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科学
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发表于2017年11月08日 19时48分 星期三
来自不是脸盲
根据发表在《Open Biology》上的一项研究,绵羊能认出熟悉的人脸。剑桥大学的研究人员训练了八只威尔斯山地绵羊去识别演员 Jake Gyllenhaal 和 Emma Watson,以及前美国总统奥巴马和 BBC 播音员 Fiona Bruce 的脸。训练结束之后,绵羊更多的选择了熟悉的人脸,显示它们具有类似灵长类——如猴子、猩猩和人类——的脸部识别能力。研究人员表示未来也许可以进一步调查绵羊是否能识别人脸的不同表情。
科学
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发表于2017年11月08日 15时31分 星期三
来自自古以来
加拿大和法国研究人员在《Geobios》期刊上发表论文,报告在匈牙利发现了大熊猫牙齿化石,引发了大熊猫起源之争。中科院的研究人员声称,仅仅通过新发现化石不能决定大熊猫起源在何处。大熊猫被誉为“中国国宝”。然,大熊猫的祖先究竟来自哪里一直是备受争议的话题。1980 年代中国云南禄丰发现地质年代约为 800 万年前中新世晚期的熊猫化石,并将其定名为 “始熊猫”。这一发现为大熊猫的起源与分类地位提供了直接证据,认为大熊猫起源于云南。但最近发表的论文让大熊猫的起源再生疑团。在欧洲发现的化石形成于 1000 万年前的晚中新世,早于中国 1980 年代分别在云南禄丰盆地和元谋盆地发现的禄丰始熊猫和元谋始熊猫化石。研究人员认为,亚洲熊猫与欧洲熊猫可能存在互相迁移的现象,方向不定。有可能从欧洲迁移到亚洲,也有可能从亚洲迁移到欧洲。对此,中科院动物研究所高级工程师张劲硕认为,仅通过一两处发现的化石,并不能解决大熊猫到底起源于哪的问题。
生物技术
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发表于2017年11月07日 20时22分 星期二
来自等会看看男性
根据发表《科学》期刊上的一篇论文,宾夕法尼亚大学的研究小组通过小鼠卵母细胞实验,发现了一个驱动减数不对称分裂的分子信号。证明女性卵细胞存在 “右倾” 偏见。过去几十年,科学家注意到有些基因传递的几率高于 “偶然概率”,这一现象被称为 “减数分裂驱动(meiotic drive)”。对雌性来说,减数分裂的最后阶段一个细胞会变成活卵子,另一个细胞(通常被称作极体)则会退化。往前溯源,两种细胞形成前,细胞内的纺锤体结构附着在不同染色体上,将最终分属于两个细胞的染色体拉至细胞对侧。研究人员观察小鼠卵母细胞组成纺锤体的微管,发现了微管 “tyrosination( 酪氨酸化)” 控制的不平衡分布:与靠近皮质部的相比,靠近卵子一边的酪氨酸修饰比较少。这种不对称现象仅在减数分裂期纺锤体从细胞中部向皮质部方向移动时出现。
科学
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发表于2017年11月07日 15时59分 星期二
来自移动电子设备剥夺睡眠
根据发表在《Nature Medicine》期刊上的一项研究,睡眠剥夺会导致用于通信的脑细胞活动的减慢削弱。 以色列特拉维夫大学、美国威斯康星大学麦迪逊分校的研究人员以一群神经外科病人为被试,让他们在被剥夺睡眠前后完成一系列面部识别测试,并记录下此间被试内侧颞叶内的单神经元活动。研究人员观察发现,在被剥夺睡眠的情况下,被试的神经活动较在快速完成任务期间诱发的神经活动有所减慢和削弱,导致被试反应减慢——认知退步的一种特征。为了确定缺觉具体是通过什么机制来直接影响神经活动,未来还需要做进一步的研究
科学
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发表于2017年11月06日 16时06分 星期一
来自容易记
