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科学
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发表于2018年02月21日 16时36分 星期三
来自编辑出新天地
科学家开发出新的 CRISPR 工具能快速诊断感染如 HPV 和 Zika。他们在《科学》期刊上发表了三篇论文:Jennifer Doudna 的团队在论文中描述了名叫 DETECTR 的系统能在人类样本中精确识别不同类型的 HPV 病毒,在探测到 HPV 后它会释放出荧光信号,可视化存在的 HPV 病毒;张峰的团队描述了升级版的 SHERLOCK 系统能在人类样本中检测出病毒如 Zika 和登革热;哈佛的 David Liu 团队则利用 CRISPR 跟踪细胞内部发生的某种变化。
科学
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发表于2018年02月19日 23时18分 星期一
来自只喝水
法国巴黎第三大学的研究人员对人们每天所吃的食品做了一项调查。调查的对象,绝大部分是中年妇女,调查时间平均有 5 年时间,人数超过十万。调查结果显示,如果调查对象的饮食中,高度加工食品增加一成,被查证的癌症数量增加 12%。他们划定的高度加工食品包括:蛋糕、炸鸡肉块、以及工业化大规模生产的面包土豆片等。研究人员承认,这些发现还需要 “更多其他的大规模研究来加以确认”,以证明高度加工食品与癌症之间的确切关系。吃很多加工食品的人,或许还有其他一些可能致癌的行为。他们可能吸烟、不爱运动、吃喝过量。
科学
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发表于2018年02月18日 21时31分 星期日
来自见鬼了
构成光的光子彼此之间不会发生相互作用,因此两束光相遇并不会产生什么特殊的现象,光子只是错身而过,就像黑夜里的孤魂。但如果光子能发生相互作用,像普通原子那样吸引或排斥?或者像星球大战中的光剑?MIT 和哈佛大学的研究人员在《科学》期刊上发表论文,演示光子能发生相互作用,这一成就也许无法创造出光剑,但能为在量子计算中使用光子开辟了一条新的道路。在受控实验中,研究人员发现,当他们向致密超冷铷原子云发射非常弱的光束,光子会成双成三的结合在一起,暗示某种相互作用在它们中间发生了——这里的相互作用是吸引。
科学
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发表于2018年02月17日 23时52分 星期六
来自
Alfred Knudson 在 1970 年代提出的二次突变假说(two hit hypothesis)是目前肿瘤发生猜想中的一种主导性理论——即一个细胞发生了两次突变,使得细胞内抑制肿瘤的功能失效。但发表在 PNAS 上的一项新研究挑战了这一猜想,新的理论将重心转移到了免疫系统抑制肿瘤的功能上,有可能导向新的治疗方法。随着年龄的增长,人体的免疫系统逐渐衰弱。新的分析发现,癌症发生率的上升并不是因为伴随年龄增长的二次突变增加导致的,事实上细胞的二次突变在一生中都维持相同的比率,但监视和保护人体的免疫系统功能则会随年龄的增长而下降。
机器人
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发表于2018年02月13日 14时41分 星期二
来自互相合作占领地球
波士顿动力公布了最新视频(YouTube),演示了能开门的四足机器人。它的机器人 SpotMini 头部安装了一个机械臂,能转动门的把手,将门打开,让另一个没有装手臂的 SpotMini 进去。虽然它并没有具备开锁的能力,但这种转动把手的技巧让它可以进出为人类设计的建筑物。波士顿动力目前隶属于日本软银,它的 SpotMini 机器人重 30 公斤,高 84 厘米,负荷 14 公斤。
科学
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发表于2018年02月11日 23时30分 星期日
来自可以自制木材防弹衣
马里兰大学帕克分校的研究人员在《自然》期刊上发表研究报告,他们的处理方法能将木材转变成比钢铁更坚硬的物质。他们首先在氢氧化钠和亚硫酸钠溶液内煮多种木材七个小时,通过移除木质素等将纤维素结合起来的物质而在木材的结构中创造出更多的空洞。然后在 100 摄氏度下压缩材料一天。最后创造出的材料密度三倍于自然木材,坚硬度则高达 11.5 倍。研究人员用气枪发射钢弹,仅仅只有 3 毫米厚的材料能抵挡 46 克速度 30米每秒的钢弹。
科学
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发表于2018年02月11日 14时56分 星期日
来自还是需要女性
