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科学
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发表于2017年08月09日 20时00分 星期三
来自人家不是海盗是生意人
挪威鳕鱼到达德国的时间可能比人们之前预想的早数百年。而这多亏了富有创造性的维京人。1200 年前,他们就学会利用冻干技术让鳕鱼在长途航行中保持新鲜。根据发表在 PNAS 期刊上的一项研究,研究人员分析了 15 个古代鳕鱼样本的 DNA。这些样本来自西北欧洲的 5 个地点,其中最南部的是德国海特哈布。通过将这些古代 DNA 和来自约 170 个现代鳕鱼组织的遗传物质进行比较,研究人员推断来自海特哈布的 4 个鳕鱼样本起源于北极圈东北,紧挨着挪威的最北端。这表明挪威维京人的船只会运输鳕鱼,但这一旅程长达 2000 公里将需要至少 1 个月。为了保持鳕鱼新鲜,他们知道了如何将鱼冻干
科学
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发表于2017年08月09日 12时56分 星期三
来自
中年发福可能与 FSH 生殖激素相关。长期以来,人们认为这种激素的作用仅限于繁殖。FSH 激素可以促进女性卵子和男性精子的产生。研究人员已知当女性的卵巢在更年期前开始逐渐丧失功能之际,血液中 FSH 的含量会上升。与此同时,女性开始出现骨质疏松。他们猜测 FSH 可能是骨质疏松的罪魁祸首,因此创造了一种阻断 FSH 激素的抗体,对已被切除卵巢的雌性小鼠使用。由于小鼠根本不会产生雌激素,所以应该已经开始出现骨质疏松。事实上,这样的小鼠中的骨髓中通常充满脂肪,而不是产生骨骼细胞。但在实验室中,接受抗体的小鼠没有产生充满脂肪的骨髓,而且令人惊讶的是,它们还丧失了大量的脂肪。在另一项研究中,研究人员给予健康更年期前女性一种阻止雌激素和 FSH 生产的药物,使她们处于可逆的更年期状态。在五个月内,这些女性的脂肪向腹部的移动平均增长了 11%。她们每天的热量燃烧减少了50卡路里。停止服用药物或增加雌激素这一效应会逆转。
科学
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发表于2017年08月08日 20时59分 星期二
来自
埃塞俄比亚的达纳基勒洼地是地球上最酷热最干燥的地方,平均温度能达到 45 摄氏度,当地水池的 pH 值平均为 0.2。科学家在一个pH 值为 0 的高酸水塘首次发现了生命 。在这个地球罕见的极端环境中,生命几乎不可能生存下来。因为地热活动,进行实地勘察的科学家必须时刻佩戴防毒面具。2017 年 3 月,在当地多次收集样本的科学家发现了活的微生物,隔离和提取了微生物的 DNA。他们发现微生物适应了达纳基勒的强酸高温高盐的环境,这是达纳基勒强酸池塘发现的第一种生命。研究人员在该地区两个不同的地方发现了两种不同形式的微生物生命。
科学
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发表于2017年08月08日 15时35分 星期二
来自一站式下载
根据发表在《PeerJ Preprints》预印本网站上的一项研究,一半的付费学术论文可以搜索到合法的免费版本。研究人员检查了浏览器扩展 Unpaywall 的用户数据,该扩展支持 Google Chrome 和 Mozilla Firefox, 通过查询 5300 多个论文库寻找付费论文的免费版本。扩展作者 Jason Priem 和Heather Piwowar 称,该扩展自四月发布以来已被下载了超过 8 万次,每天使用次数在 5 万次左右。他们分析了用户在一周内尝试访问的 10 万篇论文的服务器日志,发现其中 47% 可以找到合法免费版本。免费的版本一部分是期刊直接提供的,还有一部分是论文作者上传的。
科学
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发表于2017年08月07日 20时55分 星期一
来自来自太阳系外
古希腊是欧洲最早具有书写,达到更早文明所不具有复杂性的文明。构成这个早期文明的人口来自何处? DNA 数据给出了一些答案。根据发表在《自然》期刊上的一项研究,研究人员分析了古希腊青铜时代的遗骸,发现了北方和东方人口早期文化接触的现象。对遗骸的 DNA 的分析发现,大部分人是当地人,一小部分人来自高加索山脉或伊朗,此外还有一部分来自北方的草原游牧牧民,这一结果与当时欧洲发生的大迁移相吻合。研究人员认为,多波移民的浪潮带来了文化冲击,可能推动了创新,向希腊引入了新的文明元素。研究人员没有发现来自古埃及东地中海移民的证据。这能从语言中找到一些线索,希腊语言属于印欧语系。