根据发表在《自然》期刊上的一篇论文,宾夕法尼亚大学的研究人员分析了从 12 世纪到 21 世纪的数字化文献,为英语的演化提供了新见解。语言和基因都代代相传,它们在这一过程的每一步都可能因为随机变动和自然选择而变化。研究人员发现两种演化机制都作用于英语。随机变化在生僻词中比在常用词中更明显,这就解释了为什么语言中生僻词比常用词更易被取代。然而,一些动词的不规则过去式似乎与这一规律背道而驰,比如 “light” 的过去式是 “lit” 而不是 “lighted”,“dive” 的过去式是 “dove” 而不是 “dived”。作者提出,这可能是因为发音规则的变化引起的。
医学
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发表于2017年11月06日 12时26分 星期一
来自没有一劳永逸
世界正进入抗生素对感染不起作用的时代。我们现在正在严重滥用抗生素——这一情况导致细菌不断进化,发展出对药物的耐药性。这种现象一般被称为耐药性,它已经成为 21 世纪人类面临的最大挑战之一。预期在 2050 年之前,死于耐药超级细菌感染的人会超过因癌症死亡的人数。好消息是科学家等都在研究如何走出这一困境,寻找抗生素治疗的新疗法,如用细菌来对抗细菌,用能光激活的微型半导体在不杀死细胞的情况下消除感染,利用聚合物消除感染,改良抗生素改善针对耐药性的持久力,等等。
地球
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发表于2017年11月04日 23时48分 星期六
来自全球变冷新方法
科学家对 6600 万年前小行星撞击地球后的气候灾难有了更清楚的理解。这次事件毁灭了地球四分之三的动植物,其中包括恐龙。撞击向大气层抛入了超过 3 千亿吨硫,导致全球平均气温在数年时间里低于冰点,海洋温度受到的影响可能持续数个世纪。突然的变化可以解释为什么会有如此多的物种挣扎求生。研究报告发表在《Geographic Research Letters》期刊上。
科学
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发表于2017年11月03日 19时50分 星期五
来自杂交
生活在印尼苏门答腊的一种大猿被确认是一种新物种。科学家研究这种大猿长达二十年,它被认为与生活在当地的猿类存在差异。科学家随后通过分析它们的遗传编码重建其演化历史。根据发表在《Current Biology》期刊上的论文,科学家发现这种猿类与其当地的亲戚是在不到 70 万年前分离的。它们被命名为 Tapanuli 猿,只剩下大约 800 只,是世界濒临灭绝的猿类之一。
科学
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发表于2017年11月02日 20时24分 星期四
来自一大波理论被扔掉
最近探测到的引力波允许物理学家以更高的精度确认爱因斯坦一百年前在广义相对论中的预言:引力并非如牛顿以为的那样瞬间作用,而是以光速传播。蒙大拿州立大学的物理学家 Neil Cornish 说,和光速一样,引力的速度是宇宙的基本常数之一。在引力波天文学到来前,我们没有方法直接测量引力的速度。利用引力波观测结果,过去几个月物理学家在确定引力速度边界上取得了显著进展。 LIGO 和 Virgo 团队在《The Astrophysical Journal Letters》期刊上发表论文(PDF),根据今年 8 月探测到的两个中子星合并产生的引力波事件数据,将引力速度和光速的差约束在光速的-3 x 10^(-15) 和 + 7 x 10^(-16)之间。这次中子星合并事件不仅产生了引力波,而且还以伽马射线形式产生了电磁辐射。同一来源同时产生的引力波和光让科学家能以更高的精度设定引力速度的界限。
太空
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发表于2017年11月02日 11时56分 星期四
来自体型小
Next-Generation Transit Survey (NGTS)项目发现的第一颗行星不同寻常,它是一颗气态巨行星,其大小接近母星的四分之一,这是至今观察到的恒星和行星之间的最小差别。它的母星编号为 NGTS-1,行星编号为 NGTS-1b,它与恒星的距离非常近,围绕一周仅需 2.65 天。它的半径是木星的 1.33 倍,但质量只有木星的 0.8 倍,也就是说它是一颗比木星更大但质量却比木星小的气态巨行星。NGTS-1 的半径大于太阳的一半,而 NGTS-1b 的大小相当于 NGTS-1 的 23%。研究论文已经发表在预印本网站 arXiv 上。
