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医学
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发表于2018年08月16日 19时55分 星期四
来自吃肉长身体
蔬菜,特别是十字花科蔬菜对肠胃的益处,能降低患肠癌风险,现在科学家找到了原因。这类蔬菜在消化过程中产生了抗癌化学物质。肠道内膜与皮肤一样,处在不断更新的过程,每四到五天时间更换一次。但是这样一个不断更新的过程需要密切管控,否则就会导致发炎甚至癌症。十字科花蔬菜中的化学成分在这个循环更新过程中至关重要。名为吲哚-3-甲醇(indole-3-carbinol)的化学物质在继续通过消化系统的过程中,将因为胃酸发生变化,在肠道中能改变干细胞的行为,促进肠道内膜和控制发炎免疫细胞的再生。研究显示,老鼠从食物中大量摄入吲哚-3-甲醇能免于癌症,尽管老鼠的基因决定它们有肠癌的高风险。
医学
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发表于2018年08月16日 17时44分 星期四
来自对人类无用
大象体内癌细胞的数量是人类的 100 倍。但统计显示,约 17% 的人死于癌症,却只有不到 5% 的大象死于癌症。根据发表在《Cell Reports》期刊上的一项研究,美国芝加哥大学研究人员的发现,大象特有的一种“僵尸基因”或许是它们抗癌的关键所在。研究人员 3 年前发现,大象体内抑制癌症的 P53 基因副本数量多达 20 个,而人类和其他大部分动物只有一个。P53 能及时识别受损且无法修复的 DNA,并令其所在细胞死亡,防止其发展成为癌细胞。在最新研究中,研究人员发现大象体内特有“僵尸基因”白血病抑制因子6(LIF6),与 P53 基因副本“合作”消除受损细胞。这是一种能够“起死回生”的拟基因。拟基因产生于基因复制过程中,因为不能表达信息、毫无作用而被研究人员视作死基因。研究人员希望,他们的发现能够进一步揭示大象不易患癌症的真正原因,并最终有助人类治疗癌症。
科学
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发表于2018年08月16日 15时55分 星期四
来自职业科学家
在“后真相时代”,科学似是客观知识的最后堡垒,但如果科学也屈服于假新闻?过去一年,德国记者 Svea Eckert 与一个团队调查了假科学期刊和会议的巨大地下网络,分析了超过 17.5 万篇发表在掠夺性期刊上的论文,发现其中数百篇来自于知名大学学者的论文,以及由制药公司、烟草公司等力推的大量研究成果。他们发现,由一土耳其家庭开办的假科研机构通过会议和期刊去年获得了超过 400 万美元的收入。这个机构叫 World Academy of Science, Engineering and Technology (WASET),听起来是一个合法的机构,但其网站上的大量信息透露出危险的信号,包括拼写错误和论文发表涵盖的学科范围。
太空
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发表于2018年08月16日 11时51分 星期四
来自殖民还早
印度总理莫迪 (Narendra Modi)宣布,该国计划于 2020 年发射第一艘载人飞船,这将标志着印度在美国、俄罗斯和中国之后成为第四个能将人类送入太空的国家。莫迪祝贺了印度科学家在太空发展上的成就,例举了印度空间研究组织在过去几年取得的成果:2017 年 2 月 15 日一次发射了 104 颗卫星(绝大多数是微型的立方体卫星);2013 年 11 月 5 日发射了该国第一颗星际探索任务火星星轨道探测器,这颗探测器自 2014 年 9 月 24 日起一直环绕火星运动。
生物技术
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发表于2018年08月15日 15时35分 星期三
来自适者生存
根据发表在 PNAS 期刊上的一项研究,科学家发现人类的大脚趾是脚部最后演化出的部分之一。当人类的祖先开始用脚走路,他们仍然会挂在树上,用脚趾抓住树枝。地面的行走和树上的活动有巨大差异,但利用现有的脚趾其行动仍然十分高效。他们最终演化强有力的大脚趾能在步行和跑步时更高效的推动脚前进。研究人员制作了人类祖先和灵长类近亲的 3D 趾骨关节扫描,然后与现代人类进行对比,揭示了人类前脚的时间和顺序。研究发现,相比其它脚趾,大脚趾演化的时间要迟得多。
医学
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发表于2018年08月15日 11时20分 星期三
来自别抽烟