科学
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发表于2017年08月07日 19时54分 星期一
来自等变异
朊毒体是一类由蛋白质构成感染性物质,能引发如疯牛病之类的致命情况。根据发表在《The Journal of Experimental Medicine》期刊上的一项研究,研究人员发现与糖尿病相关联的一种蛋白质与朊毒体有相似之处,他们通过向小鼠注入这种蛋白质,将糖尿病从一只转移到另一只。研究结果并不表明糖尿病能像感冒那样传播,但它有可能通过输血甚至食物进行传播。朊毒体专家 Witold Surewicz 对得出糖尿病能从一个人传播到另一个人的结论表示谨慎,认为研究确实提出了这种可能性,但还需要进一步判断。
科学
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发表于2017年08月07日 18时04分 星期一
来自自己摸索
建在贵州偏远山区的 500 米口径球面射电望远镜(FAST)于去年 9 月 25 日正式投入使用,但中国面临的一个挑战是本国天文学家没有人有经验管理如此庞大而复杂的设施。中科院从今年 5 月起在西方期刊上发布招聘广告,但至今还没有合格应聘者。中科院寻找的是有至少 20 年经验的科学运行主管,将为这个职位提供 800 万人民币的研究资金。候选人需要有世界级研究机构和大学的教授职位或相当的高级职位。得州农工的天文学家 Nick Suntzeff 说,大多数美国天文学家都不喜欢到海外工作,比如智利的望远镜也很难找到美国应聘者,智利更美丽,人也非常友好。到中国工作的不利条件可能还有需要学习中文,应对拜占庭式的官僚制度。
科学
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发表于2017年08月04日 21时13分 星期五
来自
中微子是一种质量非常微小,与一般物质不发生相互作用的电中性粒子。探测中微子通常需要巨大的探测器,以提供足够的材料与中微子发生相互作用。美国橡树岭国家实验室的科学家在《科学》上发表论文,报告利用简单的装置探测到了中微子,并验证了 43 年前预言的理论。他们的探测器使用了 14.6kg 的碘化铯,放在地下室,用光电探测器探测相互作用产生的光,地下室上方有汞罐。他们收集了一年多的数据,识别出了中微子进入了原子核,给原子核施加了一个动量。结果与理论预测的一致,可信度 6.7-sigma。
科学
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发表于2017年08月04日 12时12分 星期五
来自喝多了就忘记了
为了你的记忆来干一杯。根据发表在《Scientific Reports》期刊上的一项研究,在学习之后饮酒有助于大脑储存和记忆。研究人员尝试验证一项假说:酒精能阻止大脑形成新的记忆,但饮酒前刚刚吸收的记忆却因此能得到巩固。也就是说,饮酒能削弱你记住眼前新事物的能力,但却有助于巩固之前的记忆。他们招募了 88 名能喝酒的成年人,让他们记住 24 个捏造的无意义的单词,这些单词的构成与已有单词相近,比如 frenzylk (与单词 frenzy 相近)。在记忆训练之后一半的被试被随机分配到饮酒组和控制组,饮酒组想喝多少就喝多少,只要还能保持清醒。最后他们接受了记忆挑战。结果显示,饮酒组在记住无意义单词上确实比控制组更出色,但得分的统计显著性第二天早上比头天晚上更出色,暗示酒精不只是简单的减少遗忘,它可能会有助于巩固新形成知识和增强记忆。
医学
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发表于2017年08月03日 19时45分 星期四
来自装糊涂
根据一项 PET 大脑扫描研究的阶段性结果,有很多接受老年痴呆症治疗的人实际上可能并没有病。对大约 4000 名轻微认知障碍患者和痴呆患者的扫描发现,只有 54.3% 的微认知障碍患者和 70.5% 的痴呆症患者发现淀粉样斑块。淀粉样斑块的阳性测试结果并不意味着某人患有痴呆症,但阴性意味着一个人肯定没有痴呆。用扫描大脑的诊断方法的问题是它非常昂贵,每次需要 $3,000 到 $4,000,保险通常不涵盖该费用。