生物技术
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发表于2017年11月01日 20时20分 星期三
来自消灭垃圾
基因是携带遗传信息的 DNA 序列,但基因组中的大多数 DNA 并不构成基因,它们被称为垃圾 DNA。但近期的研究认为,这些所谓的垃圾 DNA是具有某种用途的。ENCyclopedia Of DNA Elements 认为,很多非编码 DNA 会转录到 RNA,它们可能是有功能的。病毒就被发现能利用那些长链 RNA。根据发表在《科学》期刊上的一篇论文,上海第二军医大学、浙江大学和北京大学的研究人员发现很多病毒利用了一种长链非编码 RNA 分子,如果消除这种分子,病毒就无法复制了。目前还不清楚这些不同的病毒是如何激活同一种 RNA 的。
科学
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发表于2017年11月01日 19时27分 星期三
来自残忍的科学家
2015 年,研究人员报告称发现了阿尔茨海默病临床特征可在人际间传播的证据。阿尔茨海默病并非是传染病,他们所发现的是构成阿尔茨海默病的某个元素可能会在人与之间传播。现在,根据《Molecular Psychiatry》发表的一篇论文,对小鼠的研究发现,构成 阿尔茨海默病的 β- 淀粉样蛋白能通过输血传播。研究人员通过手术将患有类似于阿尔茨海默氏症的小鼠同未拥有β- 淀粉样蛋白基因的健康小鼠连在一起,并且使其共享同一血液系统。 β- 淀粉样蛋白开始在健康小鼠的大脑内堆积。在 4 个月的时间里,小鼠大脑中负责学习和记忆的关键区域的活动模式也发生了改变。这是科学家首次发现 β- 淀粉样蛋白会进入另一只小鼠的血液和大脑并且引发阿尔茨海默氏症的症状。
科学
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发表于2017年11月01日 16时48分 星期三
来自要打破一切
衰老是生命天性的一部分,但这并不没有阻止人们努力去阻止这一过程。但现在,亚利桑那大学的研究人员在 PNAS 上发表论文声称,他们在数学上证明阻止衰老在多细胞生物如人类身上是不可能的。目前阻止衰老的一种方法是消除与衰老相关联的僵尸细胞。研究人员称,解决方法并不这么简单。他们解释说,随着年龄的增长身体在细胞水平上会发生两件事:其一,细胞慢下来逐渐失去功能;其二是部分细胞却加速了它们的生长率,这导致了癌细胞的形成。随着我们变老,我们总是会在某个点发展出癌细胞,即使没有产生症状。研究人员说,即使自然选择完美无缺,衰老仍然会发生,因为癌细胞会欺骗。研究人员说,消除失去功能的细胞会允许癌细胞增殖,而消除癌细胞则会允许衰老细胞的累积。你不能同时做两件事。
医学
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发表于2017年10月30日 21时03分 星期一
来自没法杀怎么破
2011 年, Mayo Clinic 的 Jan van Deursen 和同事报告,消除衰老细胞能阻止许多年龄相关的症状。一连串的类似发现紧跟而至。过去七年,数十项实验证实消除老化器官积累的衰老细胞,能减缓甚至阻止特定疾病。今年的一项研究发现,清除小鼠的衰老细胞帮助恢复了它的健康、皮毛密度和肾功能,还改善了肺部疾病,甚至修复受损软骨。在 2016 年的一项研究中,消除衰老细胞延长了普通年长小鼠的寿命。Jennifer Elisseeff 说,仅仅移除衰老细胞就能刺激新组织生产。
生物技术
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发表于2017年10月30日 19时26分 星期一
来自今晚不吃主食就吃零食
发表在《Cell Metabolism》期刊的论文再次证明,诸如阶段性禁食等干预措施可能会有助于延缓衰老。线粒体是细胞的产能结构,可根据工作网的能量需求做动态调整。尽管人们已经知道年龄增长线粒体产能下降,但是这对新陈代谢和细胞功能有什么影响,并不十分清楚。研究者在论文中展示了线粒体工作网络的动态变化与长寿之间的因果联系。研究人员发现,限制线虫饮食,或通过遗传操纵能量感应蛋白 AMP 激活蛋白激酶模仿饮食限制,可以维持线粒体网络处于融合状态或年轻状态。此外,这些年轻状态的线粒体网络通过与过氧化物酶体沟通调整脂质代谢,从而延长寿命。
