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科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月27日 21时33分 星期日
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Ebisu 可能是世界第一只真实意义上的 copycat。研究人员首次演示了该日本猫在受控条件下模仿主人行为的能力。这种能力只有少数动物具有。动物行为学家 Kristyn Vitale 说,人们普遍认为猫是孤独的和反社会的,但研究巩固了猫在观察并学习我们的看法。发现 Ebisu 的模仿能力是很偶然的。日本训狗师 Fumi Higaki 告诉匈牙利罗兰大学的 Claudia Fugazza,她曾用训练狗模仿能力的方法训练一只名叫 Ebisu(日本财神的名字) 的猫,这只猫住在宠物店里,喜好食物,因此很容易训练。两人于是对 Ebisu 展开了一系列测试,显示猫能在 81% 的时间里精确模仿主人的行为。Fugazza 说,此前只有海豚、鹦鹉、猿和虎鲸展现出人类模仿能力。研究报告发表在《Animal Cognition》期刊上。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月26日 20时32分 星期六
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自 1992 年以来,天文学家已经在银河系内发现了数千颗行星。在其它星系里,行星肯定也很普遍。但由于距离遥远,要发现其它星系中的行星非常困难。现在,Harvard-Smithsonian 天体物理学中心的天文学家首次在另一个星系发现了一颗候选行星。这颗行星位于 2300 万光年外的大熊星座附近的 M51 漩涡星系,被命名为 M51-ULS-1b,比土星略小,围绕一个双星系统运动,它与母星的距离大约十倍于日地距离。之所以能发现这颗行星是因为双星系统之一是中子星或黑洞,正在吞噬附近的巨大恒星,在此过程中释放出了巨大的能量。该恒星系统是整个漩涡星系最明亮的 X 射线源之一。它产生的 X 射线亮度比太阳在所有波长的总输出还要明亮百万倍。类似行星凌日现象,当一颗巨大行星恰好经过地球观测的方向,它是有可能短暂遮住 X 射线源的。这正是 9 月 20 日发生的现象。钱德拉 X 射线天文台对其进行观测时注意到一个明亮度的变化。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月25日 22时43分 星期五
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一部分鸟儿非常聪明,它们能制造工具、理解抽象概念,甚至能识别毕加索和莫奈的绘画。但鸟类缺乏类似哺乳动物处理高级认知功能的大脑区域新皮质,科学家对鸟类如何处理高级认知功能一直感到困惑。现在研究人员在《科学》期刊上发表论文,他们分析了名叫 pallium 的前脑区域中的回路。pallium 有着由长纤维连接的独特结构。在对比了鸟、鼠、猴和人类皮质的图像之后,科学家发现鸟类 pallium 中的长纤维与哺乳动物皮质中的纤维十分相似,其回路与哺乳动物新皮质中的回路也十分相似。他们认为这种神经结构解释了为什么鸟儿有着出色的认知能力。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月25日 20时32分 星期五
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当现代人类祖先走出非洲,他们遇到了两个近亲:尼安德特人和丹尼索瓦人。当现代人类男性与尼安德特女性交配后,人类的 Y 染色体逐渐占据了主流,并最终替代了尼安德特人的 Y 染色体。研究人员分析了尼安德特人、丹尼索瓦人和现代人类的 Y 染色体,发现尼安德特人早期的 Y 染色体更接近丹尼索瓦人,而后期的 Y 染色体更接近现代人类。研究报告发表在《科学》期刊上。计算机模型估计,这一替代发生在 37 万到 10 万年前。研究人员不确定为什么会发生替代。他们的一种猜测是尼安德特人的基因组中有着更多有害突变,自然选择更偏爱现代人类的 Y 染色体。尼安德特人少于现代人类,更少的人口更可能积累有害突变,人数更多、多样性更高的现代人类有着遗传优势。
医学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月25日 14时50分 星期五
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随着全球多款疫苗的初步定价浮出水面,中美两国的疫苗定价和民众可负担程度比较成为互联网上热议的话题。全球单剂疫苗的已知定价范围从 20 元人民币到 300人民币不等。目前的市场吹风价格中,单支最贵的疫苗出自中国国药集团。中国目前有三款已经在进行临床三期的疫苗,一款由中国军方和康希诺生物公司研发;另一款是由中国国药集团和中国疾控病毒所研发的灭活疫苗,最后一款则由中国医科院和科兴中维生物共同研发的灭活疫苗。除了本土研发外,美国政府亦在全球订购疫苗,并以“政府协议价”锁定疫苗采购,以期供部分民众免费接种。中国目前没有从国外订购疫苗的公开信息,也不知道中国自产疫苗是否让本国民众大规模免费接种。
