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太空
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发表于2017年11月23日 14时55分 星期四
来自外星飞船逃离
一个多月前,今天被称为‘Oumuamua 的星际天体从 2400 万公里距离上飞过地球,如今它正以26km/s 的速度飞离太阳系。‘Oumuamua 长约 400 米,形状似雪茄。如果人类使用现有的火箭并且能及时发射的话,我们能否赶上这颗天体?NASA Marshall 太空飞行中心的 Larry Kos 认为赶不上,主要原因是需要的燃料太多。人类现有的火箭推进系统使用的都是化学燃料。根据 Kos 的计算,火箭要赶上 ‘Oumuamua 维持特定的比推力需要将大量的燃料发射到地球轨道上,燃料重量相当于两个国际空间站的重量或大约 800 吨。这么多的燃料才能让 10 公斤的飞行器赶上 ‘Oumuamua。在可预见的未来,我们还没有此类的能力。
医学
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发表于2017年11月22日 16时51分 星期三
来自都是砖家
去年加州旧金山分校的研究人员分析了美国糖业研究基金会的内部文件和历史报告后发现制糖业收买科学家淡化糖在心脏疾病中的作用。现在研究人员在分析内部文件后揭示了制糖行业如何隐藏糖对心脏病的影响,研究报告发表在《PLOS Biology》期刊上。大约 50 年前,制糖业在研究开始显示出他们想要隐藏的结果后停止了资助:吃大量糖与心脏疾病相关。研究人员分析了被称为 Project 259 的小鼠研究文件,这项研究始于 1968 年,由行业组织糖业研究基金会资助。当早期研究显示吃太多糖与心脏疾病相关,甚至与膀胱癌相关后,糖业研究基金会停止了资助。没有了资金,研究随后也就终止了,结果也从未发表。
科学
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发表于2017年11月21日 20时01分 星期二
来自随机应变
根据发表在《Trends in Cognitive Sciences》期刊上的一项研究,灵活性被认为是人类智慧的核心。 对于大脑智慧如何形成,一些神经科学家认为,智慧源自单一脑区或神经网络;另一些人认为,新陈代谢或脑细胞利用率是关键。伊利诺伊大学心理学教授 Aron Barbey 说,当我们说某人聪明时,通常指的是他们在做出决定和解决特定类型的问题方面很好。Barbey说,神经网络有两种连接机制:一种是在神经通路上磨合获得的称为 “晶体智能” 的强连接;另一种是适于推理和解决问题的被称为 “流体智能” 的灵巧连接。然而,在不断更新知识、形成连接过程中,应对变化的需求越多,大脑结构之间越容易建立连通性,且效果越好。
太空
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发表于2017年11月21日 15时50分 星期二
来自伪装的飞船
天文学家上个月报告最近发现的一颗彗星可能是来自星际空间。这颗编号为 C/2017 U1 的天体是在 10 月 18 日被夏威夷的巡天望远镜 Pan-STARRS1 发现的。现在天文学家将这颗天体取名为 1I/2017 U1 `Oumuamua。`Oumuamua 在夏威夷语中的意思是“第一信使”,而 1I 代表它是访问太阳系的第一颗星际天体。根据发表在《自然》期刊上的论文,`Oumuamua 以极不寻常的方法进入到太阳系内环,它看起来就像是突然跳到太阳和水星轨道中间,以极端快的速度运动。天文学家观察到,当 `Oumuamua 表面被加热时它没有排放出灰尘或粒子,它排除出的物质比我们常见的彗星少得多。`Oumuamua 有着雪茄外形,它与我们在太阳系观察到的天体截然不同。`Oumuamua 是望远镜在升级软件之后观察到的,天文学家认为未来可能会观察到更多星际天体。
医学
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发表于2017年11月20日 16时32分 星期一
来自不吃鸡