科学家首次在实验室环境下将人类卵巢组织培育到成熟的卵子研究报告发表在《Molecular Human Reproduction》期刊上。研究团队表示他们的技术或有助于找到保存接受癌症治疗的儿童的生育能力的新方法。专家表示这是一项令人兴奋的突破,但在应用于临床前还有很多工作要做。女性在出生时其卵巢内就有未成熟的卵子,它们将在青春期后会发育成熟。在实验室环境内将未成熟的卵子培育成熟需要仔细控制的条件,包括氧气水平、激素、模拟生长的蛋白质和培育卵子的媒介。研究人员从 10 名女性身上提取出卵巢组织,经过四个步骤将其培育成熟,有 48 个卵子抵达到了倒数第二步,最终有 9 个完全成熟。
盗版
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发表于2018年02月10日 18时28分 星期六
来自为了实现共产主义而盗版
Theverge 发表了一篇长文谈论了科学期刊出版的付费墙问题和以及科技界的盗版女王、Sci-Hub 的创始人 Alexandra Elbakyan。今天超过半数的自然和医学研究论文由五大期刊出版商出版:Reed-Elsevier、Wiley-Blackwell、Springer、Taylor & Francis,以及 American Chemical Society 或 Sage Publishing。而在 1973 年只有 20% 的论文由这五大出版商出版。社会学领域的情况更糟糕,71% 的论文由五大出版商出版,而 1973 年的比例是 10%。这五大出版商通过垄断期刊出版获得了惊人的利润,以 Elsevier 为例它的期刊业务利润率高达 39%,让科技巨头们都要相形见绌。受 Open Access 运动的鼓舞,Elbakyan 在 2011 年试图创建一个类似 PLOS 的开放获取期刊,但未能吸引到足够多感兴趣的科学家。随后共产主义的政治理论给了 Elbakyan 的开放获取哲学理念新的启发。共产主义是一种资源与机遇平等而公正分摊的无政府模式,从未成功实现过。共产主义的集体主义理念与科学方法论理念在她身上交织起来。因为科学依赖于共享数据,科学史上的最重大发现被认为都是站在巨人肩膀上取得的。Elbakyan 认为科学和共产主义拥有一个共同的使命,她称之为“科学的共产主义”。这一概念借用自美国社会学家、科学社会学创始人 Robert Merton。她引用 Merton 的观点声称,共产主义的科学精神与资本主义经济学中科技作为私有财产的定义不兼容。对 Elbakyan 这样的开放获取活动人士来说,付费墙期刊让大部分科学成为一种两次付费的产品,第一次是纳税人,第二次是科学家。Sci-Hub 在 2011 年创建时只是一个没有论文下载库的小项目,下载的论文拷贝来自于大学订阅的期刊服务,出于某种理由,拷贝会在六小时后自动删除。2012 年,她与 LibGen 建立合作关系,LibGen 建议 Elbakyan 将 Sci-Hub 下载的论文上传到它的服务器上,当时 LibGen 只提供书籍。直到 2013 年 Sci-Hub 在中国大受欢迎时,她才开始将 LibGen 作为站外论文库。但后来 LibGen.org 发生了域名下线的事故,删除了她收集的 4 万篇论文,这次事故可能是网站的一名管理员死于癌症导致的。她在朋友的建议下发起了众筹建立了自己的下载服务,直到今天成为世界上最大的论文共享网站,以及期刊出版商的眼中钉。
科学
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发表于2018年02月09日 23时35分 星期五
来自受病所困
备受人喜爱的喜剧演员 Robin Williams 于 2014 年 8 月 11 日自杀,享年 63 岁。研究人员观察了这次被广泛报道的自杀事件所带来的维特效应(源自歌德的《少年维特之烦恼》,维特失恋自杀导致了很多人模仿自杀,而名人自杀具有类似效应),他们分析了美国在 2014 年 8 月到 12 月之间的自杀案例,发现自杀人数比预期的增加了 9.85% (预期 16,849 例实际 18,690 例)。研究报告发表在开放获取期刊《Plos One》上。
科学
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发表于2018年02月07日 21时06分 星期三
来自不可
人人都过上体面生活的世界是否是可维持而不会消耗光地球所有资源?根据发表在《Nature Sustainability》期刊上的一篇论文,研究人员认为有可能,但有限制条件,在不显著改进效率的情况下人人都拥有第一世界的生活标准是不可能的。研究人员分析了人类大量使用同时对地球生态系统至关重要的资源如淡水、二氧化碳、氮和磷。超出这些资源的“地球界限”将会危及全球环境的稳定性——我们在这方面做得并不好。研究人员制作了一幅交互式地图展示各国在平衡良好生活质量和可维持资源使用上的表现,没有国家能真正做到平衡。
太空
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发表于2018年02月07日 13时09分 星期三
来自发射探测器