科学
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发表于2017年10月30日 19时09分 星期一
来自但没几个人看懂 看懂的早就看过了
霍金的博士论文是如此受欢迎,以至于它在上线第一天瘫痪了剑桥大学的服务器。现在,它的浏览量突破了 200 万次,下载量超过 50 万次,剑桥大学的 Arthur Smith 博士称这个数字值得纪念。他称霍金的这篇论文是大学 Apollo 库里访问量最高的条目,他甚至基本可以断言它也是任何论文库里访问量最高的论文。霍金的博士论文写于 24 岁,共有 134 页,之前感兴趣的人需要花 65 英镑才能阅读这篇论文。
医学
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发表于2017年10月29日 18时01分 星期日
来自下午都开心
根据《柳叶刀》刊登的一篇论文,心脏手术的时间影响成功率,心脏在下午时段更为强壮,因此在下午做心脏手术比上午有更高的成功率。研究已经排除了外科医生们上午疲劳或者表现不佳等等外部因素。在包括心脏瓣膜置换在内的心脏手术过程中,医生需要暂停心脏功能,由于心脏组织中的供氧减少,心脏本身承受很大压力。临床医生和研究人员仔细对比了心脏手术后出现的并发症,其中包括心肌受损、心脏衰竭和死亡等病例,他们发现:298 名上午手术的病人中,有 54 人有不良反应;298 名下午手术的病人中,28 人有不良反应;下午手术的病人并发症风险减半;每 11 个在下午施行心脏手术的病人中,有一人可以避免严重不良反应。研究人员承认医院也不可能将所有心脏手术都安排在下午进行,“但是如果我们能区别对待那些危险系数最高的病人,让他们的手术在下午时段进行,这样对他们有利,也更有道理。”
商业
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发表于2017年10月27日 19时53分 星期五
来自比 Android 的愉悦感提升十倍
你购买了一千美元的 iPhone X,数万美元的森海塞尔,百万美元的法拉利,为什么人们会热衷于购买奢侈品?哈佛商学院工商管理教授兼心理学家迈克尔 · 诺顿(Michael Norton)的研究表明,我们之所以愿意挥霍金钱,是为了寻找极致体验。"当你享受到高品质的体验时,愉悦感可能会得到额外的提升。所以一万美元一瓶的威士忌带来的愉悦感,可能比 5,000 美元一瓶的威士忌高出两倍多,因为它可以提供最极致的体验...我们在消费时会存在与人攀比的心理。如果我的红酒比你的好,那我就赢了,这样就能显示出我的身份有多么高贵。"诺顿表示,你通过花钱获得的快乐取决于你花钱的方式,未必与花钱的数量有关。诺顿表示,挥金如土地给自己买东西都有局限,不会随着时间的推移提升幸福感。相反,他建议把钱花在体验上,而不是用来购买有形的东西。
科学
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发表于2017年10月27日 16时42分 星期五
来自真人研究
艾伦脑科学研究所公布了首个活人脑细胞开放获取数据库。它包含了 36 名患者的 300 个皮层神经元电属性数据和其中 100 个细胞的 3D 重建,以及来自另外 3 名患者的 1.6 万神经元的基因表达数据。艾伦脑科学研究所是从正在接受大脑手术的患者那里获取到健康的皮层细胞。这些活脑组织细胞数据有助于科学家更好的理解人脑。以前的大脑研究使用的是取自于死人的脑细胞。
太空
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发表于2017年10月26日 21时00分 星期四
来自有外星飞船
太阳系可能迎来了一位访客,天文学家认为最近发现的一颗彗星可能是来自星际空间。这颗编号为 C/2017 U1 的彗星是在 10 月 18 日被夏威夷的巡天望远镜发现的。绝大多数彗星是沿着椭圆形轨道绕太阳飞行,它们会一次又一次的从外环飞到内环。但这颗彗星在接触之后不会再回来,其轨道路线暗示它可能来自天琴座。天琴座正在银河系内对着太阳的方向运动。天文学家预测会有更多的星际恒星飞近太阳。