火星
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月24日 23时28分 星期四
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试图殖民火星的人面临一个严峻的现实:资源匮乏,尤其是建筑材料。新加坡科技设计大学的研究人员发现,一种广泛存在的有机化合物甲壳质可用于制造工具和定居点。这种材料需要很少的能量,不需要运输专门的设备。研究报告发表在《PLOS ONE》上。要将材料从地球运到月球和火星,其代价是极其昂贵的。未来登陆月球和火星的宇航员如果要建造永久基地,必须要尽可能的就地取材,而这将是未来太空探索任务成功的关键。来自昆虫外骨骼的甲壳质在自然界非常丰富,而昆虫被视为未来太空基地的重要蛋白质来源。但它对人类的营养价值有限,因此将其作为建筑材料使用并不会与食物供应产生冲突。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月24日 18时20分 星期四
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至今为止超导材料有两类:s 波 和 d 波。现在康奈尔大学的研究人员发现了可能的第三类:g 波。研究报告发表在《Nature Physics》期刊上。常规超导体即 s 波超导体中的电子以库柏对结合在一起,彼此相向运动,无净角动量。最近几十年发现的 d 波超导体中,库柏对有两单位量的角动量。物理学家通过理论猜测还存在第三类超导体—— p 波超导体。但康奈尔大学研究人员发现的新超导材料不是推测的 p 波,而是一种全新的类型:g 波。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月24日 15时08分 星期四
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事件视界望远镜(EHT)项目去年发布了超大黑洞的第一个直接视觉证据。EHT 是一个通过国际合作而实现的、由八个地面射电望远镜组成的观测阵列,主要旨在通过形成一个口径如地球大小的“虚拟”望远镜来捕捉黑洞的图像。该黑洞图像揭示了室女座星系团中超大质量星系 M87 中心的黑洞。该黑洞距离地球 5500 万光年,质量为太阳的 65 亿倍。现在,研究人员结合旧的观测数据和数学模型,制作出动画展现了 M87 黑洞在 2009 年到 2017 年之间的演变。研究报告发表在《The Astrophysical Journal》期刊上。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月22日 15时54分 星期二
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狂犬病的治疗是世界性难题,发病后的死亡率接近100%。华中农业大学狂犬病研究团队本月初在《基因组生物学》发表论文称,他们在揭示狂犬病致病新机制的研究方面取得新突破。狂犬病毒主要破坏的是中枢神经系统,而这类病毒的基础研究目前仍然滞后,致病机理不甚明晰,因此这类病毒性疾病的有效防控和临床治疗面临极大的困难。之前的研究认为,狂犬病毒进入大脑以后就可以大肆增殖并对神经元进行破坏,神经元中没有对抗病毒的宿主基因。研究人员发现名为 EZH2 的蛋白是抑制狂犬病毒的关键开关。
太空
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月22日 11时22分 星期二
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MIT 的科学家分析 NASA 开普勒太空望远镜 K2 任务收集的数据并利用地面望远镜网络 SPECULOOS,识别了一颗类地行星 K2-315b,其公转一周为 3.14 地球日。研究报告发表在《Astronomical Journal》期刊上。研究人员估计 K2-315b 半径为地球的 0.95 倍,其母星为太阳的五分之一,公转一周 3.14 天。科学家猜测它是一颗岩石行星,但不太可能适合居住,因为它距离恒星太近,其表面温度预计高达 450 开尔文,这一温度足以烘培派了。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月22日 09时43分 星期二
