赞”, “点赞”越多发帖频率越高,越少发帖频率越低,符合“奖励学习(reward learning)”的机制。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月26日 19时58分 星期五
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1959 年,是什么驱使九名经验丰富的徒步旅行者——有些人光着脚,几乎光着身子——走出帐篷,进入气温达到零下的严寒和坟墓般黑暗的俄罗斯荒野?当他们的尸体在乌拉尔山脉的一个偏远山口被发现时,没人能解释到底是什么——或者是谁——杀死了他们。几十年来,这个谜题一直困扰着调查人员。但现在,两位科学家认为他们可能终于找到了答案。根据发表在《通讯——地球与环境》期刊上的一项研究,这两名科学家假设,徒步者的营地确实有可能遭到了一场雪崩的袭击:在黑暗中被突然的雪崩袭击,徒步远足者挣扎着逃脱帐篷并帮助受伤的朋友。也许担心再次发生雪崩,他们匆匆离开,没穿多少衣服,朝着森林中的补给站前进。但是他们在华氏零下 40 度左右的寒冷中神志不清,在迷路后倒下了。有些人可能会为了多穿一层而脱掉了死者的衣服。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月26日 13时01分 星期五
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大熊猫保护已经取得了成功。但对大熊猫的保护是否能让生活在同一生态系统中的所有野生动植物都受益?利用卫星数据和大熊猫自然保护区内的红外热像仪监测网络,研究人员发现,在受到最密集保护的大熊猫地区内,亚洲黑熊和林麝这两种受到威胁的物种正在丧失重要栖息地。这一发现与去年的一项研究相似:对大熊猫的保护对中国的大型食肉动物没有帮助,例如豹、狼和雪豹。虽然大熊猫和受众人瞩目的物种非常适合筹款和倡导运动,但稀有动物通常具有非常特殊的栖息地要求。保护整个生态系统的努力很少符合这些更吸引人的物种的需求。
太空
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月25日 18时46分 星期四
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根据发表在《Science Advances》期刊上的一项研究,天文学家利用计算机模型预测银河系可能存在大量类似地球的行星。“我们所有的数据表明,水从一开始就是地球的组成部分。而且因为水分子经常出现,所以有合理的可能性,它适用于银河系的所有行星。是否存在液态水的决定性因素是这颗行星与其恒星的距离。”该研究领导者、哥本哈根大学恒星与行星形成中心教授 Anders Johansen 说。“在地球增长到目前质量的 1% 之前,是通过捕获大量充满冰和碳的鹅卵石来增长的。然后地球的增长变得越来越快,经过 500 万年后,它变得和我们今天所知道的一样大。在此过程中,地球表面温度急剧上升,导致鹅卵石中的冰在蒸发,因此,今天地球只有 0.1% 是由水组成的,尽管 70% 的地球表面被水覆盖。”这个理论被称为“卵石吸积”,它认为行星是由卵石聚集在一起形成的,然后行星变得越来越大。
医学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月25日 10时28分 星期四
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以色列是全世界接种率最高的国家之一,该国公布了针对辉瑞/BioNTech疫苗所做的第一份大规模实际接种研究,显示疫苗在预防感染新冠病毒方面高度有效。研究显示,以所有年龄层来看,辉瑞的两剂式疫苗让有症状的新冠病例数减少了 94%,重症病例数也有相近的降幅。研究报告发表在《新英格兰医学期刊》上。这项针对约 120 万人进行的研究还显示,接受单剂接种两周后,对于防止有症状感染的有效率为 57%。该研究结果与去年的临床试验结果相近。这项研究并未揭示辉瑞疫苗对于现在在南非占主导的另一种新冠病毒变体的防护效果,这种变体已被证明会降低其他疫苗的功效。
火星
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发表于2021年02月24日 20时15分 星期三
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根据发表在《Frontiers in Microbiology》期刊上的一项研究,NASA 和德国航空航天中心(DLR)发现某些微生物可以暂时在火星表面生存。研究人员通过将微生物发射到地球的平流层中,测试了微生物对火星环境的耐受性。研究成果有助于探索太空旅行对微生物生命的所有影响,揭示这些微生物的潜在用途以及对太空旅行的威胁。NASA和 DLR 于 2019 年向平流层发射了几种真菌和细菌生物。平流层是位于臭氧层上方的地球大气层的第二主要层,其条件与火星极为相似。研究人员将黑曲霉菌、沙棘盐霉菌、金黄色葡萄球菌等真菌孢子放置于铝制容器中。容器内有两个样品层,最下面的一层被屏蔽以防辐射。研究人员利用气球将容器运送到平流层,样品在平流层经受了类似火星的条件,暴露于紫外线辐射的强度是造成晒伤的千倍水平。研究表明,即使暴露在非常高的紫外线辐射下,某些微生物特别是黑曲霉菌的孢子也能幸免于难。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月24日 13时36分 星期三