科学
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发表于2017年08月03日 18时12分 星期四
来自
对于第一种会开花的植物来说,3 是一个不可思议的数字。根据发表在《Nature Communications》期刊上的一篇论文,对其早期进化开展的最大规模研究表明,它的花朵可能拥有花瓣状被片以及含有花粉的雄蕊,并且以 3 个分层螺环的形式排列。研究开花植物的进化起源非常棘手:花朵的脆弱意味着它们极少成为化石。为探寻第一朵花是什么样子的,研究人员花费 6 年时间,分析了几乎每种开花植物的解剖学证据,以确认它们最原始的特征。研究人员将获得的结果同来自分子分析的日期进行了校准,构建了进化树,并且对花朵进化的最早期阶段进行了建模。他们发现,最早的花朵可能拥有 11 个或者更多被片和雄蕊,并且通常分为 3 组,同时携带着雄性和雌性繁殖结构。
科学
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发表于2017年08月03日 16时18分 星期四
来自美丽世界
在新闻泄漏一周之后,俄勒冈卫生科技大学、索尔克生物学研究所,以及中韩的科学家宣布成功编辑了人类胚胎中的基因,修复了一个常见的严重致病突变,获得了似乎很健康的胚胎。论文(全文可浏览)发表在《自然》期刊上。这项研究是一个重要的里程碑,虽然投入临床还有很长的路要走,但基因编辑可能有一天会保护婴儿免受各种遗传性疾病威胁的前景变得光明起来。但是,这项成就也是一度让人觉得害怕和不可思议的人类基因工程肯定会重新引发伦理担心的一个例子,有些人可能会尝试设计具有某些特征的婴儿,如更高的智力或运动才能的婴儿。研究人员表示,他们利用 CRISPR 技术修复了会导致肥厚型心肌病的 DNA 突变。每 500 人中就有一人患有这种遗传性心脏病,它是导致人猝死的常见原因。如果这种突变被修复的胚胎发育成为婴儿,那么他们不仅不会患上这种疾病,也不会把病遗传给后代。
科学
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发表于2017年08月03日 10时56分 星期四
来自拨款有没有收回
《Nature Biotechnology》期刊撤下了受争议的 NgAgo 基因编辑论文。河北科技大学韩春雨团队于 2016 年 5 月在《Nature Biotechnology》发表论文《NgAgo DNA 单链引导的基因编辑工具》,提出了 CRISPR/Cas9 基因编辑技术的替代方法,引发了广泛关注,他所在的河北科大还因此得到了 2.24 亿元的财政拨款。但其他科学家的重复实验并未获得成功,韩春雨本人递交的重复实验数据也被期刊评审认为不够发表的标准,无法反驳质疑。韩春雨及其同事随后做出了撤稿的决定。
科学
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发表于2017年08月02日 19时49分 星期三
来自改变世界
墨西哥市一所大学的研究人员在预印本网站 arXiv 发表论文认为,弦论预言的额外维证据有可能在玻色爱因斯坦凝聚中找到。弦论及其它理论预言的额外维极其微小,其大小为 10^(–35),不可能直接探测到,即使是用大强子对撞机或其它未来的粒子加速器。玻色爱因斯坦凝聚是玻色子原子在冷却到接近绝对零度所呈现出的一种气态的、超流性的物质状态。研究人员认为,玻色爱因斯坦凝聚的波函数将会限制在每个额外维中,导致一系列不连续的能级,影响玻色爱因斯坦凝聚的热学属性。他们认为可以通过测量玻色爱因斯坦凝聚比热的不连续性发现额外维的存在证据。
科学
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发表于2017年08月02日 11时13分 星期三
来自泰坦人崛起
科学家在土星卫星泰坦大气中探测到细胞膜的基础构成成分。研究报告发表于《天体物理学杂志快报》。在地球上,细胞主要由水构成,水则被脂质构成的薄膜包围。泰坦平均表面温度为 - 149℃,液态水无法存在。它的海洋由液态甲烷构成。因此,地球上的生命所需的类脂膜无法形成。泰坦的生命或许由不同的物质构成。NASA 戈达德太空飞行中心的 Maureen Palmer 和同事在这颗卫星充满氮气的大气层中探测到了丙烯腈的痕迹。一项 2015 年的研究表明,丙烯腈尤其擅长形成构筑细胞膜所需的稳定、灵活的结构。 与此同时,卡西尼号飞船还在泰坦大气层探测到了一种被称为碳链阴离子、可能促进生命形成的分子。