全球卫生机构对亚洲禽流感的关切正在逐步加剧。能感染人类的禽流感病毒——尤其是 H7N9——继续扩散至该地区的更多城市。自 2016 年 10 月以来,中国正出现 “第五轮”H7N9 感染。近 1600 人检测呈阳性,其中近 40% 的人死亡。这当中的大部分人曾经接触过活禽。但少数情况表明,这种病毒可能出现了人际传播。该病毒已经演化出两个分支,分别被称为长江和珠江,以它传播的两个三角洲命名。这给疫苗的制造增加了困难。很多微生物学家认为,流感病毒是最可能引发数百万人死亡的流行病病毒,就像 1918 年的西班牙流感那样。不过,这种流感是出了名的不可预测。公共卫生专家在谨慎提高人们对新病毒类型的警觉,因为结果证明,2005 年和 2009 的实际情况没有预测得那么严重。
科学
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发表于2017年11月20日 16时19分 星期一
来自换一批怕无线电的人住
《自然》网站报道,计划在 2019 年开始建造的平方公里列阵(SKA)南非部分引发了当地居民的不满。SKA 将成为世界上最大的射电望远镜阵列,为了防止民用无线电信号干扰来自宇宙的无线电信号,望远镜周边地区需要实施无线电静默,限制电子设备的使用。南非无线电天文观测台(SARAO)制作的地图显示,有 6 个城镇位于手机“死亡谷”,这可能会对当地的农业经济造成严重影响。据当地一位农民说,一个非正式的农业组织已经开始与天文台合作,寻找替代通信技术,比如卫星电话。SARAO 通讯主管表示,它显示了手机覆盖范围可能会减少 20% 或更多,这张图表是一份报告的一部分,呼吁企业为受影响地区提供替代通信解决方案。
生物技术
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发表于2017年11月17日 15时12分 星期五
来自蚊子的进化
根据发表在 PNAS 期刊上的一项研究, 加州大学河滨分校的研究人员利用 CRISPR/Cas9 基因编辑技术培育出多个特征发生改变的埃及伊蚊,这些黄色蚊子拥有三只眼睛、翅膀发育畸形。他们希望这些由基因编辑工具改造出的蚊子,能帮助预防和控制蚊媒传播疾病。埃及伊蚊是登革热病毒、黄热病病毒和寨卡病毒等的主要传播媒介,对常用杀虫剂有不同程度的抗药性。研究人员对蚊子体内与表皮、翅膀和眼睛发育有关的基因进行干预或破坏,最终培育出了黄色的、拥有三只眼睛、翅膀畸形的蚊子。研究人员表示,这是通过基因编辑改变蚊子特征的第一步,他们的长期目标是以体内稳定表达 Cas9 酶的蚊子为载体,插入和扩散目标基因——比如会破坏繁殖能力的基因等,从而控制蚊虫数量,减少疾病传播。
生物技术
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发表于2017年11月16日 20时42分 星期四
来自还有不死的运气
长寿的秘密是什么?是生活方式还是他们的 DNA。每一位百岁老人可能都有不同的生活方式,科学家没有从中找到长寿的线索,现在他们开始转向研究他们的 DNA。自称公民科学家的 James Clement 从美国 14 个州和 7 个国家的 110+ 岁老人身上收集血液、皮肤和唾液样本,测序这些超级人瑞的 DNA,与普通人群进行比较。Clement 已经在他们中间发现了 2500 多处差异,他的团队仍然在努力确定哪些基因更重要。一个分析认为超级人瑞继承了更少的与心脏病和阿尔茨海默病等相关的遗传变异,但由于超级人瑞比普通人群更健康,研究人员假设还存在其它方面的遗传好处。Clement 的团队计划在本月发布被称为 New England Centenarian Study 的项目 DNA 序列。
医学
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发表于2017年11月16日 17时46分 星期四
来自编辑儿童
为了永久性的改变一个人的基因以治疗疾病,美国科学家周一首次尝试了编辑人体基因。实验对象是 44 岁的 Brian Madeux,他患有名叫亨特氏综合征的遗传疾病。他接受了数以十亿计的矫正基因拷贝和一个能精确剪切其 DNA 的基因工具。有没有效果可能需要一个月时间才能知道。Madeux 称他愿意冒风险,希望这一疗法能帮助他和其他人。如果实验成功,这将能大大推动基因疗法。
科学
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发表于2017年11月16日 15时42分 星期四
来自已经稀疏平常
