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科学
wanwan(42055)
发表于2021年09月14日 18时17分 星期二
来自少年地球护卫队:地球人觉醒
维度的概念乍看之下非常直观。瞥一眼窗外,我们就能看到乌鸦坐在高高的旗杆上体验零维度,电话线上的知更鸟身处一维,地面上到处跑跳的鸽子在二维平面上活动,翱翔在空中的老鹰也尽享三维空间。但这只是我们的粗浅观感,数学家希望为维度概念找到一个明确定义并突破其间的界限。事实证明,这个问题极难解决,全人类经过数百年的思想实验与想象力比较才得出对维度概念的确切理解。古人也知道我们生活在三个维度当中。亚里士多德写道,“在量级上,向一个方向延伸为一条线,向两个方向延伸为一个面,向三个方向延伸则为空间。除此之外更无大小,只有维度作为唯一的尺度。”但数学家不愿止步于此,他们对想象的更高维度展开了脑力探索。与当前三个维度保持着某种形式的垂直关系的第四维,究竟会是个什么样子?目前一种流行的方法,是假定我们的已知宇宙只是三维空间中的二维平面。盘旋在这个平面上方的实心球对我们来说是不可见的,但如果它下落并接触到平面,就会出现一个点。而随着它继续穿过平面,点径会不断增长直到等同于直径,之后再缩小并最终消失。正是通过这样“薄薄”的一个横截面,我们才得以感受到三维形体的存在。
医学
wanwan(42055)
发表于2021年09月14日 17时36分 星期二
来自假如我有完美妈妈
生活在我们肠道内的数以万亿计的有益微生物能保护人体免受细菌感染,但人类对于这种保护机制的原理还知之甚少。考虑到抗生素会损害微生物群且无法克服细菌产生的严重耐药性,科学家希望能从微生物身上找到新的或增强型抗生素替代疗法。科学家观察到,之前经历过感染并被转移至无菌小鼠体内的微生物群有助于预防肺炎克雷伯菌(Kpn)感染。他们确定了一类细菌,即 Deltaproteobacteria,能参与对抗这类感染。进一步分析确定,牛磺酸是触发 Deltaproteobacteria 活性的关键因素。牛磺酸能帮助人体高效消化脂肪和油脂,且天然存在于肠道胆汁酸中。牛磺酸的副产品则是有毒气体硫化氢。科学家认为,低水平牛磺酸会允许病原体在肠道内繁殖,但随着牛磺酸水平的提高、所产生的硫化氢则可有效预防病原体繁殖 。在研究过程中,科学家意识到一次轻度感染就足以让微生物群做好抵御后续感染的准备,并在合成并存储含有牛磺酸的胆汁酸的肝脏及胆囊中形成长效感染保护机制。研究发现,在饮用水中以补充剂的形式为小鼠提供牛磺酸,也能帮助微生物群预防感染。但如果小鼠饮用的水中含有次水杨酸铋(一种用于治疗腹泻和胃部不适的常见非处方药),由于铋会抑制硫化氢的产生,因此将减弱这种保护能力。
科学
wanwan(42055)
发表于2021年09月14日 16时15分 星期二
来自布兰尼肯夫人
在猛犸象从地球上消失了一万年之后,科学家正推进一项雄心勃勃的计划,希望将猛犸象重新带回北极冻原。十几年来,一直有人在讨论如何复活猛犸象并让它们回归荒野。本周一,研究人员公布新的融资计划,希望让这个梦想照进现实。由技术与软件企业家 Ben Lamm 及哈佛医学院遗传学教授 George Church(基因编辑新方法的开创者之一)共同创立的生物科学与遗传学公司 Colossal 成功筹集到 1500 万美元。科学家最初的目标是在实验室中制造携带有猛犸象DNA的胚胎,借此创造出大象与猛犸象的杂交品种。项目的起点是从濒临灭绝的亚洲象身上提取皮肤细胞,并将其重新编程为携带猛犸象 DNA 的通用干细胞。通过对比自永久冻土中提取的猛犸象基因组与相关亚洲象基因组,识别出负责猛犸象毛发、脂肪隔绝层及其他为了适应寒冷气候而演化出的特定基因。这些胚胎将在代孕母象或人造子宫中完成足月培养。如果一切顺利推进、而且各项现实难题被统统克服,那么研究人员认为第一批猛犸象幼崽有望在六年内与世人见面。