电子烟(又称电子雾化器)是否真的比传统香烟“健康”?英国研究人员在《Thorax》期刊上发表报告称,电子烟会伤害重要的免疫细胞。研究员从八名没有吸烟习惯的人抽取肺样本,在实验室内测试电子烟对这些样本的影响。他们发现,电子烟放出的烟雾令这些肺组织发炎,样本内的肺泡巨噬细胞也受烟雾影响减少活动。这种细胞负责清除人体内可能有害的尘粒、细菌和致敏原。研究员指,实验中肺样本的反应,与一般吸烟者肺部和肺病长期患者的反应差不多。研究员同时强调,实验室内的模拟测试只进行了 48 小时,结果不能作准,他们必须进行更多研究,才能断定电子烟对人体的长期影响。
生物技术
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发表于2018年08月14日 21时21分 星期二
来自
从 1959 年起,Dmitry Belyaev 在西伯利亚西南进行了独一无二的红狐驯化实验。在选择性饲养了数代之后,驯养的狐狸变得安静且友好,它们有着娃娃脸,下垂的耳朵和弯曲的尾巴。现在,研究人员在《Nature Ecology & Evolution》期刊上发表报告,对比了温顺、攻击性行为的狐狸基因组,他们确定了 103 个基因组区域,其中一些区域负责驯服或攻击行为。研究人员将 103 个基因组区域与其他哺乳动物的区域进行比较,发现了一些令人信服的相似之处。例如,他们确定了狐狸行为的某些区域与狗驯化过程中的重要区域之间存在重叠,以及与人类 Williams-Beuren 综合征相关的区域匹配,这是一种遗传性疾病,特征为极其外向和友好。还有一个基因也引起了研究人员的兴趣:SorCS1。这个基因涉及到突触的形成、功能和可塑性,以及其他功能。尽管从未有人知道它对社会行为做出了贡献,但SorCS1显然与狐狸的一种特殊行为有关。
NASA
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发表于2018年08月13日 12时00分 星期一
来自发现太阳的秘密
联合发射联盟(ULA)的德尔塔 4 号重型火箭于 8 月 12 日美国东部时间 3:31 在卡纳维拉尔角空军基地成功发射了 NASA 的太阳探测器 Parker Solar Probe。探测器的名字是为了纪念天体物理学家 Eugene Parker 博士。探测器的主要任务是近距离对太阳进行观测,它将是有史以来最靠近太阳的探测器。Parker Solar Probe 始于 1990 年代的 Outer Planet/Solar Probe 项目,2003 年哥伦比亚航天飞机事故后小布什政府对 NASA 进行了重组,取消了原项目。2009 年,项目重新复活,原计划 2015 年发射,但在 2012 年发射日期推迟到 2018 年。探测器最初被称为 Solar Probe Plus,2017 年改名为 Parker Solar Probe,以纪念在太阳观测上作出突出贡献的,Eugene Parker 博士,这是 NASA 首次以在世人物的名字命名探测器。为了在太阳的高温下生存下来,探测器使用了特制的隔热屏障和冷却系统保护科学仪器和飞船。探测器在最接近太阳时将面临 1,377℃ 的高温。
科学
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发表于2018年08月10日 20时51分 星期五
来自缓慢死亡
细胞凋亡是一种细胞死亡形式,它对新细胞的生长及组织的维持至关重要。当某个细胞觉得大限已至,一个自行毁灭的信号会播放出来,从而触发细胞凋亡蛋白酶的活化,该酶可彻底地将细胞裂解。然而,这一过程是如何在整个细胞中传播的还不清楚。先前的研究显示,细胞凋亡可能通过细胞质以自生性触发波进行传播,从而能在不丧失速度或强度的情况下进行长距离传播。研究人员对试管中的非洲爪蟾卵中提取的细胞物质内进行了细胞凋亡信号的传播,并用荧光探针来显现细胞凋亡信号在细胞质中的传播。他们发现,触发波所推进的细胞凋亡的传播距离大于 1 毫米,并以每分钟近 30 微米的恒速传播。论文发表在《科学》期刊上。
科学
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发表于2018年08月10日 12时58分 星期五
来自远离屏幕
根据发表在《Scientific Reports》期刊上的一项研究,Toledo 大学的化学家发现来自数字设备和太阳的蓝光会将眼睛视网膜中的关键分子转变成细胞杀手。这一过程会导致年龄相关的黄斑病变,而黄斑病变是失明的重要原因。论文主要作者 Ajith Karunarathne 博士称,我们持续暴露在蓝光下,眼睛的角膜和晶状体不能屏蔽或反射它。通过伤害视网膜,蓝光会损害视力这不是什么是秘密。他们的实验解释了这一切是如何发生的。他们希望这项发现能推动新的疗法去减缓黄斑病变。Karunarathne 的实验室发现,蓝光暴露会导致视网膜触发反应在感光细胞中产生有毒的化学分子 alpha tocoferol,从而杀死感光细胞,而对视力至关重要的感光细胞在眼睛中不能再生。