一个国际团队利用地面和空间望远镜对距地球 40 光年、包含 7 颗地球大小行星的 TRAPPIST-1 行星系统进行了调查。研究证实,TRAPPIST-1 是太阳系外最适合寻找外星生命的地方。论文发表在《天文学和天体物理学》和《Nature Astronomy》期刊上。科学家利用 NASA 斯皮策望远镜和开普勒望远镜的数据,更精确计算出了行星的密度,并通过复杂模拟,确定该星系的 7 颗行星主要由岩石构成。有些行星中水的质量约占行星总质量的 5%,是地球海洋质量的 250 倍。TRAPPIST-1 行星中至少有 4 颗拥有温带气候,这或许预示着其上存在海洋、湖泊或河流。当然,水在行星上的存在形式,取决于行星从母恒星(质量仅为太阳的 9%)获得多少热量,最靠近恒星的更可能是水蒸汽;距离较远的则可能是冰。
太空
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发表于2018年02月07日 10时43分 星期三
来自假人开着跑车
SpaceX 在肯尼迪太空中心成功发射了它的重型运载火箭 Falcon Heavy,将一辆特斯拉跑车发射到太空,并在陆地着陆场成功回收了两个助推器(如图所示),但第三个核心级因为推进剂不足错过了海上的无人驳船,未能回收。Falcon Heavy 高 70 米,宽 12.2 米,最大真空推力 5,548,500 磅,能将 63,800 kg 的负荷送到低地球轨道,26,700 kg 的负荷发射到地球同步转换轨道,16,800 kg 的负荷发射到火星,甚至能将 3,500 kg 的负荷发射到冥王星。它是现役最强大的火箭,而历史上最强大的火箭则是土星五号,最大推力 789 万磅。
科学
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发表于2018年02月06日 21时02分 星期二
来自人类继承
根据发表在 PNAS 期刊上的一项研究,从意大利南部发掘出的焚烧过的挖掘棒显示,尼安德特人早在 17.1 万年前就能用火制造工具。尼安德特人大约是在 40 万年前抵达欧洲,但不清楚他们是在何时能控制火的,因为木材证据比骨头和石头更容易也更快分解。在这之前最早的使用火的证据是在 13 万年前。而尼安德特人最早使用木制武器的时间则被认为是在 30 万年前。
科学
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发表于2018年02月06日 17时07分 星期二
来自克隆虾的进攻
德国生物学家 Frank Lyko 的研究对象是六英寸的龙纹虾。这种虾非常容易找到,能从宠物店买到,也能从附近湖泊里用手抓到。他和同事三个人一小时就可以抓到约 150 只虾。过去五年,他和同事测序了龙纹虾的基因组。他们的研究报告发表在本周一出版的《Nature Ecology & Evolution》期刊上。研究人员报告龙纹虾是已知的最不可思议的物种之一。在 25 年前,这种虾还不存在,但小龙虾基因的一个突变瞬间创造出了龙纹虾。变异让它能克隆自己,在欧洲和其它大陆快速扩散。它在 2007 年到达马达加斯加岛,如今数量以百万计,对当地的小龙虾构成了威胁。 Lyko 博士和同事多年来通过拼接龙纹虾的 DNA 片段创造出单一的基因地图,并与其它虾类的基因组进行对比,揭示了其起源。龙纹虾源自生活在佛罗里达和乔治亚州的 Procambarus 虾。科学家认为两只小龙虾交配时创造出了这种新物种:其中一只的性细胞携带了一个变异。但科学家还无法判断变种究竟是存在于卵子还是精子中。无性繁殖有利于数量爆炸式增长,但无性繁殖被认为有利于抵抗疾病等情况。龙纹虾为科学家提供了一个机会从头观察无性繁殖。
太空
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发表于2018年02月06日 15时42分 星期二
来自可能糊了
奥克拉荷马大学的天体物理学家 Xinyu Dai 教授利用 NASA X射线太空实验室的数据,探测到首批银河系外行星。但这一发现尚未得到确认。Dai 和他的博士生 Eduardo Guerras 借助爱因斯坦相对论,利用类星体和太空实验室之间的微引力透镜效应去探测遥远的行星,这些候选行星的大小从月球到木星不等。其他科学家对此表达了怀疑,认为数据可以以其它方式解释,它们未必是银河系外的天体。
科学
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发表于2018年02月05日 21时03分 星期一
来自我们都有自由意志只是有的人少
站在奥地利 192 米高的 Europa Bridge 桥上,蹦极跳跃者克服恐惧一跃而下。这是自由意志的终极行动。跳跃者必须命令自己跳跃,尽管其身体拥有强烈的本能从边缘向后退。然而在那一刻之前——在感知到跳跃意图前的一秒钟——大脑已经发出了命令。命令来自于大脑的运动辅助区,以可区分的电势上升形式出现。更好的理解行动与大脑意图的联系有助于工程师改善思维控制设备。德国和奥地利的研究人员上周在 Biorxiv 上发表论文描述了一组实验测量蹦极跳跃者的大脑活动与自由意志的关系。我们有没有自由意志?部分科学家以准备电位相关的大脑活动发生在我们意识到意图之前为证据证明我们没有自由意志。但这项实验给出了不同的答案,因为一个人必须积极的反抗他的生存本能。如果我们没有自由意志如何做到这一点?