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大约 12 万年前,一群人在一个古代湖泊岸边逗留,可能是寻找可饮用的淡水,也可能是在追踪大象、野驴和骆驼。几个小时内,人类和动物的足印就变干了,最终石化。这些古代的足印提供了早期人类曾在阿拉伯半岛定居的证据。研究报告发表在《Science Advances》期刊上。阿拉伯半岛长期以来被认为是早期人类离开非洲迁移到中东和欧亚大陆的一条路径。古代的阿拉伯半岛不像今天是成片沙漠,气候干燥,而是气候较为湿润,有许多淡水湖泊。但至今科学家只在该地区发现距今 8.8 万年的人类指骨。研究人员利用卫星图像和实地勘察,在今天沙特 Nefud 沙漠中被称为 Alathar 的湖床发现了数百个足印,绝大部分是动物留下的,但还有 7 个被确定属于人类。
生物技术
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月21日 21时22分 星期一
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一项针对 400 多例欧洲古人类的基因组分析,揭秘了跨千年的遗传学构成。研究显示,不同的维京人群影响了欧洲各地区的遗传学组成。斯堪的纳维亚人群在历史上著名的“维京时代”(公元 750 年至 1050 年)进行的海上扩张,改变了人类政治、文化和人口版图。他们于 8 世纪至 11 世纪一直在欧洲沿海和英国岛屿活动,足迹被认为遍及欧洲大陆至北极广阔疆域。丹麦哥本哈根大学研究人员对来自欧洲和格陵兰的 442 例古人类的基因组进行了测序,时间跨度从青铜时代一直到近代早期。研究人员发现,在“维京时代”,来自南部和东部的外源基因流入了斯堪的纳维亚。他们还发现有证据证实维京人曾在斯堪的纳维亚以外移动:丹麦的维京人向英格兰移动;瑞典的维京人朝着波罗的海国家向东航行;挪威的维京人迁移至爱尔兰、冰岛和格陵兰。
太空
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月21日 15时21分 星期一
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在科学家宣布从金星大气层发现疑似微生物产生的气体之后,俄罗斯宣布它计划独立探索金星。俄罗斯航天局局长 Dmitry Rogozin 告诉记者,他们将启动一个项目,因为俄罗斯相信金星是它的星球。最早的金星探测器是苏联发射的,苏联共向金星发射了 30 多个探测器,以至于美国将其称为“苏联行星”。俄罗斯声称它有大量的材料显示金星上的部分物体改变了位置,或者可能存在生命。但这些都是尚未验证的假说。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月21日 15时02分 星期一
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根据 Sky and Telescope 的消息,木星可能有多达六百颗超小型卫星。这一发现引发了对卫星尺寸定义的争论。木星目前已知有 79 颗卫星。加拿大不列颠哥伦比亚大学的研究人员利用 MegaPrime 相机拍摄的木星照片识别了 52 颗直径大约 800 米左右的天体。这些天体绝大部分是逆行的。研究人员根据得到的结果进行外推,认为木星有大约 600 颗直径 800 米左右的卫星。
Idle
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月19日 23时44分 星期六
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Improbable Research 公布了 2020 年度 Ig 诺贝尔奖获奖名单:中国广西 5 名职业杀手将买凶杀人层层外包,但最后没有一个人拿钱办事,赢得了管理学奖。此案起因于一起地产纠纷,心怀愤恨的主使人花了 200 万元人民币买凶杀人,但“杀手一号”拿了钱之后,却花 100 万元人民币“外包”给“杀手二号”。接着“二号”又外包给“三号”,“三号”外包给“四号”,外包到第五位时,酬劳缩水到只剩下 10 万元人民币。“杀手五号”认为不值得为 10 万元杀人,于是和被害人商量装死交差,但没想到被害人随后报警追缉凶嫌,杀手和主使人全部被逮入狱。美国总统特朗普、俄罗斯总统普京、英国首相约翰逊、巴西总统博索纳罗、印度总理莫迪、墨西哥总统奥夫拉多尔、白俄罗斯总统卢卡申科、土耳其总统埃尔多安、土库曼斯坦总统别尔德穆哈梅多夫等世界多国领袖还共同获得了医学教育奖。这是因为他们利用新冠病毒疾病为全世界上了一课:“对于生和死的问题,政客比科学家和医生有更大的影响力。”和平奖则颁给了印度和巴基斯坦政府,这两国的外交官在半夜里偷偷按对方电铃,然后在有人出来开门之前跑走。昆虫学奖由 Richard Vetter 获得,他收集的证据显示昆虫学家都害怕蜘蛛,蜘蛛并非昆虫。材料学奖发给了一组科学家,他们以实验证明用冷冻人类粪便制作而成的刀子是不能使用的。
科学
ai(3896)
发表于2020年09月17日 14时33分 星期四