生物技术
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发表于2018年08月09日 20时09分 星期四
来自超级蚕诞生
蛛丝是一种神奇的材料,比钢铁更牢固,但同时又轻又柔韧。但获取蛛丝非常困难,因为蜘蛛具有领地意识,而且乐于同类相食。科学家已经识别出产生蛛丝所需要的基因。根据发表在 PNAS 期刊上的一项研究,中科院上海生命科学研究院植物生理生态研究所的一个研究团队利用基因编辑技术将蜘蛛基因植入到家蚕,在家蚕丝腺和蚕茧中大量表达蜘蛛丝蛋白。家蚕是唯一可以通过人工养殖大量获取丝纤维的动物,由于蚕丝蛋白和蜘蛛丝蛋白在结构上有一定的相似性,因此利用家蚕遗传改造大量获取类蜘蛛丝纤维是一个可行性高的策略。植入蜘蛛基因的家蚕产生的丝比蛛丝直径小 16%,承受压力的强度也略有降低,但延展性有提升,相比普通蛛丝它能拉长 1.5 倍而不会断裂。
太空
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发表于2018年08月09日 15时48分 星期四
来自欧罗巴有人
根据发表在《Nature Communications》期刊上的一项研究,天文学家在木星的两大卫星伽倪墨得斯(Ganymede)和欧罗巴(Europa)发现了哨声波。欧罗巴和伽倪墨得斯都有地下海洋。论文合作者称,木星磁场非常强,它及其卫星就像是一个迷你太阳系。在太阳系的其它地方,哨声波产生的原因各种各样。地球上的哨声波是范艾伦辐射带导致的。木星的哨声波则是巨大的闪电风暴引发的。
太空
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发表于2018年08月09日 15时09分 星期四
来自基地
一颗巨大的流浪行星被发现能产生让地球极光相形见绌的明亮极光。根据发表在《The Astrophysical Journal》期刊上的一项研究,20 光年外的这颗流浪行星磁场强度 400 万倍于地磁场,质量  12.7 倍于木星。这颗没有恒星的行星编号为 SIMP J01365663+0933473,它产生如此强极光的原因未知。地球上的极光是来自太阳的带电粒子被地磁场吸引,与大气层中的粒子发生碰撞产生的发光现象。木星离太阳太遥远而不受太阳风的影响,它的带电粒子来自于它的卫星。研究人员怀疑,这颗流浪行星也有卫星。
科学
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发表于2018年08月08日 21时07分 星期三
来自但会让当局显得很强硬
根据 Vera 司法研究所发表的报告《The Prison Paradox》,更高的入监率并不能让我们变得更安全,因为入监率的增加对暴力犯罪没有威慑作用,某些情况下还会增加犯罪。对入监率和犯罪率关系的研究发现,自 2000 年以来监狱的使用对降低犯罪率几乎没有起到任何作用。犯罪率的下降主要归功于其它原因,包括老龄化、工资增加、就业率增加、毕业率增加,消费者信心增加,执法人员增加以及警务策略改变等因素。研究认为,监禁是一种昂贵的公共安全方式,有时反而会助长犯罪,有许多其它方法已被证明在改善公共安全上比监禁更便宜也更有效。
科学
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发表于2018年08月08日 17时24分 星期三
来自主说 stay hungry
根据发表在《Journal of the American Heart Association》期刊上的一项研究,睡眠时间太短会影响健康,但太长也会不利于健康,会增加早死的危险。英国基尔大学医学科技研究所联合利兹大学、曼彻斯特大学和东安格利亚大学的研究人员,对世界有关睡眠与健康的 74 项研究报告的数据进行了综合分析。这些调查涉及的受访总人数超过 300 万人。综合分析得出的结论是,平均每晚睡眠 10 小时的人,与平均每晚睡眠 8 小时的人相比,早死的危险增加 30%。每天躺在床上蒙头大睡超过 10 个小时,死于中风的危险增加 56%,死于心血管疾病的危险增加 49%。
科学
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发表于2018年08月07日 16时45分 星期二
来自以及大部分人类