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Bioqual 的首席执行官马克·刘易斯(Mark Lewis)急着寻找猴子。这关系到全世界数百万人的生命。刘易斯负责为莫德纳(Moderna)和强生(Johnson&Johnson)等制药公司提供实验室猴子,这些药企需要它们来研发新冠疫苗。但是,去年新冠病毒席卷美国,在世界各地都很难弄到这种特殊培育的猴子。由于无法向科学家提供每只售价都超过 1 万美元的猴子,大约有十几家公司在疫情最严重的时候到处寻找实验室动物。刘易斯说:“我们失去了订单,因为我们无法在规定的时间内供应这种动物。”世界需要猴子来开发新冠疫苗,它们的 DNA 与人类非常相似。但是,由于大流行引起的意外需求导致全球供应的短缺,又因中国最近出售野生动物的禁令而加剧。中国是这种实验室动物的主要供应者。最近的供应短缺再次引发了关于在美国建立战略性猴子储备的讨论,这类似于政府保持的石油和谷物储备。
医学
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发表于2021年02月23日 22时12分 星期二
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生殖健康领域著名学者莎娜·H·斯旺(Shanna H. Swan)计算出,从 1973 年到 2011 年,西方国家男性的平均精子数量下降了 59%。斯旺和其他专家表示,问题出在一类被称为内分泌干扰素的化学物质上,它们模仿人体的激素,从而欺骗我们的细胞。内分泌干扰素无处不在:塑料、洗发水、化妆品、坐垫、杀虫剂、罐头食品和自动取款机收据。它们通常不会出现在成分标签上,很难避免接触到。化学公司就像上一代的烟草公司或十年前的阿片类药物制造商一样毫无顾忌。他们甚至进行游说,反对针对内分泌干扰素进行安全测试。
生物技术
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月23日 14时08分 星期二
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美国科学家宣布克隆了濒危物种黑足鼬。科学家利用了在 30 多年前冷冻的一只黑足鼬细胞,名叫 Elizabeth Ann 的小黑足鼬出生于 2020 年 12 月 10 日,她的出生给了科学家保存濒危动物的新希望。黑足鼬是最罕见的北美陆地哺乳动物之一,它曾经被认为已灭绝,但一名怀俄明州牧场主 1981 年在其土地上发现了少量黑足鼬。黑足鼬之后被圈养繁殖以恢复该物种。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月23日 11时05分 星期二
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多年来科学家一直争论第九行星(Planet Nine)的存在,这颗行星被认为位于太阳系外部边缘,其质量至少是地球的五倍。但最新的分析再次质疑了这颗行星的存在。最新发现并没有完全排除第九行星,天文学家表示需要更多数据让争论能平息。2016 年,加州理工学院的科学家发表论文认为在太阳系遥远的外部边缘可能存在着第九颗行星。科学家并没有直接观察到这颗行星,而是根据其他天体运行轨道的变化得出了这颗行星存在的推断。第九行星轨道距离至少是地球和太阳平均距离的 400 倍,围绕太阳运行一周需要 1 万到 2 万年。但不是所有天文学家都信服。最新研究认为,那些天体轨道的变化并不需要有未知行星来解释。
生物技术
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月23日 10时12分 星期二
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根据发表在《American Journal of Human Genetics》期刊上的一项研究,大约五分之一的人携带了能耐寒的基因突变,这种突变的缺点可能是爆发力欠缺,但在耐力运动中表现出色。大约五分之一的人口缺乏快缩肌纤维蛋白 α-aktinin-3。这一基因突变被认为有助于人类从非洲迁移到气候更寒冷的中欧和北欧。研究人员让 42 名年龄在 18 到 40 岁的健康男子浸泡在 14 °C 的冷水中直至体温降至 35.5 °C,然后测量他们的肌电活动,对肌肉活检研究其蛋白质含量和纤维类型构成。研究结果显示,缺乏 α-aktinin-3 的人能以更节能的方式维持体温。
医学
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发表于2021年02月22日 14时01分 星期一
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美国疾控中心上周五公布了新冠疫苗的安全性报告。美国去年 12 月批准了辉瑞(Pfizer-BioNTech)和 Moderna 两款 mRNA 疫苗的紧急使用,从 12 月 14 日到 1 月 13 日期间,美国共完成了 13,794,904 疫苗剂量的注射,不良反应的比例为每百万剂量 4.5 例。相比之下感冒灭活疫苗的不良反应比例为每百万 1.4 例,肺炎链球菌疫苗为每百万 2.5 例,带状疱疹减毒活疫苗为每百万 9.6 例,显示 mRNA 疫苗是相当安全的。
科学