移动
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发表于2018年02月05日 17时45分 星期一
来自心理癌
手机辐射是否致癌,这个问题至今没有明确的答案。上周五公布的两项分别在大鼠和小鼠身上进行的相关政府研究表明,即便有风险,也是比较小的。这两项针对手机辐射影响的研究历时 10 年,耗资 2500 万美元,被认为是迄今为止最全面的。研究认为,雄性大鼠的心脏肿瘤和高剂量的手机辐射有关。但雌性大鼠和所有小鼠均未出现这个问题。美国国家毒理学计划的高级科学家 John Bucher 在一场电话新闻发布会上说,研究中使用的这些啮齿动物连续两年每天接受九小时的辐射,超过大量使用手机的人,因此相关结果不直接适用于人类。他说,研究结果并没有促使他改变自己的手机使用习惯或劝说家人这么做。但他也指出,大鼠的心脏肿瘤,即所谓的恶性神经鞘瘤,与听神经瘤类似。后者是人体内的一种良性肿瘤,涉及连接耳朵和大脑的神经,一些研究认为它与使用手机有关。他说,在这个问题上已经开展了近 20 项动物研究,“就癌症而言,绝大多数的结果都是阴性的。”
科学
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发表于2018年02月02日 23时15分 星期五
来自吃了你好么
根据发表在《Proceedings of the Royal Society B》期刊上的一项研究,科学家报告一只 16 岁的虎鲸 Wikie 能按照命令模仿多种声音(原文有录音),如 Hello(mp3)。模仿声音是人类口语的一个标志,它和其他先进的认知技能一起推动了人类文化的进化。有证据显示,虽然在灵长类动物里,复制同类声音的能力是人类独有的,但一些鸟类和哺乳动物也独立地进化出了类似能力。而对虎鲸的实地观察记录了其存在群体分化的语音方言,这些通常被假定为非遗传的。 在训练中,这头虎鲸有时需要尝试 17 次才能成功,但有时她第一次尝试就发出了 4 个音,其中包括 “Hello” 和“1、2、3”。虎鲸能在野外形成紧密的群体,而且,每头虎鲸都有自己的‘方言’,因此科学家认为他们学习新声音的能力可能是其交流和互动的关键。
医学
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发表于2018年02月01日 20时59分 星期四
来自wow
斯坦福大学医学院的研究人员在《Science Translational Medicine》发表论文,报告通过直接向固体肿瘤注入两种激活免疫细胞的药剂而将癌细胞彻底消灭。研究人员正在招募淋巴瘤患者进行临床试验检验疗效。研究人员称,这种方法不需要识别特定肿瘤的免疫指标,不需要完全激活免疫系统或者定制患者的免疫细胞。他们使用的一种药剂已经批准在人体使用,另一种也已经被用于其它临床试验。免疫疗法通常要刺激整个身体内的免疫系统,而研究人员的新方法则是使用两种少量的药剂去激活肿瘤内部的免疫细胞,结果却引发了令人惊叹的全身性效应。
科学
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发表于2018年02月01日 15时59分 星期四
来自少吃糖只喝水
根据发表在《Diabetologia》期刊上的研究报告,研究人员分析了参加 English Longitudinal Study of Aging 的 5189 名参与者的数据,其中 55% 是女性,平均年龄 66 岁,评估了他们在 2004-2005 到 2014-2015 认知能力。研究显示,高血糖患者——即使他们从技术上不是 2 型糖尿病——比健康同龄人体验到了更糟糕的长期认知能力下降。这项发现并不是第一个将认知功能受损与糖尿病联系在一起的研究,它更清晰的显示 血糖不仅仅是我们饮食健康的一个标志,它也是我们的大脑如何应对衰老的预言者。