试图恢复美国大草原的环保人士面临的一大难题是:他们播下的种子会立即被饥饿的老鼠吃掉。为了阻止啮齿类动物,生物学家尝试给种子外面涂上一层辣椒素。根据发表在《Restoration Ecology》期刊上的一项研究,辣椒粉将被老鼠吃掉的种子数量减少了 86%。研究人员是通过四年的研究和试错才找到一种既能吓跑老鼠又能避免阻止种子发芽的辣椒粉配方。他们使用了世界上最辣辣椒之一的断魂椒。研究显示,植物天然无毒的防御化合物如辣椒素有助于恢复工作。
医学
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发表于2018年08月07日 15时33分 星期二
来自有效无效
生物学研究重复性的问题一直都是科学家们无法逃避的问题,癌症生物学重现性计划始于 5 年前,目的是重现 50 篇高引用癌症生物学论文,但由于预算和资源的限制,计划重现的癌症研究项目已经由 50 个减少到 18 个。“我希望我们能做得更多,” 生物学家 Tim Errington 表示,“但是只有真正开始着手这一计划,我们才指导到底这有多困难。”目前,复制实验的障碍包括缺乏详细的方案和难以获取试剂。迄今为止,他们已经在 eLife 中发表了 18 项复制研究中的 10 项,其中两项研究未能复制,两项尚无定论。而剩余的六项,研究人员能重现至少其中的一部分内容。
NASA
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发表于2018年08月06日 20时38分 星期一
来自小心又要延迟
NASA 宣布了商业载人项目两大承包商的飞行测试时间:SpaceX 的 Dragon 飞船的首次无人飞行测试将在 2018 年 11 月进行;波音 Starline 飞船的首次无人飞行测试定在 今年底到明年初。在无人飞行测试之后 SpaceX 不早于明年 4 月进行首次载人飞行测试。波音飞船的载人测试则计划到 2019 年年中。NASA 同时宣布了执行载人飞行测试的宇航员:完成过六次太空行走的 Bob Behnken 博士和 Doug Hurley 上校将参与 SpaceX 的测试;Eric Boe、Chris Ferguson 和试飞员 Nicole Aunapu Mann 将参与 波音的飞行测试。前四名宇航员都执行过航天飞机的飞行任务,Mann 在 2013年成为候选宇航员,这是她第一次进入太空。参与认证后飞行的宇航员包括 Victor Glover 和 Mike Hopkins(SpaceX),John Cassada 和 Sunita Williams(波音)。
生物技术
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发表于2018年08月06日 18时26分 星期一
来自量子突变
FOXP2 基因被认为对人类语言的进化至关重要,但发表在《细胞》期刊上的一篇论文(PDF)给出了相反的证据,FOXP2 基因并没有在现代人类最近的历史中发生变化,并且之前的发现可能只是一个错误的信号。FOXP2 基因最初在一个有着长期语音和语言障碍的家族中被发现,它也是第一个被发现的参与语言生成的基因。后来的研究表明它对于人类语言的进化具有重要作用。FOXP2 基因与人类语言能力有关,其缺陷会导致语言障碍,患者拥有正常的认知能力,但不会说话。2002 年有一项研究提出,智人的 FOXP2 基因中有两个独特突变,它们是在过去 20 万年里产生的,可能导致人类祖先语言能力增强,促成了智人的崛起。这篇论文后来在科学文献中被引用了数百次。在最新研究中,科学家开展了更广泛的基因组比对,发现这两个突变并不独特,当初的发现只是样本选择有偏差导致的假象。语言是实现复杂社会合作的基础,因而与人类文明的诞生密切相关。新研究并没有否定 FOXP2 基因在功能上与语言的关系,但显示人类语言的进化历程比原先认为的更复杂。
医学
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发表于2018年08月06日 13时17分 星期一
来自演化成超级超级细菌
根据发表在《 Science Translational Medicine》期刊上的一项研究,流行的手洗消毒液走在了抗生素相同的道路上。对 1997-2015 年之间从澳大利亚两家医院收集的细菌的分析发现,细菌逐渐能抵抗基于酒精的消毒液。细菌逐渐改进了对酒精的忍受能力,而同一时间医院也增加使用酒精消毒液以改善卫生条件和阻止细菌的扩散。根据对细菌的监测数据以及对小鼠的一系列实验,研究人员认为医院采取的酒精消毒措施可能适得其反,反而可能扩大了抵抗抗生素的细菌的传播。手洗消毒液通常包含了七成以上的异丙醇或乙醇,它们一般能消灭细菌。酒精通过撕开细菌的外膜来杀死细菌。然而原本能轻而易举杀死的细菌菌株却逐渐演变出了抵抗能力。研究人员表示他们需要更多研究来验证和理解这种酒精抵抗能力。