LIGO 和 Virgo 项目报告探测到两个黑洞合并产生的新引力波。事件编号 GW170608,是在 6 月 8 日探测到的,距离地球约 10 亿光年,两个相对较轻的黑洞发生合并,它们的质量分别只有太阳的 7 倍和 12 倍,合并后的黑洞为 18 倍太阳质量,也就是大约 1 太阳质量在合并中作为引力波发射出去了。此次事件发生在 8 月 14 日的 GW170814 事件和 8 月 17 日的 GW170817 事件之前,之所以现在才宣布是原因他们需要时间去理解后两个引力波事件。
太空
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发表于2017年11月16日 12时50分 星期四
来自发射无人器探索
天文学家在 11 光年外发现了一颗类地行星。研究报告(PDF)发表在《Astronomy & Astrophysics》期刊上。这颗行星编号 Ross 128 b,质量比地球大四分之一,其母星是一颗红矮星。Ross 128 b 不是距离地球最近的类地行星,这一称号由比邻星 B 保有,它距离地球不到 4.3 光年。尽管如此,综合多种因素,Ross 128 b 在潜在最适宜居住系外行星名单上排名第四,其地球相似性指数值为 0.86。这些系外行星的宜居性问题需要更强大的望远镜才有望解答,如 James Webb 太空望远镜。
科学
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发表于2017年11月15日 12时02分 星期三
来自干杯
根据发表在 PNAS 上的一项研究,格鲁吉亚发现了最古老的葡萄酒。研究人员报告,在格鲁吉亚两个考古遗址中发现的陶器碎片上的酒糟可追溯至公元前 6000 年。这是迄今由欧亚种葡萄酿造出的葡萄酒的最早证据,现在这种葡萄几乎用于世界各地的各种葡萄酒中。这一发现将先前在伊朗发现的最古老葡萄酒酿造证据往前推了大约 600 至 1000 年。但它并没有取代中国作为已知最早的发酵饮料的产地。不过在中国发现的饮料更像是由大米、蜂蜜、山楂和野葡萄组成的鸡尾酒,不同于最近发现的纯葡萄酒。
医学
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发表于2017年11月14日 11时48分 星期二
来自还没清醒
根据发表在美国心脏协会 Scientific Sessions 2017 会议上的一项研究,性交通常并不会导致心脏骤停,但如果发生的话你伴侣通常不会做心肺复苏法。研究人员检查了在 2002 年到 2015 年之间发生的 4557 宗心脏骤停案例,当中只有 34 宗有研究对象在性交期间或性交后一小时后出现心脏骤停,而这些个案中,有 32 宗个案是男性。心脏骤停是指心脏突然停止运作,患者可停止呼吸,并失去知觉。如不及时为病人施行心肺复苏法,病者有可能会死亡。研究发现,这些个案中,虽然病者的伴侣在场,只有约三分之一为他们施行心肺复苏法。
科学
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发表于2017年11月13日 17时50分 星期一
来自喝多了就不怕献丑了
根据发表在《Journal of Psychopharmacology》上的一篇论文,适度饮酒有助于改善外语的流利程度。为了测试酒精对外语能力的影响,荷兰马斯特里赫特大学的研究人员招募了 50 名德国学生,马斯特里赫特大学靠近德国边界,能吸引德国学生就近入学,而这些学生在入学前都需要通过荷兰语测试。研究人员先让学生饮用了 250 毫升的冷水或 250 毫升的苦柠檬水,或足够的伏特加酒能产生中等程度的血液酒精浓度。在 15 分钟后学生们用荷兰语进行辩论,两名不知道谁喝酒谁喝水的荷兰人根据可理解性、词汇、发音、词汇选择和流利程度进行评分。结果显示,饮酒者的荷兰语言能力在外人看来是提高了。研究人员表示这一发现需要更进一步的研究。
科学
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发表于2017年11月13日 13时03分 星期一
来自能随便看和花钱看
Springer Nature 发布报告称,采用立即开放获取模式出版学术图书确实能带来明显的益处。下载量高 7 倍:平均而言,每本开放获取书籍在出版后一年内会有近 3 万章的下载量,比非开放获取模式的图书高 7 倍。引用量多 50%:在四年里,开放获取书籍的平均引用量比非开放获取书籍高 50% 线上提及次数多 10 倍:在三年中,开放获取书籍在线上被提及的次数平均比非开放获取书籍多 10 倍。分析下载量的样本包含了 Springer Nature 出版的 216 本开放获取图书和 17124 本非开放获取图书;分析引用和提及次数的样本为 184 本开放获取图书和 14357 本非开放获取图书。报告中还包括了作者和资助机构的定性分析。