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利用 2017 年中国发射的硬 X 射线调制望远镜,天体物理学家在 X 射线吸积脉冲星 GRO J1008-57 的表面发现了至今最强大的磁场——10 亿特斯拉,比地球实验室产生的最强磁场还要高数千万倍。研究报告发表在《The Astrophysical Journal Letters》期刊上。中科院高能物理研究所和德国图宾根大学的研究人员利用卫星对 GRO J1008-57 在 2017 年的一次爆发进行详细观测,在其 X 射线能谱中以高于 20 倍标准偏差的高置信度在 90 千电子伏特(keV)附近发现了一条回旋吸收线。根据理论推断,该回旋吸收线对应的中子星表面磁场强度高达约 10 亿特斯拉。中子星是宇宙中具有最强磁场的天体。中子星 X 射线双星系统由中子星与其伴随恒星组成,伴随恒星的气体在中子星的强引力作用下落向中子星,形成了围绕中子星高速转动的气体盘,称为吸积盘。如果磁场较强,吸积盘上的等离子体将沿着磁力线落到中子星表面,并发出强烈的X射线辐射。由于中子星的转动,X射线发射区随之旋转,形成周期性的X射线脉冲信号,因此这类天体也被称为“X射线吸积脉冲星”。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月17日 14时28分 星期四
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俄罗斯北极地区的驯鹿游牧人发现了一只冰河时期保存下来的熊。这只熊在俄罗斯东北方的利亚霍夫群岛(Lyakhovsky Islands)被发现,当地的永冻层融化导致熊的躯体被人发现。据信这只熊生活在距今 22000 年至 39500 年以前,被发现的时候,熊的牙齿和鼻子都保存完好无损。位于雅库茨克的俄罗斯东北联邦大学的研究人员将对熊进行仔细研究。科学家表示这次的发现史无前例。古生物研究学者格里戈利瓦(Lena Grigorieva)表示,这只熊是同类动物中第一个也是唯一一个完整保存下来的,体内软组织都还保存着。俄罗斯东北大学表示,将邀请俄罗斯其他地方的科学家一起参与研究。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月15日 21时53分 星期二
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每个学生都知道,猫有四条腿,人有两条腿,蜘蛛则有八条腿。四肢的数量是不可改变的,由遗传编码设定。但发表在《Nature Communications》期刊上的一项研究发现,海葵的腿数量比这些动物多得多。它是第一个被证明能根据食量长出新肢体的物种海葵是一种形似葵花的无脊椎动物,是一种捕食性动物,利用含有毒液的触手捕捉小型软体动物和甲壳类动物。但科学家一直不知道为什么有的海葵只有 4 个触手,而有的却多达 24 个。为了寻找答案,研究人员在实验室里饲养了一千多只海葵。研究人员观察到海葵吃得越多触手出现的越多。他们发现海葵有一个关联营养摄入与发育的细胞信号通路,阻断该通路后吃了食物也不会长触手。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月15日 15时30分 星期二
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科学家宣布在金星大气中探测到“不应该出现的化合物”磷化氢。这种化合物在金星的大气条件下是不稳定的,而且没有明显的方法创造它。研究报告发表在《Nature Astronomy》期刊上。在地球上,磷化氢被认为是由厌氧生物产生的气体。金星的地表条件对生命很不友好,但上层云盖的环境较为温和。不过,云层的组成偏强酸性,磷化氢在这种条件下会迅速分解。研究团队考察了可能产生磷化氢的不同方式,包括来自金星地表、微陨星、闪电或云层内部的化学过程。最终,他们无法确定这些微量磷化氢的来源。研究人员目前认为,探测到磷化氢尚无法作为存在微生物生命的有力证据,但可以表明金星上可能发生着未知的地质或化学过程。鉴于此,他们认为有必要立即开展进一步观测和模拟,寻找金星大气中磷化氢的来源。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年09月14日 16时12分 星期一
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利用夏威夷的麦克斯韦望远镜和智利的 Atcama 大型毫米阵,美国 MIT 、英国卡迪夫大学等机构的研究人员在金星大气中发现了生命迹象的证据。研究报告将发表在 9 月 14 日的《自然》期刊上,研究人员将在 9 月 15 日通过 Zoom 举行新闻发布会上宣布这一消息。金星是太阳系中与地球最为相似的行星,大小、质量和体积与地球相近,但它在其它方面则明显的与地球不同。它有浓厚的大气层,其中超过 96% 都是二氧化碳,金星表面的大气压力是地球的 92 倍。其表面的平均温度高达 735 K(462 °C),是太阳系中最热的行星,比最靠近太阳的水星还要热。