医学
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发表于2017年08月01日 20时25分 星期二
来自医生来了
你感觉自己病得很重,但医生却查不出什么原因。这种神秘的症状被称为“慢性疲劳综合症”。根据发表在 PNAS 上的一项研究,斯坦福大学的研究人员接近找到了该症状的实验室诊断测试和治疗方法。研究人员发现,慢性疲劳综合症与促炎性细胞因子相关联。细胞因子是一类免疫信号蛋白,跟踪了病症的严重度。研究人员了分析了病人和健康控制组的细胞因子,发现 17 种细胞因子的水平在中等和严重症状病人中间存在差异。这 17 种细胞因子中有 13 种属于促炎性细胞因子。为这项研究写评论的哈佛科学家 Anthony L. Komaroff 博士表示,研究支持了细胞因子导致症状的理论。这项研究指明可能的治疗方法:使用免疫修改或抗炎治疗。
科学
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发表于2017年07月31日 20时37分 星期一
来自很多的秘密
微生物水熊虫以在极端环境下生存的能力著称,它是已知唯一一种能在太空真空环境生存下来的动物。科学家发现,在干燥的环境中,它能用玻璃基质替换体内的所有液体。现在,研究人员解码了水熊虫的基因组,发现了新的秘密:在干燥的环境中,水熊虫会产生蛋白质去替代缺失的水,在有水之后,水会重新充满细胞溶解蛋白质。研究人员认为理解这一机制对人类有益,比如在没有冷藏的情况下保存活疫苗。研究报告发表在《PLOS Biology》期刊上。
科学
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发表于2017年07月28日 20时25分 星期五
来自转嫁
根据发表在 PNAS 上的一篇论文,为了节省时间而付出金钱,或许可以减少每天时间有限带来的压力,从而提升人的幸福感。“花钱买时间的人,比如把不喜欢的事项外包出去的人,所报告的总体生活满意度更高,”论文的第一作者、哈佛商学院副教授 Ashley Whillans 说。研究调查了美国、丹麦、加拿大和荷兰将近 4500人 的幸福感和旨在节省时间的购买行为,比如点外卖食品、打车、雇用家政服务员,或者付钱让别人跑腿。随后,他们基于此类购买行为的更宽泛定义,对另外约 1800 名美国人进行了调查。在第一轮和第二轮调查中,分别约 有28% 和一半的受访者称其会为了节省时间而花钱。两轮调查中,花钱买时间的人所报告的生活满意度,高于那些不这样做的人。这一情形无关乎贫富——不论收入水平如何,人们都可以从花钱买时间中受益。
科学
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发表于2017年07月28日 15时47分 星期五
来自创造就业
世界最大陆地望远镜 Thirty Meter Telescope(TMT)的建造再次峰回路转。2015 年 12 月,因为夏威夷原居民的抗议,夏威夷最高法院裁决批准望远镜建造的州土地和自然资源委员会行为不当,在批准之前没有举行反对建造的听证会。原住民认为建造望远镜是在玷污圣地。现在,法官建议委员会签发望远镜的新建造许可。法官同时还推荐建筑工人和天文学家接受强制性的文化和自然资源培训。望远镜的支持者是来自加州大学、加州理工、中国、印度和加拿大的联盟,他们称这一裁决是一个重要里程碑,同时谨慎的表示它只是需要克服的一系列官僚和政治障碍之一。
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发表于2017年07月28日 13时06分 星期五
来自改变世界
在 Sci-Hub 的“阴影”之下,基于订阅模式的科学期刊的命运将岌岌可危。宾夕法尼亚大学的数据科学家 Daniel Himmelstein 和同事分析了 Sci-Hub 的庞大论文库,发现 Sci-Hub 能提供三分之二学术论文的即时访问,这一比例超过了他的预期。受付费墙保护的研究论文在 Sci-Hub 上的比例更高,它能提供 85% 的订阅期刊论文的即时访问。以期刊出版商 Elsevier 为例,它旗下的期刊论文有 97% 能在 Sci-Hub 上找到。 Himmelstein 认为,这可能代表着付费墙研究模式末日的开端。研究报告发表在 PeerJ 期刊的预印本网站上。