科学
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发表于2017年11月12日 19时50分 星期日
来自明明是刺客
公元前 305 年 - 公元前 30 年,埃及被托勒密王朝所统治。此时的埃及以财富闻名于世,但期间也发生过许多起重大的内乱,原因也许是埃及人不满被外族人所统治。但根据发表在《Nature Communications》上的一篇论文,研究人员认为叛乱部分可能与地球另一端的火山爆发引发的连锁反应有关。古埃及是一个农业社会,农业收成攸关生死,一年一度的尼罗河洪水能带来富含营养的水浇灌庄稼和饮用。尼罗河对埃及的经济十分重要。火山喷发释放出的灰烬、尘埃和其它颗粒会导致地球表面温度下降,温度下降会导致蒸发的水气减少,这意味着更少的雨,更少的洪水。托勒密王朝多起大规模叛乱都发生在火山活动增加之后。虽然引发叛乱的因素有很多,历史学家 Francis Ludlow 及其同事认为,火山喷发和反抗托勒密王朝的叛乱之间存在不可否认的相关性。其他科学家则对这一结论表示谨慎。
科学
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发表于2017年11月12日 18时58分 星期日
来自纠纠缠缠
中国科技大学上海研究所和美国堪萨斯大学的研究人员在《Physical Review Letters》发表论文,报告构建出 10 量子比特的超导量子处理器,能扩展去处理经典计算机无法解决的难题。设备的性能使用量子层析验证,显示新的方法能产生真正的 10 粒子 Greenberger–Horne–Zeilinger (GHZ) 态——这是至今在固态系统上实现的最大数量。在他们的超导架构中,他们将信息编码成被称为 Transmon 的超导电荷量子比特。
医学
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发表于2017年11月10日 12时16分 星期五
来自喝水也会
美国临床肿瘤学会对酒精和癌症之间的联系发出警告。根据发表在《临床肿瘤学杂志》上的一份声明,学会引用证据称即使是轻微的饮酒会略微增加女性罹患乳癌的风险,增加常见类型食道癌的风险。酗酒者则面临更高的口腔、咽喉、喉头、肝癌、结肠直肠癌的风险。声明主要作者 Noelle LoConte 博士称,声明并不是说你不要喝酒,而是说如果你想减少癌症风险,那么就应该尽量少喝;如果你不喝酒,那么也不要开始喝。这不同于吸烟的警告。这是美国临床肿瘤学会首次对酒精和癌症之间的联系表达公开立场。
科学
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发表于2017年11月09日 20时55分 星期四
来自有意识但没控制
一种真菌寄生虫能通过感染蚂蚁操纵其行为以有利于其繁殖,而这一切不是通过感染蚂蚁大脑实现的。根据发表在 PNAS 期刊上的一篇论文,被称为“僵尸蚂蚁真菌”的物种(Ophiocordyceps unilateralis sensu lato)通过包围和入侵蚂蚁躯体内的肌肉纤维,真菌细胞形成了一个 3D 网络让它能集体的控制宿主的行为。研究人员利用扫描电子显微镜创建了 3D 可视化去判断真菌在蚂蚁身体内的分布、丰度和互动。为了处理海量数据,他们使用了 AI 和机器学习算法去分析图像。
医学
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发表于2017年11月09日 17时58分 星期四
来自全身移植
根据发表在本周《自然》期刊上的一篇论文,一位因遗传病失去皮肤的儿童成功接受了实验室培育皮肤的移植。这位接受治疗的儿童是一位在 2015 年随家人一起抵达德国的叙利亚难民,患有名叫表皮溶解水疱症(Epidermolysis bullosa)的遗传疾病,这种疾病是编码层粘连蛋白的基因发生突变导致的。他抵达德国后症状恶化,感染导致他失去了 80% 的表皮,其存活率非常低。因情况恶化,他的父母同意 Modena 大学的 Michele De Luca 用实验性的转基因细胞疗法。研究人员利用他的细胞在实验室内进行培育,在 2015 底和 2016 年做了三次移植手术。现在,这位小难民已经能上学,甚至能踢足球了。