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发表于2021年02月21日 08时12分 星期日
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根据发表在《Current Biology》期刊上的一项研究,一组研究人员实现了与做清醒梦的人的实时对话。这一现象被称为“互动之梦”。在实验中,参与者进入快速眼动(REM)睡眠期间,能正确回答简单的数学问题。论文第一作者 Karen Konkoly 表示他们很惊讶做梦者能理解你对他们说的话。Konkoly 和同事招募了 36 个人在美国、法国、德国和荷兰的实验室中入睡,设法进入清醒梦的状态——即他们知道自己在做梦。在实验中,18% 的人给出了正确清晰的答案,17% 的人给出了模糊难以理解的答案,3% 给出了错误的答案,60% 的人没有给出任何答案。有很多实验者在醒来之后能回忆起与研究人员的互动。研究人员计划展开更多研究探索与做梦者的双向互动。
月球
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发表于2021年02月20日 19时34分 星期六
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NASA 代理局长 Steve Jurczyk 表示 2024 年载人登月不再是切实可行的目标,因为过去两年的拨款并没有提供实现这一目标所需的资金。他们正在进行评估以寻找最有效的前进方向。拜登政府仍然支持 NASA 的 Artemis 项目,实现载人登月,并最终将人类送到火星。2024 年登月是特朗普政府在 2019 年设定的,被普遍认为很难实现,几乎是不可能的,尤其在美国国会 2021 财年拨款中未满足月球着陆系统开发的资金要求之后。这是首次 NASA 高级官员公开表示这一目标不现实。
火星
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月20日 16时14分 星期六
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在成功着陆在火星上之后,NASA 的毅力号漫游车发回了拍摄的高清彩色照片。毅力号发送的数据是通过火星轨道上的多颗卫星中继回地球的。此前发射到火星的漫游车只能发回黑白照片,但毅力号的相机能捕捉彩色照片。毅力号还搭载了被称为机智号的小型直升飞机,它主要用于技术演示,因此大量使用了商业零部件,包括高通的 2.26 GHz 四核处理器 Snapdragon 801,德州仪器的 TMS570LC43x,索尼的锂离子电池,它运行的是 Linux 操作系统,因此有人开玩笑的说,火星成为第二个运行 Linux 的计算机数量超过 Windows 的星球。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月19日 16时12分 星期五
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根据发表在《中国疫苗和免疫》期刊上的一项调查,在 756 名医疗卫生人员中,他们对新冠疫苗紧急使用和上市后使用的接种意愿分别为 42.46% 和 27.65%。文章因此得出医疗卫生人员新冠疫苗接种意愿较低的结论,呼吁增强该人群对疫苗接种的信心。调查时间为 2020 年 9 月至 10 月,调查对象来自浙江省、市、县级的医疗和疾控工作人员。调查显示,在新冠疫苗紧急使用中,愿意接种的人占比为42.46%,在新冠疫苗上市后的使用中,愿意接种的人占比为 27.65%,明显低于普通人群中新冠疫苗约 90% 的接种意愿。在新冠疫苗紧急使用中,女性、硕士及以上学历者和医疗人员的接种意愿低。作者分析认为,这与高学历人群接受的社交网络信息更多、对疫苗有效性和副作用顾虑更多有关。
火星
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月19日 10时46分 星期五
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NASA 毅力号漫游车成功登陆火星(YouTube 直播)。毅力号于 2020 年 7 月 30 日发射升空,历时 203 天飞行 4.72 亿公里之后抵达火星,于 2021 年 2 月 18 日美东时间 3:55 p.m 成功着陆在火星的 Jezero 陨石坑。毅力号大小类似一辆汽车,重 1.026 吨,它将执行首次火星样本采集和返回任务,它收集的样本将在未来的火星任务中运回地球。毅力号搭载了一架小型直升飞机机智号,它将首次在火星上尝试自主飞行。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月18日 19时57分 星期四
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科学家提取出有 165 万年历史的猛犸象 DNA。研究报告发表在《自然》期刊上。科学家此前假设,如果能够找到合适的样本,古老的 DNA 可以存在超过一百万年。生物体死亡后,其染色体就会破碎成碎片,随着时间的推移,染色体会变短。最终,DNA 链变得如此之小,以至于即使可以被提取,也会丢失过多的遗传信息。研究人员预计,在冻土常年不化的情况下,一百万年前的遗骸如果保存完好,能包含足够长度的 DNA 片段。现在他们从保存在西伯利亚永久冻土猛犸象牙齿中提取出了 4900 万碱基对,该牙齿有 165 万年历史。